Femail

Γιατί το γυναικείο στήθος μεγαλώνει; Οι απαντήσεις μπορεί να σε ενοχλήσουν...

Από τότε που η Terri Smith, 21, ήταν έφηβη, αναζήτησε εξειδικευμένα εσώρουχα και υπέφερε σχεδόν συνεχή σωματική ενόχληση ως αποτέλεσμα του να έχει L-κύπελλα.

Γιατί το γυναικείο στήθος μεγαλώνει; Οι απαντήσεις μπορεί να σε ενοχλήσουν...


Τα πιο άφθονα στήθη της Βρετανίας έβγαλαν έναν συλλογικό αναστεναγμό ανακούφισης την περασμένη εβδομάδα, όταν η Bravissimo, μια ετικέτα εσωρούχων για μεγαλύτερα στήθη, ανακοίνωσε την άφιξη του L-cup στη γκάμα του.

Η εταιρεία λέει ότι οι πελάτες που στριμώχνονται σε ένα KK-cup - ένα μέγεθος που κυκλοφόρησε πριν από δύο χρόνια για να καλύψει την αυξανόμενη ζήτηση - έχουν κάνει εκστρατεία για μεγαλύτερα σουτιέν από τότε.

Και παρόλο που ένα L-Cup παραμένει πολύ μεγαλύτερο από τον εθνικό μέσο όρο, δεν υπάρχει αμφιβολία ότι όταν μια αλυσίδα High Street βλέπει λόγο να το προμηθεύει, η ζήτηση αυξάνεται — και έτσι, όπως φαίνεται, είναι και τα στήθη μας.





Μεγάλο θέμα: Το μέσο μέγεθος του στήθους στο Ηνωμένο Βασίλειο αυξάνεται αλλά αυτό

Μεγάλο ζήτημα: Το μέσο μέγεθος στήθους στο Ηνωμένο Βασίλειο αυξάνεται καθώς περισσότεροι από εμάς μαθαίνουμε ότι ένα μεγαλύτερο μέγεθος κύπελλου και μια μικρότερη πλάτη θα μπορούσαν να μας προσφέρουν μεγαλύτερη άνεση

Για γυναίκες όπως η 21χρονη Terri Smith, από το Stourbridge των West Midlands, που φοράει ένα άβολο KK-cup, το L-cup θα μπορούσε να προσφέρει ευπρόσδεκτη ανακούφιση από την καθημερινή αγωνία που προέρχεται από το να πιέζει τον εαυτό της να φορέσει άσχημα εσώρουχα.



«Κάθε γυναίκα ξέρει πόσο άβολο μπορεί να είναι το σουτιέν σε λάθος μέγεθος», λέει. «Τα καλώδια σκάβουν, οι ιμάντες αφήνουν θυμωμένα κόκκινα σημάδια στα πλευρά και τους ώμους σου και το στήθος σου χύνεται από πάνω. Κανένα από τα ρούχα σας δεν ταιριάζει σωστά. Αλλά όταν το στήθος σου είναι τόσο μεγάλο και βαρύ, είναι αφόρητο».

Το στήθος L-cup ζυγίζει περίπου μια πέτρα. Από τότε που ήταν έφηβη, η Terri αναζήτησε εξειδικευμένα εσώρουχα και υπέφερε σχεδόν συνεχή σωματική δυσφορία ως αποτέλεσμα της μεταφοράς ενός τόσο βαριού φορτίου.

Ως νούμερο 10/12 παντού αλλού, πιστεύει ότι το πραγματικό μέγεθος του σουτιέν της είναι 30 λίτρα, αλλά μέχρι τώρα αγωνιζόταν να τα βρει.



Σύμφωνα με τον Bravissimo, υπάρχουν πολλές περισσότερες γυναίκες με τις εξαιρετικές διαστάσεις του Terri εκεί έξω. Αλλά λέει ότι αυτή η άνευ προηγουμένου ζήτηση για το L-Cup μπορεί να εξηγηθεί, εν μέρει, από το γεγονός ότι για χρόνια οι γυναίκες φορούσαν σουτιέν που ήταν πολύ μεγάλα στην πλάτη και πολύ μικρά στο κύπελλο.

