Femail

Όταν κινηματογράφησε τον εαυτό της να κάνει ζάπινγκ, η Dr Pimple Popper δεν περίμενε ποτέ να γίνει παγκόσμια αίσθηση

Η Dr Sandra Lee της οποίας η κλινική βρίσκεται στην Καλιφόρνια, διαθέτει 7,3 εκατομμύρια συνδρομητές στο YouTube και 4,4 εκατομμύρια ακόλουθους στο Instagram. Η 50χρονη δερματολόγος σκέφτεται την καριέρα της ως σταρ των social media.

Όταν η Δρ Sandra Lee άνοιξε έναν λογαριασμό στο Instagram το 2014 για να παρουσιάσει τη δουλειά της ως δερματολόγος, οι άνθρωποι ενδιαφέρθηκαν ελάχιστα για το πώς χορηγούσε μπότοξ και αντιμετώπισε τον καρκίνο του δέρματος.

Αλλά αφού δημοσίευσε ένα κλιπ με ένα σπυράκι που σφίγγεται, κάτι που σχεδόν όλοι μας έχουμε κάνει στην ιδιωτικότητα των σπιτιών μας, ο κόσμος ενθουσιάστηκε πολύ, πολύ.

Καθώς η Δρ Λι άρχισε να δημοσιεύει άλλα γκροτέσκα αλλά παραδόξως ικανοποιητικά βίντεο με εξαγωγές μαύρων στιγμάτων, αφαίρεση λευκών στιγμάτων τόσο σκληρών όσο βότσαλα και αφαίρεση φλεγμονωδών κύστεων μεγέθους μικρών ηφαιστείων, η καριέρα της ως σταρ των social media ξέσπασε.





Επτά χρόνια μετά, χρησιμοποιώντας το πιασάρικο παρατσούκλι του Dr Pimple Popper, η 50χρονη κατέχει θέση ροκ σταρ στον κόσμο της δερματολογίας, με θαυμαστές όπως η Γκουίνεθ Πάλτροου και η Κιμ Καρντάσιαν — και οι δύο που ομολογούν ότι είναι «παπαολικοί».

Η Dr Sandra Lee (φωτογραφία), η οποία έχει πάνω από 7,3 εκατομμύρια συνδρομητές στο YouTube και 4,4 εκατομμύρια ακολούθους στο Instagram, σκέφτηκε την καριέρα της ως αστέρι στα social media

Η Dr Sandra Lee (φωτογραφία), η οποία έχει πάνω από 7,3 εκατομμύρια συνδρομητές στο YouTube και 4,4 εκατομμύρια ακολούθους στο Instagram, σκέφτηκε την καριέρα της ως αστέρι στα social media



Τα βίντεο της Dr Lee στο κανάλι της στο YouTube έχουν προβληθεί εκπληκτικά 1,8 δισεκατομμύρια φορές συνολικά — έχει 7,3 εκατομμύρια συνδρομητές. Έχει άλλους 4,4 εκατομμύρια ακόλουθους στο Instagram, 2,9 εκατομμύρια στο Facebook και 14 εκατομμύρια στο TikTok.

Έχει επίσης μια τηλεοπτική εκπομπή που ονομάζεται Dr Pimple Popper στο αμερικανικό κανάλι TLC που βρίσκεται στην έκτη σεζόν της (τα επεισόδια περιλαμβάνουν το Satisfying Blackhead Bonanza), έχει γράψει ένα βιβλίο για την περιποίηση του δέρματος που ονομάζεται Put Your Best Face Forward και κυκλοφόρησε τη σειρά προϊόντων της SLMD στο Ηνωμένο Βασίλειο αυτό το καλοκαίρι.

