Femail

Γιατί οι σύγχρονοι άνδρες μισούν τις τρίχες στο στήθος; Οι σύζυγοι γελούν με τη ματαιοδοξία τους. Οι μπαμπάδες τους πιστεύουν ότι είναι εφέ. Γιατί λοιπόν οι σημερινοί άντρες κάνουν κερί, μαδάνε και ξυρίζονται;

Οι άντρες που αφαιρούν τις τρίχες στο στήθος τους έχουν πολλά pin-up: Ντέιβιντ Μπέκαμ, Ντάνιελ Κρεγκ, ολόκληρη η ομάδα ποδοσφαίρου της Τσέλσι. Αυτό που κάποτε ήταν προνόμιο του μητροπολιτικού ανθρώπου γίνεται όλο και πιο mainstream

Γιατί οι σύγχρονοι άνδρες μισούν τις τρίχες στο στήθος; Οι σύζυγοι γελούν με τη ματαιοδοξία τους. Οι μπαμπάδες τους πιστεύουν ότι είναι εφέ. Γιατί λοιπόν οι σημερινοί άντρες κάνουν κερί, μαδάνε και ξυρίζονται;

Πρωί στο σπιτικό Στρινάτη και υπάρχει ένας απρόσμενος νικητής στη μάχη για το μπάνιο.

Γιατί δεν είναι η Νικόλ, μια 46χρονη βοηθός διοίκησης σε ένα σχολείο ειδικών αναγκών που περνά τον περισσότερο χρόνο εκεί προπονώντας και κλαδεύοντας, αλλά ο σύντροφός της, ο 48χρονος Άλντο, διευθυντής πόρων της Royal Mail.

«Αν δεν ξυρίζει το στήθος του, τότε βάζει κρέμα ματιών στα πόδια του κορακιού του», αναστενάζει η Νικόλ.





Κοντινό ξύρισμα: Ο διευθυντής πόρων Άλντο ξοδεύει περισσότερο χρόνο στο μπάνιο από τη σύζυγό του Νικόλ

Κοντινό ξύρισμα: Ο διευθυντής πόρων Άλντο ξοδεύει περισσότερο χρόνο στο μπάνιο από τη σύζυγό του Νικόλ

«Μπορεί να είναι εκεί για μια ώρα ή περισσότερο, αν θα βγούμε για ένα βράδυ. Είναι χειρότερος από γυναίκα.



Του είπα ότι τον αγαπώ όπως είναι, αλλά πιστεύει ότι αυτό τον κάνει να φαίνεται νέος».

Και στο επίκεντρο της επίμονης αναζήτησης του όμορφου σώματος του Aldo είναι ο αστραφτερός, χωρίς θολούρα κορμός του.

Μετά από χρόνια ξυρίσματος για να πετύχει ένα λείο στήθος, πρόσφατα ανακάλυψε την αποτρίχωση με κερί. Τώρα, το καθεστώς υψηλής συντήρησής του περιλαμβάνει τακτικά ταξίδια στο κομμωτήριο ανδρών McCaffreys στο Cheltenham, στο Gloucs, όπου ζει με τη Nicole, για να του αφαιρέσουν τρίχες από το στήθος και το στομάχι - μια διαδικασία που περιγράφει ως «αξίζει την αγωνία».



Όχι μόνο του προκαλεί τρομερό πόνο, αλλά του κοστίζει και 30 λίρες το ταξίδι. Αλλά ο Άλντο επιμένει ότι τα χρήματα ξοδεύονται καλά.

Και δεν είναι μόνος. Ο Aldo είναι μόνο ένας από τους πολλούς άντρες που αγκαλιάζουν το άτριχο στήθος. Και θα κάνουν τα πάντα - ανεξάρτητα από το πόσο επώδυνο ή ενοχλητικό - για να το πετύχουν.

Οι άντρες που αφαιρούν τις τρίχες στο στήθος τους έχουν πολλά pin-up: ο David Beckham, ο Daniel Craig, ολόκληρη η ποδοσφαιρική ομάδα της Chelsea και σχεδόν κάθε άλλος άνδρας διασημότητα που μπορείτε να σκεφτείτε. Αυτό που κάποτε ήταν προνόμιο του μητροπολιτικού ανθρώπου γίνεται όλο και πιο mainstream.