Καθώς περισσότεροι από εμάς αντιλαμβανόμαστε την ιδέα ότι ένα μεγαλύτερο μέγεθος φλιτζανιού και μια λιγότερο γενναιόδωρη μέτρηση στο πίσω μέρος θα μπορούσαν να μας προσφέρουν μεγαλύτερη άνεση και καλύτερο σχήμα κάτω από τα ρούχα μας, αγοράζουμε μεγαλύτερα μεγέθη από ποτέ.

Όμως, σύμφωνα με τις εκτιμήσεις του Bravissimo, τουλάχιστον το 60 τοις εκατό των γυναικών που φορούν C-Cup θα πρέπει να φοράνε D-Cup — ή μεγαλύτερο. Και λέει ότι το μέσο μέγεθος βρετανικού σουτιέν είναι πιο κοντά στο 34E από το 36C που πιστεύουμε.

Αλλά δεν οφείλουμε το διευρυνόμενο στήθος μας μόνο στις σύγχρονες τεχνικές εφαρμογής.

Πίσω στη δεκαετία του '50, η μέση γυναίκα φορούσε ένα B-cup - ένα πλήρες μέγεθος μικρότερο από το σημερινό μεγαλύτερο μέγεθος. Είναι σαφές ότι οι διαστάσεις μας έχουν αλλάξει, αλλά γιατί;

Γενναιόδωρες αναλογίες: Η Terri Smith έχει στήθος L-cup

Γενναιόδωρες αναλογίες: Για γυναίκες όπως η Terri Smith, 21, το νέο L-cup θα μπορούσε να προσφέρει ευπρόσδεκτη ανακούφιση

Το λίπος είναι η πρώτη απάντηση που θα δώσουν οι περισσότεροι ειδικοί. Ο καθηγητής Michael Baum, ειδικός στον καρκίνο του μαστού, λέει: «Το λίπος βρίσκεται στο στήθος όσο και στους μηρούς ή στο κάτω μέρος. Βιώνουμε μια επιδημία παχυσαρκίας, επομένως η αύξηση στις μετρήσεις των γυναικών δεν προκαλεί έκπληξη».

Αλλά αυτό είναι μόνο ένα μέρος της ιστορίας. Εξάλλου, γυναίκες όπως η Terri δεν φαίνεται να κουβαλούν πολύ περιττό λίπος αλλού στο σώμα τους. Όπως λέει ο Terri: «Το υπόλοιπο σώμα μου είναι αρκετά λεπτό. Ωστόσο, σε όλη τη διάρκεια της εφηβείας μου τα βυζιά μου αυξάνονταν κάνα δυο μεγέθη κούπας κάθε χρόνο».

Η Anna Prince, από το Bravissimo, συμφωνεί: «Υπάρχει μια εντελώς λανθασμένη αντίληψη ότι είναι ασυνήθιστο να είσαι μεγαλόσωμος και μικρόσωμος. Έχουμε έρθει σε επαφή με περισσότερες από δύο εκατομμύρια γυναίκες από τότε που ξεκινήσαμε το 1995, η συντριπτική τους πλειονότητα είναι μικρές στο σώμα και μεγάλες στο μπούστο.

Λοιπόν τι συμβαίνει? Γιατί τα στήθη του έθνους μεγαλώνουν;

Η Dr Marilyn Glenville, διατροφολόγος που ειδικεύεται στην υγεία και τις ορμόνες των γυναικών, λέει: «Είναι σαφές ότι δεν μιλάμε μόνο για λίπος, αλλά και για αυξημένα επίπεδα ιστού του μαστού.

«Έτσι πρέπει να δούμε τι διεγείρει την ανάπτυξη του ιστού του μαστού – και αυτό είναι τα οιστρογόνα, η γυναικεία σεξουαλική ορμόνη. Τα οιστρογόνα είναι αυτό που αλλάζει το σχήμα του σώματός μας κατά την εφηβεία».