Για πολλούς από εμάς αυτό είναι μπερδεμένο, για να μην αναφέρουμε ήπια ναυτία. Ωστόσο, είναι ξεκάθαρο ότι ο αριθμός των ανθρώπων που όχι μόνο είναι πρόθυμοι να απολαύσουν αυτό το πράγμα, αλλά που το βρίσκουν χρήσιμο, ακόμη και ευχάριστο, είναι τεράστιος. «Ένα μικρό μέρος του να βλέπεις τα σπυράκια είναι ψυχαγωγία», παραδέχεται. «Μερικοί άνθρωποι λένε ότι είναι σαν να οδηγείς ένα τρενάκι ή να βλέπεις μια ταινία τρόμου, επειδή υπάρχει ένταση – δεν ξέρεις τι πρόκειται να συμβεί και αυτό σε συγκινεί.



«Νομίζω ότι πολλοί άνθρωποι το βρίσκουν ικανοποιητικό και σε βαθύ ψυχολογικό επίπεδο, επειδή η εξάλειψη κάθε είδους ελαττώματος, ακόμα κι αν δεν είναι δικό σας, προσφέρει μια αίσθηση ολοκλήρωσης και κλεισίματος. Φαίνεται να κάνει τους ανθρώπους χαρούμενους. Αυτό που ελπίζω είναι ότι βοηθώ να εκπαιδεύσω τους ανθρώπους να είναι πιο ανεκτικοί και να κατανοούν τα άτομα με δερματικές παθήσεις, επειδή, καθώς μεγαλώνουμε, υπάρχει κυριολεκτικά ένας κήπος με πράγματα στο δέρμα μας και αυτά τα χτυπήματα και οι κηλίδες στο πρόσωπο και το σώμα μας μπορούν να επηρεάζουν κάθε πτυχή της ζωής μας ».

Συναντιόμαστε στην κλινική του Dr Lee στο Upland της Καλιφόρνια. Με μακριά, σκούρα μαλλιά και πελεκημένα ζυγωματικά, η 5 πόδια 4 ίντσες μητέρα δύο εφήβων γιων είναι ζωηρή και φιλική. Φαίνεται super-glam με ένα floaty ροζ φόρεμα κάτω από το λευκό χειρουργικό παλτό της.

Για μια στιγμή, είμαι έκπληκτος γιατί η κλινική είναι ήδη στολισμένη με χριστουγεννιάτικα στολίδια, όπως ένα αναμμένο δέντρο και ψεύτικα στεφάνια. «Γυρίζουμε το χριστουγεννιάτικο σόου μας αργότερα αυτή την εβδομάδα», εξηγεί. «Ξεκινάω με κάποιον που έχει ανάπτυξη ματιών, άλλο άτομο με μεγάλα εξογκώματα στο μέτωπό του και κάποιον άλλο με γιγάντια ανάπτυξη στο σαγόνι του.

Η Dr Lee έχει οκτώ αίθουσες θεραπείας στη σουίτα των ιατρείων που μοιράζεται με τον δερματολόγο σύζυγό της Jeffrey Rebish. Στη φωτογραφία: Εκτέλεση επέμβασης εκτομής κύστης

Η Dr Lee έχει οκτώ αίθουσες θεραπείας στη σουίτα των ιατρείων που μοιράζεται με τον δερματολόγο σύζυγό της Jeffrey Rebish. Στη φωτογραφία: Εκτέλεση επέμβασης εκτομής κύστης

«Δεν θα ξέρω τι ακριβώς έχουν αυτοί οι άνθρωποι μέχρι να τους εξετάσω.

«Επίσης, επιδιορθώνουμε τεντωμένους λοβούς αυτιών, εξετάζουμε έναν μεγάλο καρκίνο του δέρματος και μετά θα κάνω λιποαναρρόφηση στο κάλυμμα κάποιου», λέει με χαρά, χρησιμοποιώντας τον αμερικανικό όρο για αυτό που εμείς οι Βρετανοί ονομάζουμε ευγενικά πίσω μέρος.

Προφανώς θα υπάρχουν και μαύρα στίγματα για εξαγωγή και, παρόλο που δεν μου ακούγεται πολύ εορταστικό, η Δρ Λι λέει ότι οι χριστουγεννιάτικες προσφορές της είναι ένα αποκορύφωμα για τα εκατομμύρια των θαυμαστών της σε όλο τον κόσμο.

