Femail

Γιατί τόσοι πολλοί νέοι λένε ότι είναι αμφιφυλόφιλοι

Σύμφωνα με πρόσφατα στοιχεία της Εθνικής Στατιστικής Υπηρεσίας, ο αριθμός των Βρετανών που αυτοπροσδιορίζονται ως αμφιφυλόφιλοι έχει αυξηθεί κατά 45 τοις εκατό μέσα σε μόλις τρία χρόνια. Στη φωτογραφία, Shannon Scrivens, 18.
Η Shannon Scrivens, 18, (φωτογραφία) μπορεί να θυμάται κάθε λεπτομέρεια της πρώτης σεξουαλικής της συνάντησης με άλλη γυναίκα

Η Shannon Scrivens, 18, (φωτογραφία) μπορεί να θυμάται κάθε λεπτομέρεια της πρώτης σεξουαλικής της συνάντησης με άλλη γυναίκα

Η Shannon Scrivens μπορεί να θυμηθεί κάθε λεπτομέρεια της πρώτης της σεξουαλικής επαφής με μια άλλη γυναίκα: τη βότκα που είχε προηγουμένως για να απελευθερώσει τις αναστολές της. η μυρωδιά του αρώματος γιασεμιού? το άλμπουμ του David Bowie που έπαιζε στο παρασκήνιο.

Περιγράφει τη στιγμή που ακολούθησε όταν, φορώντας βιαστικά τα ρούχα της πριν επιστρέψει η μητέρα της από τη δουλειά, συμφώνησαν με τη φίλη της ότι αυτό που είχε συμβεί δεν θα καταστρέψει την κατά τα άλλα πλατωνική σχέση τους.





Αλλά αυτό για το οποίο η 18χρονη Shannon δεν είναι τόσο ξεκάθαρη είναι αν της άρεσε πραγματικά η εμπειρία. «Ήταν απογοητευτικό γιατί πιστεύω ότι τα συναισθήματά μου για τις γυναίκες είναι ρομαντικά και όχι σεξουαλικά», λέει. «Αλλά εξακολουθώ να με ελκύουν και τα δύο φύλα και θα περιέγραφα τον εαυτό μου ως δι».

Όσο μπερδεμένο κι αν ακούγεται αυτό σε μερικούς - και σε στιγμές που συζητάμε για τη σεξουαλικότητά της η ίδια η Shannon ακούγεται μπερδεμένη - δεν απέχει πολύ από το να είναι μόνη. Σύμφωνα με πρόσφατα στοιχεία της Εθνικής Στατιστικής Υπηρεσίας, ο αριθμός των Βρετανών που αυτοπροσδιορίζονται ως αμφιφυλόφιλοι έχει αυξηθεί κατά 45 τοις εκατό μέσα σε μόλις τρία χρόνια.



Αυτή η υποτιθέμενη αύξηση είναι πιο αξιοσημείωτη στους νέους - για πρώτη φορά, περισσότεροι νέοι ηλικίας 16 έως 24 ετών περιγράφουν τον εαυτό τους ως αμφιφυλόφιλο από εκείνους που λένε ότι είναι ομοφυλόφιλοι ή λεσβίες μαζί. Μια έρευνα του YouGov πέρυσι διαπίστωσε ότι οι μισοί νέοι δήλωσαν ότι είναι κάτι διαφορετικό από 100 τοις εκατό ετεροφυλόφιλοι.

Τι πυροδότησε λοιπόν αυτή την εκπληκτική αλλαγή στις σεξουαλικές προτιμήσεις της νεότερης γενιάς μας; Μπορεί οι μισοί νέοι να είναι πραγματικά σεξουαλικά ρευστοί; Ή απλώς χαρακτηρίζουν τους εαυτούς τους αμφιφυλόφιλους για να ταιριάζουν με αυτό που είναι αναμφίβολα μια τάση της μόδας;

Μια ματιά στην αυξανόμενη λίστα των νεαρών διασημοτήτων που ισχυρίζονται ότι έλκονται και από τα δύο φύλα θα βοηθούσε σίγουρα στην εξήγηση αυτής της σεισμικής αλλαγής στις σεξουαλικές συμπεριφορές.