Η σχέση μεταξύ των αυξημένων επιπέδων οιστρογόνων και του μεγαλύτερου στήθους είναι τόσο ξεκάθαρη που υπάρχουν ακόμη και συμπληρώματα «βελτιωτικά του στήθους» στην αγορά —όπως οι κάψουλες Perfect C Breast Enhancer— που περιέχουν συστατικά όπως ο σπόρος μάραθου και το τριγωνόφυλλο, τα οποία λέγεται ότι έχουν οιστρογονικές ιδιότητες .

Ο Δρ Glenville λέει: «Είναι λογικό να εξετάζουμε τους τρόπους με τους οποίους η έκθεσή μας σε όλους τους τύπους οιστρογόνων – την ορμόνη που παράγει το σώμα μας και τις οιστρογόνες χημικές ουσίες με τις οποίες ερχόμαστε σε επαφή – έχει αλλάξει με τα χρόνια».

«Τα κορίτσια σήμερα φτάνουν στην εφηβεία νωρίτερα από ποτέ και θα έχουν λιγότερα παιδιά και θα θηλάζουν για λιγότερο χρόνο. Ως αποτέλεσμα, έχουμε πολύ περισσότερες περιόδους από ό,τι θα είχαν οι πρόγονοί μας και εκτιθέμεθα σε περισσότερες μηνιαίες εκρήξεις οιστρογόνων, που διεγείρουν την ωορρηξία».

Επιπλέον, οι σημερινές νεαρές γυναίκες γεννήθηκαν στην πρώτη γενιά γυναικών που έπαιρναν αντισυλληπτικό χάπι. Οι πρώτες εκδόσεις του χαπιού περιείχαν πολύ υψηλότερες δόσεις συνθετικών οιστρογόνων από ό,τι σήμερα, και λίγα είναι γνωστά για τη μακροπρόθεσμη επίδραση αυτής της αυξημένης έκθεσης σε ορμόνες στις μελλοντικές γενιές.

Άρα, θα μπορούσε το μεταβαλλόμενο σχήμα του στήθους μας να υποδηλώνει αυξημένη ευαισθησία στα οιστρογόνα;

Ο Δρ Glenville λέει: «Η εγκυμοσύνη και ο θηλασμός έχουν προστατευτική επίδραση κατά του καρκίνου του μαστού, επειδή ελέγχουν τις ορμόνες που διεγείρουν την ανάπτυξη νέων κυττάρων στο στήθος.

«Αλλά με περισσότερες γυναίκες σήμερα που αναβάλλουν την εγκυμοσύνη για αργότερα στη ζωή τους και έχουν λιγότερα παιδιά, βιώνουν πολύ περισσότερους μηνιαίους κύκλους από ό,τι οι προηγούμενες γενιές και εκτίθενται σε περισσότερα οιστρογόνα.

«Τα κορίτσια σήμερα φτάνουν στην εφηβεία νωρίτερα από ποτέ και θα κάνουν λιγότερα παιδιά. Ως αποτέλεσμα, έχουμε περισσότερες περιόδους, επομένως είμαστε εκτεθειμένοι σε περισσότερες εκρήξεις οιστρογόνων».

«Είμαι βέβαιος ότι αν κοιτούσατε φωτογραφίες βικτωριανών γυναικών, οι οποίες κατά μέσο όρο είχαν πέντε ή έξι παιδιά, θα τις βρείτε σχετικά με επίπεδα στήθος».

Αλλά, φυσικά, αυτή απέχει πολύ από τη μόνη διαφορά μεταξύ της ζωής των γυναικών τότε και τώρα.

Η HRT συμπληρώνει επίσης τα μειωμένα επίπεδα οιστρογόνων σε γυναίκες που βρίσκονται στην εμμηνόπαυση, οι οποίες - όπως και οι γυναίκες που παίρνουν χάπι - συχνά αυξάνουν το μέγεθος ενός φλυτζανιού ή δύο όταν ξεκινούν μια πορεία θεραπείας.