Ακόμη και οι παίκτες του ράγκμπι δεν είναι πια Νεάντερταλ και hirsute. Μόνο αυτόν τον μήνα, οι Βρετανοί και οι Ιρλανδοί Lions αποκάλυψαν το αστραφτερό στήθος τους ενώ βρίσκονταν σε περιοδεία στην Αυστραλία και δεν υπήρχε τρίχα μεταξύ τους. Το ίδιο και οι Βρετανοί Ολυμπιονίκες πέρυσι.

Χωρίς αμφιβολία, όλοι αυτοί οι μεταξένιοι αθλητές θα υποστηρίξουν ότι αυτό έχει να κάνει με το να είναι «αεροδυναμικός». Ποια είναι όμως η δικαιολογία για τα μη αθλητικά αρσενικά;

Η Nicole μιλάει ίσως για λογαριασμό πολλών γυναικών όταν περιγράφει αυτή τη νέα εμμονή με τα γυαλιστερά πεκς ως «καθαρή ματαιοδοξία».

αλλά η κλινική ψυχολόγος Linda Blair πιστεύει ότι είναι ένα σημάδι της πίεσης που δέχονται οι σημερινοί άνδρες για να μιμηθούν τους ανθρώπους-θεούς των διασημοτήτων.

Ομαλός χειριστής: Ο Rob Shinwell συνήθιζε να φοβάται το καλοκαίρι λόγω των σκούρων μαλλιών στην πλάτη και το στήθος του

Ομαλός χειριστής: Ο Rob Shinwell συνήθιζε να φοβάται το καλοκαίρι λόγω των σκούρων μαλλιών στην πλάτη και το στήθος του

«Όπου κι αν κοιτάξεις, το μήνυμα είναι ότι τα καλά παιδιά είναι άτριχα», λέει. «Στον αθλητισμό, οι νικητές είναι οι εξαιρετικά ομαλοί άνδρες. στις διαφημίσεις για προϊόντα περιποίησης, το υποκείμενο μήνυμα είναι ότι οι τρίχες στο στήθος είναι ανεπιθύμητες.

«Οι σημερινοί άντρες βομβαρδίζονται με υποσυνείδητα μηνύματα ότι χρειάζονται ένα απαλό στήθος για να είναι ελκυστικοί.»

Σίγουρα η εμμονή του Aldo να αποκτήσει ένα στήθος χωρίς τρίχες φαίνεται να συνδέεται με υποκείμενες ανασφάλειες για την εμφάνισή του.

«Πριν γνωρίσω τη Νικόλ πριν από έξι χρόνια, ήμουν μόνος για πολύ καιρό μετά τη διάλυση της προηγούμενης σχέσης μου», λέει. «Τότε γνώρισα τη Νικόλ, η οποία είναι πανέμορφη. Από τότε, ένιωσα ότι πρέπει να προσέχω τον εαυτό μου.

«Δεν θέλω να αφήσω τον εαυτό μου να φύγει και να αρχίσω να φαίνομαι μεσήλικας. Οι τρίχες στο στήθος μου είχαν γκριζάρει, οπότε ήθελα να τις ξεφορτωθώ».

Η ειρωνεία είναι, φυσικά, ότι η Νικόλ θα προτιμούσε ο άντρας της να είναι πιο αντρικός.

Ο Άλντο, ωστόσο, δεν θα πειστεί, παρόλο που παραδέχεται ότι ο πατέρας του, ένας σεφ που πέθανε όταν ήταν αγόρι, θα «έστρεφε στον τάφο του» στη σκέψη ότι ο γιος του θα έκανε αποτρίχωση στο σώμα του «σαν γυναίκα».

«Όταν ο πατέρας μου ήταν νέος, οι άντρες ήταν άντρες και περηφανεύονταν για τη φυσική τους εμφάνιση», σηκώνει τους ώμους του ο Άλντο, ο οποίος έχει τρία παιδιά από προηγούμενη σχέση.

«Αλλά τώρα είναι διαφορετικά. Το να έχω ένα λείο στήθος με κάνει να νιώθω νεότερος. Μου δίνει περισσότερη αυτοπεποίθηση. Ναι, είναι επώδυνο, αλλά τα αποτελέσματα το αναπληρώνουν και διαρκούν για έξι έως επτά εβδομάδες».