Υπάρχουν οι αστέρες της ποπ, Miley Cyrus, 23 ετών, και Lady Gaga, 30, για να αναφέρουμε μόνο δύο γυναίκες με τεράστια επιρροή που συζητούν εύκολα τον διφορούμενο σεξουαλικό τους προσανατολισμό δημόσια.

Έπειτα, υπάρχει ένας αυξανόμενος αριθμός τηλεοπτικών εκπομπών, όπως το Game Of Thrones, που παρουσιάζουν αμφιφυλόφιλους χαρακτήρες. Τι πραγματικά σημαίνει λοιπόν όλα αυτά;

«Δεν είναι ότι η σεξουαλική επιθυμία έχει αλλάξει πολύ τις τελευταίες δεκαετίες», λέει ο Δρ Μαρκ ΜακΚόρμακ, συνδιευθυντής στο Κέντρο για το σεξ, το φύλο και τις σεξουαλικές σχέσεις στο Πανεπιστήμιο του Ντάραμ.

«Οι παλαιότερες γενιές είχαν επιθυμίες για το ίδιο φύλο μεγαλώνοντας, αλλά επειδή δεν υπήρχε τόση πολιτιστική συνείδηση, υπέθεσαν ότι ήταν ομοφυλόφιλοι.

«Ωστόσο, η ιδέα ότι η σεξουαλικότητα δεν είναι κατηγορηματική αλλά μια συνέχεια αναγνωρίζεται όλο και περισσότερο. Τα παιδιά βγαίνουν νωρίτερα, στο σχολείο, μερικές φορές ακόμη και 12 ή 13 ετών».

Και τι αποδίδουν όλα οι μεσήλικες γονείς των αμφιφυλόφιλων, πολλοί από τους οποίους μεγάλωσαν να πιστεύουν ότι το σεξ πρέπει να παραμείνει μεταξύ ενός άνδρα και μιας γυναίκας;

Η μητέρα της Shannon, η Tina, 45, προσπαθεί να καταλάβει, αλλά παραδέχεται ότι παλεύει με τον σεξουαλικό προσανατολισμό της κόρης της. «Όταν ήμουν έφηβη, η ομοφυλοφιλία έμεινε ήσυχη και η αμφιφυλοφιλία δεν αναφέρθηκε καν ως έννοια», λέει η Tina, φροντιστής.

«Είπα στη Σάνον ότι νομίζω ότι είναι λάθος. Απλώς δεν νομίζω ότι είναι φυσικό.»

Παρ' όλα αυτά, η Shannon, ένας ευδιάθετος και κοινωνικός φοιτητής πανεπιστημίου, δεν πτοείται. «Νομίζω ότι η μαμά είναι ανόητη και της είπα να το ξεπεράσει», απαντά.

Ο Lewis Oakley, 25 ετών, (φωτογραφία) είχε φίλες στην εφηβεία του και πίστευε ότι ήταν ετεροφυλόφιλος μέχρι τα 19 του χρόνια και στην πρώτη του περίοδο σπούδαζε διαφήμιση στο Πανεπιστήμιο Middlesex

Ο Lewis Oakley, 25 ετών, (φωτογραφία) είχε φίλες στην εφηβεία του και πίστευε ότι ήταν ετεροφυλόφιλος μέχρι τα 19 του χρόνια και στην πρώτη του περίοδο σπούδαζε διαφήμιση στο Πανεπιστήμιο Middlesex

Στην πραγματικότητα, η Shannon είναι πεπεισμένη ότι οι άνθρωποι σαν τη μητέρα της είναι αυτοί που κοροϊδεύουν τον εαυτό τους.