Αλλά δεν είναι μόνο οι γυναίκες που λαμβάνουν χάπι ή HRT των οποίων τα επίπεδα οιστρογόνων και το μέγεθος του φλυτζανιού μπορεί να έχουν αυξηθεί ως αποτέλεσμα.

Το 2002, μια έρευνα που δημοσιεύθηκε από την Υπηρεσία Περιβάλλοντος έδειξε ότι μια «εξαιρετικά ισχυρή» μορφή οιστρογόνου - η οποία πιστεύεται ότι εισήλθε στα ποτάμια μέσω των ούρων χρηστών χαπιών και HRT - ήταν υπεύθυνη για την αλλαγή του φύλου των μισών ανδρών. ψάρια στα βρετανικά πεδινά ποτάμια και θα μπορούσαν να μολύνουν την παροχή νερού.

Τώρα, έχει προταθεί ότι η επίδραση αυτών των ξενοοιστρογόνων (κυριολεκτικά «ξένα οιστρογόνα») θα μπορούσε να είναι υπεύθυνη για την ταχεία μείωση του αριθμού των ανδρικών σπερματοζωαρίων και της γονιμότητας.

«Δεν μπορούμε να υποθέσουμε ότι αυτοί οι ρύποι δεν έχουν καμία επίδραση σε εμάς», λέει ο Δρ Glenville. «Υπάρχουν ακόμη πολλά ερωτήματα που πρέπει να απαντηθούν, αλλά αν τα ξενοοιστρογόνα είναι δυνητικά υπεύθυνα για τη μείωση της ανδρικής γονιμότητας, επηρεάζουν ενδεχομένως και τις γυναίκες - και η απόδειξη θα μπορούσε να είναι στα σουτιέν μας».

Πώς λοιπόν αποφεύγουμε αυτές τις πλεονάζουσες ορμόνες; Η απάντηση είναι ότι δεν μπορούμε. Και μπορεί να αποτελεί έκπληξη να γνωρίζουμε ότι βρίσκονται σε καθημερινά αντικείμενα.

«Τα φυτοφάρμακα, τα πλαστικά και τα καλλυντικά είναι οι κύριες ανησυχίες μου», προειδοποιεί ο Δρ Glenville.

Για παράδειγμα, ένα ξενοοιστρογόνο που ονομάζεται Bisphenol A (ή BPA) χρησιμοποιείται ευρέως στην κατασκευή κονσερβοποιημένων τροφίμων, κονσερβών ποτών, πλαστικών μπουκαλιών, γυάλινων βάζων, ηλεκτρονικού εξοπλισμού και αποδείξεων - για να αναφέρουμε μόνο μερικά είδη.

Είστε αυτό που πίνετε: Τα δύο τρίτα του γάλακτος που καταναλώνουμε προέρχεται από έγκυες αγελάδες, που σημαίνει ότι απορροφούμε περισσότερα οιστρογόνα

Είστε αυτό που πίνετε: Τα δύο τρίτα του γάλακτος που καταναλώνουμε προέρχεται από έγκυες αγελάδες, που σημαίνει ότι απορροφούμε περισσότερα οιστρογόνα

Αν και ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός για την Ασφάλεια των Τροφίμων υποστηρίζει ότι η BPA δεν αποτελεί κίνδυνο για το κοινό, πολλοί επιστήμονες θεωρούν ότι είναι ένας δυνητικά επιβλαβής «ορμονικός διαταράκτης» και αρκετοί από τους κορυφαίους κατασκευαστές τροφίμων στον κόσμο θέτουν χρονοδιαγράμματα για να το αφαιρέσουν όλα τα προϊόντα τους. Η Heinz επιμένει ότι βρίσκεται σε «προχωρημένο στάδιο» αφαίρεσης της χημικής ουσίας από τη σειρά βρεφικών τροφών της στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Όμως, μέχρι τώρα, η έκθεσή μας σε αυτό δεν έχει ελεγχθεί σχεδόν.