Ο Aldo θέλει ιδιαίτερα να βεβαιωθεί ότι το στήθος του είναι άτριχο πριν το εκθέσει στην παραλία κατά τις επόμενες διακοπές του.

Γεγονότα: Ο Τζακ Τσαρλς είναι χαρακτηριστικός μιας γενιάς που έχει μεγαλώσει με είδωλα smoothie

Γεγονότα: Ο Τζακ Τσαρλς είναι χαρακτηριστικός μιας γενιάς που έχει μεγαλώσει με είδωλα smoothie

Και δεν είναι μόνος. Ο John Lewis αναφέρει μια αύξηση στις πωλήσεις προϊόντων περιποίησης ανδρών κατά 31 τοις εκατό μόνο τον Απρίλιο και τον Μάιο — πιθανότατα καθώς οι μαλλιαροί άνδρες προετοιμάζονται για την παραλία.

Ο Jason Shankey, ο οποίος διευθύνει μια αλυσίδα ανδρικών κομμωτηρίων περιποίησης, αναφέρει ότι περισσότερο από το 50 τοις εκατό των ραντεβού του για αποτρίχωση στήθους έχει κλείσει τους καλοκαιρινούς μήνες.

Ο εργολάβος πληροφορικής Rob Shinwell, 35, που ζει στο Worsley του Μάντσεστερ, με την έγκυο σύζυγό του Farida, 35 ετών, και τον γιο τους, Isaac, δύο ετών, συνήθιζε να φοβάται το καλοκαίρι λόγω των σκούρων μαλλιών στο στήθος και την πλάτη του.

«Πάντα ένιωθα ότι έχω ένα τριχωτό σώμα», λέει.

«Με ενοχλούσε γιατί είχα αρκετά μαλλιά στο στήθος μου, καθώς και μια τριχωτή πλάτη.

«Χρησιμοποιούσα κουρευτική μηχανή για να το ξεφορτωθώ, μετά προσπάθησα να χρησιμοποιήσω ξυράφι, αλλά ήταν δύσκολο να το κρατήσω και χρειαζόμουν τουλάχιστον 20 λεπτά στο μπάνιο κάθε φορά».

Ο Ρομπ προσπάθησε να κάνει αποτρίχωση μια φορά - αλλά ποτέ ξανά.

«Ήταν λίγο πριν τον μήνα του μέλιτος μας στην Ινδονησία. Αποφάσισα να πάω σε ένα κομμωτήριο και να κάνω αποτρίχωση στο στήθος και την πλάτη μου, αλλά ήταν τόσο οδυνηρό και βγήκα με άσχημο εξάνθημα», λέει.

Αυτό το καλοκαίρι, όμως, δεν θα υπάρχει τέτοιο άγχος. Ο Ρομπ έκανε αποτρίχωση με λέιζερ με αισθητική χειρουργική μετασχηματισμού για να αφαιρέσει μόνιμα την τρίχα — μια θεραπεία που απλώθηκε σε 12 συνεδρίες και κόστισε περίπου 1.000 λίρες. Ήταν οδυνηρό, αλλά ο Ρομπ σίγουρα δεν έχει μετανιώσει.

«Πρέπει να επιστρέφω μία ή δύο φορές το χρόνο μόνο για ανανέωση, αλλά με έκανε να νιώθω πολύ πιο σίγουρος για το σώμα μου. Το καλοκαίρι δεν θα είναι πλέον αγχωτικό», λέει.

Χωρίς κουβέρτα: Τα Lions πηγαίνουν με γυμνό στήθος στην Αυστραλία νωρίτερα αυτό το μήνα

Χωρίς κουβέρτα: Τα Lions πηγαίνουν με γυμνό στήθος στην Αυστραλία νωρίτερα αυτό το μήνα

Η Farida αστειεύεται ότι η νέα εμφάνιση του Rob έχει τουλάχιστον απελευθερώσει πολύτιμο χρόνο στο μπάνιο. Αλλά, σε μια πιο σοβαρή σημείωση, παραδέχεται ότι προτιμά το δέρμα του Rob να είναι μεταξένιο-λείο και βρίσκει ελκυστική την αυτοπεποίθησή του που ανακάλυψε πρόσφατα.