«Πολύ λίγοι άνθρωποι είναι εντελώς στρέιτ ή ομοφυλόφιλοι», επιμένει.

Η Shannon λέει ότι πάντα την έλκυαν τα κορίτσια σε υποσυνείδητο επίπεδο.

«Σαν παιδί νόμιζα ότι ήταν όμορφες και όταν μια φίλη μου είπε ότι ήταν αμφιφυλόφιλη όταν ήμουν 11 ετών, με έκανε να συνειδητοποιήσω ότι ήμουν και εγώ.»

Αλλά στην ήσυχη γενέτειρά της, Sandy, στο Bedfordshire, η σεξουαλικότητα σπάνια συζητείται.

«Οι συμμαθητές μας νόμιζαν ότι η αμφιφυλοφιλία του φίλου μου ήταν περίεργη και εγώ ήμουν ντροπαλή και ανησυχούσα τι θα σκεφτόταν ο κόσμος, έτσι απώθησα τη σκέψη. Είπα στον εαυτό μου ότι απλώς θαύμαζα τα κορίτσια και μου άρεσαν μόνο τα αγόρια», λέει.

Μόλις τον Απρίλιο του περασμένου έτους, όταν η Shannon ήταν 17 και δεν είχε φιλήσει ακόμη ένα κορίτσι, η μητέρα της ανακάλυψε ότι είχε αισθήματα και για τα δύο.

Η Tina, της οποίας ο 18χρονος γάμος με τον πατέρα της Shannon, Robert, έληξε πριν από δύο χρόνια, λέει ότι οι υποψίες της γεννήθηκαν αφού διάβασε κρυπτικές αναρτήσεις στο Facebook που είχε γράψει η Shannon για κορίτσια που θαύμαζε.

«Μπήκε στο δωμάτιό μου για να μιλήσει για το σεξ και το παραδέχτηκα», λέει η Shannon. «Η μαμά ήταν μπερδεμένη και σκέφτηκε ότι ήταν μια φάση ή μια συγκάλυψη για το γεγονός ότι ήμουν λεσβία – κανένα από τα δύο δεν είναι αλήθεια.

«Δεν με ενοχλεί που είπε ότι ήταν λάθος. Ίσως πληγώθηκε που δεν της το είχα εκμυστηρευτεί πριν και υποψιάζομαι ότι επειδή δεν είχε εμπειρία αμφιφυλοφιλίας, το βρήκε ανησυχητικό, αλλά είπα ότι θα έπρεπε να μάθει να το αποδέχεται».

Η Σάνον είπε στους φίλους λίγο αργότερα. «Τους κάθισα και είπα: Έχω κάτι να σου πω. Μου αρέσουν και τα κορίτσια. Με αγκάλιασαν και είπαν ότι ήταν εντάξει.»

Η Shannon πιστεύει ότι επειδή συνδέεται περισσότερο με γυναίκες σε συναισθηματικό επίπεδο - κάτι που βιώνουν πολλές στρέιτ γυναίκες - είναι αυτό που αποκαλεί «δι-ρομαντική».

Παρά το γεγονός ότι βγήκε έξω, δεν άρχισε να βγαίνει με κορίτσια - «στην περιοχή μου δεν υπάρχουν πολλοί αμφιφυλόφιλοι, οπότε ήταν δύσκολο να βρεις κάποιον» - και αντ' αυτού έχασε την παρθενιά της το 2015 από έναν συμμαθητή με τον οποίο έβγαινε έξι μήνες πριν τελειώσει. η σχέση φέτος.

Η σεξουαλική της εμπειρία με μια γυναίκα συνέβη αυθόρμητα αυτόν τον Μάιο, όταν εκείνη και μια λεσβία φίλη της κατέληξαν στο κρεβάτι μαζί αφού έκαναν παρέα μετά το σχολείο.

«Μου φάνηκε περίεργο, αλλά ίσως ο λόγος που ένιωθα περίεργο ήταν επειδή ήταν φίλη», λέει η Shannon.