«Το ίδιο ισχύει και για τα ξενοοιστρογόνα στα αποσμητικά, το make-up και τις ενυδατικές κρέμες που χρησιμοποιούμε», λέει ο Δρ Glenville.

«Τα εφαρμόζουμε στο δέρμα μας και συχνά απευθείας στο στήθος. Το δέρμα μας απορροφά αυτές τις χημικές ουσίες εύκολα. Δεν είναι αδιανόητο ότι αυτές οι χημικές ουσίες διεγείρουν την ανάπτυξη στον ιστό του μαστού».

Αλλά δεν καλύπτουμε μόνο τους εαυτούς μας με οιστρογόνα, αλλά πίνουμε και περισσότερο από αυτό.

Η εισαγωγή μεθόδων εντατικής εκτροφής γαλακτοκομικών προϊόντων για τη μεγιστοποίηση της παραγωγής σημαίνει ότι περίπου τα δύο τρίτα του γάλακτος που καταναλώνουμε προέρχεται από έγκυες αγελάδες. Για να διασφαλιστεί ότι μια αγελάδα γαλακτοπαραγωγής έχει σταθερή παροχή γάλακτος, είναι σχεδόν συνεχώς έγκυος.

Αλλά η λήψη γάλακτος από μια έγκυο αγελάδα, ειδικά τις τελευταίες εβδομάδες της εγκυμοσύνης της, εγείρει ερωτήματα σχετικά με τα υψηλά επίπεδα οιστρογόνων και άλλων ορμονών στο γάλα - και πώς μπορεί να επηρεάσουν όσους καταναλώνουν γάλα καθημερινά.

«Δεν έχει να κάνει μόνο με την έκθεση στα οιστρογόνα, αλλά το πώς το σώμα μας τα αντιμετωπίζει», λέει ο Δρ Glenville. «Είναι πιθανό η αυξημένη πρόσληψη αλκοόλ να βλάπτει την ικανότητα του ήπατος να μας βοηθά να μεταβολίσουμε και να αποβάλλουμε υπερβολικές ορμόνες.

ΟΙ ΟΠΟΙΟΙ ΓΝΩΡΙΖΑΝ?

Το 80 τοις εκατό των γυναικών φοράνε λάθος νούμερο σουτιέν

«Ζούμε επίσης πιο καθιστικό τρόπο ζωής αυτές τις μέρες, πράγμα που μπορεί να σημαίνει ότι μεταβολίζουμε αυτές τις ορμόνες λιγότερο γρήγορα.

«Οι ορμόνες που δεν απεκκρίνονται αποτελεσματικά μπορούν να επανακυκλοφορήσουν στο σώμα και η σωρευτική επίδραση αυτού μπορεί να είναι η συσσώρευση οιστρογόνων, τα οποία - για μεγάλο χρονικό διάστημα - θα μπορούσαν να αλλάξουν το φυσικό σχήμα του σώματός μας. Είναι κάτι που πρέπει να προσέξουμε.

«Σε τελική ανάλυση, η ανάπτυξη πολύ μεγάλων μαστών μπορεί να έχει κάθε είδους επιπτώσεις στην υγεία και την ευημερία – και αναγκάζει πολλές γυναίκες να εξετάσουν το ενδεχόμενο χειρουργικής μείωσης του στήθους».

Το μεγάλο στήθος μπορεί να επηρεάσει τη στάση του σώματος, προκαλώντας χρόνιο πόνο στην πλάτη και αφήνοντας μόνιμες εσοχές στους ώμους όπου κόβονται οι ιμάντες του σουτιέν.

Τα προβλήματα υγείας μπορεί να είναι συναισθηματικά αλλά και σωματικά - ορισμένες γυναίκες αφήνονται πολύ συνειδητές από το μεγάλο στήθος τους και την αδικαιολόγητη προσοχή που προσελκύει, γι' αυτό έχουν στραφεί σε επαγγελματίες όπως η Dr Puneet Gupta της Private Clinic of Harley Street.