Υπάρχουν οκτώ αίθουσες θεραπείας στη σουίτα των ιατρείων που μοιράζεται με τον δερματολόγο σύζυγό της Jeffrey Rebish. Το ζευγάρι γνωρίστηκε στην ιατρική σχολή, έβγαινε ραντεβού με χρόνια εκπαίδευσης στη δερματολογία και διευθύνουν το ιατρείο τους μαζί, έχοντας ο καθένας τους δικούς του ασθενείς. Ο σύζυγός της είπε ότι δεν βλέπει συχνά τα βίντεό της επειδή «προτιμώ να μην βλέπω αυτά τα πράγματα έξω από το γραφείο». Λέει ότι αυτός είναι «το μυαλό για όλα τα επαγγελματικά πράγματα και εγώ είμαι η προσωπικότητα».

Της λέω ότι παρακολούθησα το διάσημο βίντεο της εξαγωγής μαύρων στιγμάτων με φρικτή γοητεία. «Είσαι ποπαολικός!» λέει

Παντού γύρω μας είναι αποδείξεις της εκπληκτικής καριέρας της. Υπάρχει ένα πλαισιωμένο βραβείο από το YouTube το 2016 για να σηματοδοτήσει το πρώτο εκατομμύριο ακολούθους της. Υπάρχει ένας χάρτης με καρφίτσες που δείχνει τις χώρες από τις οποίες ταξιδεύουν οι άνθρωποι για να τη δουν — Βρετανία, Καναδάς, Μαλαισία, Σαουδική Αραβία — με τις λέξεις «από πού έμπαινες;»

Τα εμπορεύματα που παρουσιάζονται περιλαμβάνουν μπλουζάκια, καπέλα του μπέιζμπολ και γυαλιά σφηνάκι με «poppin» σπυράκια. Ποιος θα ήθελε να πιει από ένα από αυτά!

Η ανερχόμενη αυτοκρατορία της Δρ Λι καταλαμβάνει πλέον μεγάλο μέρος του χρόνου της - και το να πάρει ένα ραντεβού μπορεί να πάρει μήνες, λέει.

Ο πατέρας της ήταν δερματολόγος και ως νεαρή κοπέλα, δεν ήθελε να κοιτάζει φωτογραφίες ανθρώπων με χρόνιες δερματικές παθήσεις στα ιατρικά του περιοδικά.

Οι γονείς της - η μητέρα της σταμάτησε να εργάζεται ως νοσοκόμα για να μεγαλώσει την ίδια και τον αδερφό της - ήταν Κινέζοι μετανάστες στις ΗΠΑ, αλλά δεν ήταν «γονείς-τίγρεις» που αιωρούνταν από πάνω τους.

Η Dr Lee άρχισε να μοιράζεται ως επί το πλείστον ανώνυμα βίντεο και φωτογραφίες των δερματικών παθήσεων των ασθενών της το 2014. Φωτογραφία: Η Dr Lee, ο σύζυγός της και οι γιοι τους

Η Δρ Λι άρχισε να μοιράζεται ως επί το πλείστον ανώνυμα βίντεο και φωτογραφίες των δερματικών παθήσεων των ασθενών της το 2014. Φωτογραφία: Η Δρ Λι, ο σύζυγός της και οι γιοι τους

Ωστόσο, περίμεναν ότι θα τα πήγαινε καλά ακαδημαϊκά και μπήκε στην ιατρική σχολή. Μετά από ειδικότητα στη δερματολογία και επιπλέον χειρουργική εκπαίδευση, είχε πλήρως τα προσόντα στα 33 της. Αυτή και ο σύζυγός της ανέλαβαν την ακμάζουσα επιχείρηση δερματολογίας του πατέρα της όταν εκείνος συνταξιοδοτήθηκε.

Το 2014, η Δρ Λι άρχισε να μοιράζεται ως επί το πλείστον ανώνυμα βίντεο και φωτογραφίες των δερματικών παθήσεων των ασθενών της (με την άδειά τους) για να δημοσιοποιήσει το ιδιωτικό τους ιατρείο.