Ίσως είναι κατανοητό, δεν το είπε στη μητέρα της, αν και η Τίνα επιμένει ότι θα επέτρεπε στη Σάνον να έχει μια λεσβιακή σχέση κάτω από τη στέγη της «αν ήταν σοβαρή, αλλά όχι αν πειραματιζόταν».

Παρά την τάση των κοριτσιών να ανεβάζουν φωτογραφίες στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης με τα οποία φιλιούνται με άλλα κορίτσια, η Shannon είναι ανένδοτη ότι τα φλερτ της με γυναίκες είναι γνήσια και όχι ως αποτέλεσμα της πίεσης των συνομηλίκων ή του τσιτώματος των ανδρών.

«Δεν έχω γνωρίσει ποτέ κανέναν που προσποιείται – αυτό θα ήταν ανόητο», λέει.

Η Francesca Dean, 19, (φωτογραφία) λέει ότι συνειδητοποίησε ότι ήταν αμφιφυλόφιλη στα 15 της

Η Francesca Dean, 19, (φωτογραφία) λέει ότι συνειδητοποίησε ότι ήταν αμφιφυλόφιλη στα 15 της

Τον περασμένο μήνα, η Shannon άρχισε να σπουδάζει αγγλικά στο Πανεπιστήμιο του Salford στο Μάντσεστερ, όπου το φιλελεύθερο σεξουαλικό τοπίο έρχεται σε πλήρη αντίθεση με την πόλη της και, όπως λέει, «κυριολεκτικά όλοι είναι αμφιφυλόφιλοι».

Πιστεύει ότι οι περισσότεροι άνθρωποι κάθονται κάπου σε μια κλίμακα ολίσθησης της σεξουαλικότητας και ότι κάτι τόσο αβλαβές όσο ο θαυμασμός της γυναικείας φιγούρας υποδηλώνει αμφιφυλόφιλα συναισθήματα.

«Ακόμα και το να θαυμάζεις το κάτω μέρος ενός άλλου κοριτσιού δεν είναι το πιο απλό πράγμα, σωστά; Κινούμαι πάνω-κάτω στο φάσμα και είμαι ανοιχτός στην ιδέα να κοιμηθώ με μια άλλη γυναίκα, ιδανικά μια στα 30 της.

«Οι ηλικιωμένες γυναίκες είναι πιο περιποιητικές. Θα με ελκύουν οι γυναίκες για μια ζωή, αλλά μάλλον θα καταλήξω με έναν άντρα καθώς είναι πιο κοινωνικά αποδεκτό. Επιπλέον, θέλω οπωσδήποτε παιδιά, κάτι που είναι πιο απλό με έναν άντρα».

Πώς είναι λοιπόν η ζωή για τους νεαρούς άνδρες αμφιφυλόφιλους στη σύγχρονη Βρετανία; Ο Lewis Oakley, 25 ετών, είχε φίλες στην εφηβεία του και πίστευε ότι ήταν ετεροφυλόφιλος μέχρι τα 19 του χρόνια και στην πρώτη του θητεία σπούδαζε διαφήμιση στο Πανεπιστήμιο Middlesex.

«Η ζωή στο Λονδίνο ήταν πολύ πιο ανοιχτή σε σύγκριση με την ανατροφή μου στα West Midlands», λέει.

«Υπήρχαν πολλοί γκέι άντρες στον κοινωνικό μου κύκλο και μετά από ένα πάρτι ένα βράδυ, ένας τύπος που γνώρισα με φίλησε.

«Συνειδητοποίησα ότι μπορεί να είμαι ανοιχτός στην εξερεύνηση, αλλά δεν είδα αμέσως τον εαυτό μου ως αμφιφυλόφιλο και δεν ήθελα να το πω σε κανέναν μέχρι να βεβαιωθώ».