Λόγω της αύξησης των γυναικών που ρωτούν για επεμβάσεις μείωσης στήθους - κάθε χρόνο περίπου 10.000 γυναίκες πληρώνουν έως και 5.000 £ για ιδιωτικές επεμβάσεις - πρωτοπορεί ένα νέο είδος χειρουργικής μείωσης που ονομάζεται Microlipo, το οποίο μειώνει τον κίνδυνο βλάβης του μαστού που σχετίζεται με παλαιότερες χειρουργικές τεχνικές. .

«Όπως όλες οι μορφές χειρουργικής επέμβασης, η μείωση του μαστού είναι πλέον ευρύτερα γνωστή και πιο προσιτή από ό,τι ήταν», λέει.

‘Πάντα υπήρχαν γυναίκες που είχαν δυσανάλογα μεγάλο στήθος, σε σύγκριση με το σκελετό τους. Αλλά είναι πιο πιθανό να αναζητήσουν βοήθεια τώρα. Οι γυναίκες που βλέπω είναι συνήθως άρρωστες από τη σωματική και ψυχολογική δυσφορία.»

Πολλές άλλες γυναίκες, ωστόσο, όπως η Terri Smith, μαθαίνουν να προσαρμόζουν τη ζωή τους αντί να πέφτουν κάτω από το μαχαίρι. Η Terri αναγκάστηκε να εγκαταλείψει τη δουλειά της ως κομμώτρια επειδή το στήθος της της προκαλούσε τόσο τρομερό πόνο στην πλάτη.

Και η Claire Smedley, ένα 28χρονο μοντέλο και μαμά τριών παιδιών από το Derbyshire, μπορεί να σκεφτεί πολλούς τρόπους με τους οποίους το L-cup στήθος της έχει επηρεάσει τη ζωή και την υγεία της.

«Αν και έχω μάθει να τους αγαπώ τα τελευταία χρόνια, τους αγανακτούσα για πολύ καιρό», λέει. «Ως έφηβος δεν είχα την αυτοπεποίθηση να τα κουβαλήσω και αντιμετώπιζα συνεχώς την ανεπιθύμητη προσοχή από τους άνδρες.

«Ακόμα και τώρα, επειδή το στήθος μου είναι τόσο μεγάλο, οι άγνωστοι θα με αρπάζουν και θα με αγγίζουν όταν είμαι έξω, μερικές φορές μπροστά στα παιδιά μου.

«Νομίζουν ότι τους έχω εκθέσει — ότι το ζητάω — όταν, φυσικά, δεν μπορώ να κάνω πολλά για να τα κρύψω.

«Οι γυναίκες είναι επιφυλακτικές μαζί μου, γιατί βλέπουν τη σιλουέτα μου απροκάλυπτα, ίσως απειλητικά, σεξουαλική. Αυτομάτως με θεωρούν τάρτα.»

Όταν η Claire ήταν έγκυος, και το στήθος της άνοιξε ακόμα περισσότερο, το βάρος του εξογκώματος και του στήθους της σε συνδυασμό έβαλαν το σώμα της υπό τεράστια πίεση, προκαλώντας ταχυπαλμία.

«Δεν είναι εύκολο να παραμείνεις σε φόρμα όταν έχεις αυτό το μέγεθος», λέει. «Οποιαδήποτε μορφή αερόβιας άσκησης είναι αγωνία και τα αθλητικά σουτιέν είναι δύσκολο να βρεθούν.

«Έχω σκεφτεί τη μείωση του στήθους, αλλά ο φόβος ότι κάτι πάει στραβά με εμποδίζει να προχωρήσω. Όσο μεγαλώνω, αν υποφέρω από πόνους στην πλάτη θα το ξανασκεφτώ, όμως.

Έτσι, έως ότου οι επιστήμονες ξεδιαλύνουν τα μυστήρια των αυξανόμενων περιουσιακών στοιχείων μας, όλο και περισσότερες γυναίκες θα εξακολουθούν να υποφέρουν από τα εσώρουχα που απλά δεν φτάνουν στο (άφθονο) μέγεθος.