«Μισούσε το καλοκαίρι, αλλά τώρα μπορεί απλά να χαλαρώσει και να το απολαύσει», λέει. «Πρέπει να ομολογήσω ότι μου αρέσει και η πιο απαλή εμφάνιση. Αισθάνεται πιο ωραία και ο Ρομπ είναι πολύ πιο σίγουρος.

«Ήταν μια τέτοια δοκιμασία αν πηγαίναμε για κολύμπι ή στην παραλία γιατί θα έπρεπε να προετοιμαστεί για αυτό εκ των προτέρων.»

Μερικές φορές, η Farida έπεφτε ακόμη και με σχοινί για να βοηθήσει με το κλάδεμα σε δυσπρόσιτα μέρη - αλλά όχι περισσότερο.

«Τώρα έχουμε τον Άιζακ, δεν έχουμε χρόνο για όλα αυτά, οπότε χαίρομαι που ο Ρομπ έκανε κάτι γι' αυτό», λέει. «Άξιζε τα λεφτά του.» Πώς έχουν αλλάξει οι καιροί. Πίσω στη δεκαετία του εβδομήντα, ένα τριχωτό στήθος σαν του Ρομπ ήταν το σημάδι της αρρενωπότητας. Δεν ήσασταν κορυφαίοι άντρες, εκτός κι αν είχατε τούφες να ξεπροβάλλουν από το πουκάμισό σας.

Ο Σον Κόνερι, ο Μπερτ Ρέινολντς, ο Τομ Σέλεκ, ο Πιρς Μπρόσναν, ο Ντέιβιντ Χάσελφχοφ — ήταν όλοι τριχωτά θηρία.

Αλλά οι σημερινοί άντρες φιλοδοξούν να αποκτήσουν μια πολύ διαφορετική εικόνα του ανδρισμού, λέει ο James Goddard, 29 ετών, οικονομικός σύμβουλος από το Chelsea του Δυτικού Λονδίνου.

Μαλλιά εμφανής: Ο Sean Connery στην ακμή του δείχνει ένα λεπτό στήθος μαλλιών

Μαλλιά εμφανής: Ο Sean Connery στην ακμή του δείχνει ένα λεπτό στήθος μαλλιών

Έχοντας χάσει ένα σημαντικό βάρος μέσω του προγράμματος Maxi Muscle, ο James αποφάσισε να αφαιρέσει όλα τα ίχνη τρίχας του σώματος για να αναδείξει τον φρεσκοκαθαρισμένο κορμό του.

Αυτό έχει προκαλέσει μερικές διασκεδαστικές -και ενδεικτικές- συζητήσεις με τον πατέρα του, έναν 77χρονο κατασκευαστή ακινήτων τον οποίο ο Τζέιμς περιγράφει ως «παλιό σχολείο».

«Ο πατέρας μου ήταν επίσης μελαχρινός, αλλά ποτέ δεν θα είχε ξυρίσει το στήθος του όπως εγώ», λέει. «Πιστεύει ότι ένα τριχωτό στήθος κάνει πραγματικά έναν άντρα, και βλέπει όλη αυτή την περιποίηση ως θηλυκή και μάταιη. Όταν του είπα πρόσφατα ότι μερικοί από τους φίλους μου κερώνουν και τα φρύδια τους, βρήκε ότι ήταν πραγματικά εξωγήινο. Αλλά αυτή είναι η νοοτροπία μιας διαφορετικής γενιάς.

«Δεν θα περιέγραφα τον εαυτό μου ως ματαιόδοξο άτομο. Δεν ξοδεύω ώρες σμιλεύοντας τα μαλλιά μου, ή κάτι τέτοιο. Αλλά τα στάνταρ μου είναι υψηλότερα από αυτά του πατέρα μου σε πολύ βασικό επίπεδο ».

Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι οι σύγχρονοι άντρες βομβαρδίζονται με εικόνες μεταξένιου λείου στήθους – αλλά τροφοδοτούν και οι γυναίκες την τάση περιποίησης;

Μια πρόσφατη έρευνα διαπίστωσε ότι το 66 τοις εκατό των γυναικών προτιμούν έναν άνδρα με λίγη ή καθόλου τρίχα στο στήθος. Και ο Τζέιμς, που είναι ελεύθερος, είναι πεπεισμένος ότι έχει περισσότερες πιθανότητες να γνωρίσει κάποιον αν είναι ομαλή χειριστής.
«Θα έλεγα ότι οι περισσότερες γυναίκες το προτιμούν. Δεν βλέπετε φωτογραφίες σήμερα με όμορφους άντρες με μεγάλο, τριχωτό στήθος», λέει.

Μέχρι σήμερα, έχει ξεθολώσει τον εαυτό του με ένα ξυράφι μιας χρήσης που είναι «δύστροπο και χρονοβόρο» καθώς και φαγούρα. Προσπαθεί να πάρει το κουράγιο για να ξεκινήσει την αποτρίχωση. Για εκείνες τις γυναίκες που δεν επιθυμούν να ανταγωνιστούν για χώρο μπάνιου, η μόνη ελπίδα είναι να ενθαρρύνουν μια αντεπανάσταση.

Ο Τζακ Τσαρλς, 23 ετών, είναι αρκετά χαρακτηριστικός μιας γενιάς νεαρών ανδρών που έχουν μεγαλώσει με μόνο είδωλα smoothie για αναφορά.

Γυμνάζεται, φροντίζει το σώμα του και, μέχρι πρόσφατα, αποσυντονιζόταν θρησκευτικά.

Όμως ένιωσε λιγότερη πίεση να συμμορφωθεί από τότε που άρχισε να βγαίνει με τη Χάριετ Ρίπον, 24 ετών.

Η Χάριετ, που εργάζεται στη διαφήμιση, δεν ενοχλείται καθόλου από λίγη τρίχα στο σώμα, και αυτό έχει δώσει στον Τζακ την απαραίτητη ώθηση.

Ο Τζακ, λογιστής και οικονομικός αναλυτής, παραδέχεται ότι αισθάνεται αυτοσυνείδητος για τις τρίχες του σώματός του από τα 16 του και χρησιμοποιεί εδώ και καιρό κρέμα αποτρίχωσης.

«Ποτέ δεν ήμουν πραγματικά τριχωτός, αλλά κάπως ήταν χειρότερο να μείνω στο μεταξύ, οπότε έτσι άρχισα να ξυρίζομαι και μετά να χρησιμοποιώ κρέμα αποτρίχωσης.» Αλλά τώρα ενοχλείται πολύ λιγότερο επειδή η Χάριετ προτιμά να έχει τριχωτό στήθος . Ακόμα κι έτσι, ο Jack εξακολουθεί να σκοπεύει να βγάλει τον Veet πριν το ζευγάρι πάει διακοπές για το καλοκαίρι.

«Ξέρω ότι η Χάριετ δεν ενοχλείται, αλλά εξακολουθώ να πιστεύω ότι φαίνεται καλύτερα στην παραλία», λέει.

Και εδώ βρίσκεται η ουσία του θέματος. Φαίνεται ότι οι σύγχρονοι άντρες αφαιρούν τις τρίχες στο στήθος τους για να κερδίσουν τον σεβασμό των συνομηλίκων τους και να ταιριάξουν με τα σημερινά στερεότυπα ανδρισμού, όσο το κάνουν για να ευχαριστήσουν το αντίθετο φύλο.

Αλλά βάλτε μια σκέψη για τη σύντροφο του Aldo Nicole. Όσο κι αν τον αγαπάει, τόσο εύχεται να μην ένιωθε την ανάγκη να περάσει τόσο καιρό μπροστά στον καθρέφτη.

«Σε όλους μας αρέσει το ωραίο σώμα, αλλά δεν υπάρχει τίποτα χειρότερο από το να πρέπει να περιμένουμε έναν άντρα ενώ αυτός προστατεύεται για ώρες», λέει.

«Θα προτιμούσα να δω άντρες με τριχωτό στήθος για να μπορέσουμε εμείς οι γυναίκες να ξαναπάρουμε το μπάνιο στον εαυτό μας. Και έτσι πρέπει να είναι τα πράγματα».