Χρειάστηκαν έξι μήνες διακριτικού φλερτ με άντρες αλλά και γυναίκες στα μπαρ για να πειστεί - και μετά το είπε στη μαμά του, Άντρεα, 45 ετών, βοηθό δασκάλας.

«Ήταν επιφυλακτική στην αρχή – δεν είχε μεγάλη έκθεση στην αμφιφυλοφιλία», λέει. «Πίστευε ότι ήταν μια φάση και όχι ένας πλήρης προσανατολισμός, αλλά σύντομα συνειδητοποίησε ότι ήμουν σοβαρός και σεβάστηκε τα συναισθήματά μου».

Οι ετεροφυλόφιλοι φίλοι του ήταν παρομοίως υποστηρικτικοί. Τα μόνα άτομα που είχαν πρόβλημα με αυτό ήταν στην ομοφυλοφιλική κοινότητα.

«Είναι αρκετά αμφιφοβικοί και δεν βλέπουν την αμφιφυλοφιλία ως θεμιτό προσανατολισμό, αλλά ως έναν τρόπο να βγουν ως ομοφυλόφιλοι», λέει.

Η πρώτη σχέση του Lewis με έναν άντρα ήταν όταν ήταν 21 ετών, με έναν πράκτορα μοντέλου που γνώρισε στο Twitter.

Κράτησε δύο χρόνια μέχρι, όπως λέει, να «χωρίσουν».

Άρχισε να βγαίνει με την κοπέλα του, Λόρα, επίσης βοηθό καθηγητή, επτά μήνες αργότερα.

Ήδη φίλη και έχοντας επίγνωση της αμφιφυλοφιλίας του, λέει ότι ο σεξουαλικός προσανατολισμός του Lewis δεν είναι αποτρεπτικός αλλά βελτιώνει τη σχέση τους.

«Καθώς έχει βγει με άντρες και γυναίκες, δεν περιμένει ούτε απαιτεί στερεοτυπικούς ρόλους με βάση το φύλο από εμένα μόνο και μόνο επειδή είμαι γυναίκα», λέει η Λόρα, 27 ετών.

Αν και ο Lewis παραδέχεται ότι έχει περισσότερες επιλογές όσον αφορά τους σεξουαλικούς συντρόφους, απορρίπτει την πρόταση ότι οι αμφιφυλόφιλοι δεν είναι σε θέση να μονογαμήσουν, όπως και η Laura: «Οι άνθρωποι μου λένε ότι ο Lewis θα κουραστεί τις γυναίκες και θα θέλει να εξερευνήσει τους άνδρες.

«Αλλά ο σεξουαλικός προσανατολισμός δεν έχει καμία σχέση με την πιστότητα, και μόνο και μόνο επειδή έχεις την ικανότητα να έλκεσαι και από τα δύο φύλα, δεν σημαίνει ότι πρέπει να αλλάζεις συνεχώς μεταξύ των δύο».

Η Francesca Dean, 19 ετών, λέει ότι συνειδητοποίησε ότι ήταν αμφιφυλόφιλη στα 15 της. «Μετά από ένα πάρτι, αγκάλιασα μια φίλη αντίο και συνειδητοποίησα ότι ένιωθα ένα επίπεδο έλξης που ένιωθα μόνο με αγόρια πριν», λέει.

Κάτι που οι προηγούμενες γενιές θα μπορούσαν να το θεωρούσαν απλώς ως αβλαβές συντριβή έγινε ένα τεράστιο, ανησυχητικό ζήτημα για εκείνη.

«Έκλαιγα μέχρι το σπίτι. Ανησυχούσα ότι δεν θα γίνω δεκτός, ότι οι φίλες μου δεν θα ήθελαν να κάτσουν δίπλα μου στην τάξη.

«Ένιωσα σύγχυση και φόβο και προσπάθησα να υπεραντισταθμίσω φλερτάροντας με αγόρια περισσότερο από ό,τι θα έκανα διαφορετικά. Το είπα μόνο σε δύο από τους πιο στενούς μου φίλους και ανησυχούσα μήπως το πω στους γονείς μου. Δεν ήθελα να τους κάνω να νιώθουν άβολα».

Στο τέλος το ξεκαθάρισε στη μητέρα της, Τρέισι, 54 ετών, έξι μήνες αργότερα, τον Απρίλιο του 2012.

«Είπε ότι είχε αρχίσει να γίνεται μόδα για τους νέους να λένε ότι είναι αμφιφυλόφιλοι και να γελούν», λέει η Francesca. ‘Εγώ πετάχτηκα. Υπήρχε ένα μέρος της που πίστευε ότι δεν ήταν αλήθεια. Νόμιζε ότι ήταν μια φάση».

Στη γενιά μου, το ότι είμαι ομοφυλόφιλος δεν συζητήθηκε ευρέως και η αμφιφυλοφιλία δεν ήταν κάτι που είχα καθόλου εμπειρία

Η Tracy, σύμβουλος πληροφορικής από το Μπράιτον, λέει: «Δεν ήταν ένα γέλιο γελοιοποίησης. Απλώς δεν ήταν αυτό που περίμενα να ακούσω.

«Στη γενιά μου, το ότι είμαι ομοφυλόφιλος δεν συζητούνταν ευρέως και η αμφιφυλοφιλία δεν ήταν κάτι που είχα καθόλου εμπειρία. Συνειδητοποίησα ότι έπρεπε να κάνω ένα βήμα πίσω και να την αφήσω να συνεχίσει.

«Τώρα είμαι περήφανος για αυτήν», προσθέτει η Τρέισι, η οποία είναι παντρεμένη με τον Όλιβο, 54 ετών, έναν ερευνητή πανεπιστημίου.

Λίγο αργότερα, η Φραντσέσκα με ιδιωτική εκπαίδευση ανακοίνωσε την αμφιφυλοφιλία της στο Facebook.

«Έγραψα ότι δεν ήθελα να κρυφτώ και έπρεπε να βγω ως αμφιφυλόφιλη», λέει. «Οι περισσότεροι φίλοι μου ήταν υποστηρικτικοί, αν και κάποιοι πίστευαν ότι προσπαθούσα να τραβήξω την προσοχή.

«Ένας άντρας άρχισε να με αποκαλεί Miss Bisexual, κάτι που ήταν ασεβές, αλλά τα κορίτσια με τα οποία μοιραζόμουν έναν κοιτώνα δεν με αντιμετώπισαν διαφορετικά.»

Σε ηλικία 17 ετών, η Francesca φίλησε ένα κορίτσι για πρώτη φορά κατά τη διάρκεια ενός παιχνιδιού περιστροφής του μπουκαλιού με βότκα σε ένα πάρτι.

«Ήταν στρέιτ και ένιωθε σχεδόν το ίδιο με το να φιλάς ένα αγόρι», λέει. «Με έκανε να νιώθω πιο άνετα στη σεξουαλικότητά μου».

Εκτός από τη σχέση ενός έτους με ένα αγόρι όταν ήταν 13 ετών, η Francesca, τώρα φοιτήτρια θεάτρου στο πανεπιστήμιο στο Λονδίνο, έχει περάσει την εφηβεία της μόνη.

«Με ελκύουν αγόρια και κορίτσια περισσότερο σε διαφορετικές στιγμές», λέει.

«Στατιστικά, είναι πιο πιθανό να καταλήξω με έναν άντρα, αλλά θα ήμουν ευτυχής να συμβιβαστώ με μια γυναίκα.»

Λέει ότι αρκετοί από τους φίλους της έχουν επίσης εμφανιστεί ως αμφιφυλόφιλοι.

«Η γενιά μας απορρίπτει τα κουτιά που έχουν στρώσει οι προηγούμενες γενιές για εμάς», λέει.

«Μπορούμε να είμαστε όποια σεξουαλικότητα θέλουμε».