Μια ιδιαίτερα φρικιαστική εκχύλιση μαύρων στιγμάτων τράβηξε την προσοχή. «Είχα σχόλια και likes και σκέφτηκα, τι στο καλό είναι αυτό;, οπότε δημοσίευσα άλλο ένα και άλλο και μετά συνειδητοποίησα ότι κάποιοι άνθρωποι στο Διαδίκτυο μοιράζονταν βίντεο με σπυράκια μεταξύ τους», θυμάται.

Τα ερασιτεχνικά βίντεο ήταν ήδη μια underground μόδα σε πλατφόρμες κοινωνικών μέσων όπως το Reddit, αλλά ο Δρ Λι ήταν ο πρώτος δερματολόγος που τα παρουσίασε.

«Οι άνθρωποι είτε τους αγαπούσαν είτε τους μισούσαν, αλλά όποια αντίδραση κι αν είχαν, δεν μπορούσαν να μην το πουν στους φίλους τους και οι απόψεις συνέχιζαν να αυξάνονται», λέει.

Ο ιατρικός όρος για τα μαύρα στίγματα ή τα λευκά στίγματα είναι μια κωμωδία - ένας πόρος φραγμένος με κερατίνη (πρωτεΐνη του δέρματος) και σμήγμα (έλαιο).

Τα μαύρα στίγματα, που παίρνουν το χρώμα τους λόγω της έκθεσης στον αέρα, ο οποίος οξειδώνει τους φραγμένους πόρους, μπορούν να εξαχθούν στο σπίτι. Αλλά τα λευκά στίγματα - εντελώς φραγμένοι πόροι - έχουν λεπτές στιβάδες δέρματος που πρέπει να τρυπηθούν και πρέπει να αντιμετωπίζονται από δερματολόγο.

Δρ Λι

Τα βίντεο του Dr Lee (στη φωτογραφία) περιλαμβάνουν κύστεις πυλώνων, επιδερμοειδείς κύστεις, που τείνουν να σπάνε εύκολα και να μολύνονται, και λιπώματα

«Τα μαύρα στίγματα είναι σαν τις νιφάδες χιονιού – κανένας δεν είναι ίδιος», λέει γελώντας ο Δρ Λι. «Είναι απρόβλεπτα — ποτέ δεν ξέρεις αν θα γλιστρήσει εύκολα σαν μικρός γυρίνος ή θα πεισμώσει.» Ο «αγαπημένος» τύπος μαύρων στιγμάτων της είναι ο γιγάντιος που ονομάζεται «διασταλμένος πόρος του Winer».

«Είναι μεγάλα σαν σταφίδες. Δεν υπάρχει χάος - χωρίς αίμα. Είναι σαν να βγάζετε την πρίζα από έναν νεροχύτη κουζίνας. Φεύγει καθαρό και είναι πολύ ικανοποιητικό.»

Λέω στον Dr Lee ότι πριν από τη συνέντευξή μας, περίμενα μέχρι την τελευταία στιγμή πριν δω κάποιο από τα βίντεό της και είδα τα πρώτα δύο κλιπ μέσα από τα δάχτυλά μου.

Παρακολούθησα την περίφημη εξαγωγή της μαύρης κουκίδας στη μύτη ενός ασθενούς που ονομαζόταν Pops και βρέθηκα να ζητωκραυγάζω σιωπηλά καθώς ο Dr Lee καθάριζε τους φραγμένους πόρους.

Παρακολούθησα με τρομοκρατημένη γοητεία όταν ένας ασθενής που λεγόταν Βίκτορ αποκάλυψε μια γιγάντια προεξοχή στο στήθος του.

Δεν είχα ιδέα ότι το ανθρώπινο σώμα θα μπορούσε να παράγει τέτοιες αποτρόπαιες ουσίες, της λέω. Και ναι, είναι συναρπαστικό — αλλά μου προκαλεί και ρίγη. Μουγκρίζει από τα γέλια. «Είσαι ποπαολικός!» λέει. Περισσότερο σαν ποπαφοβικός.

Τα βίντεο του Dr Lee δείχνουν άλλα πράγματα που ξεπροβάλλουν από το δέρμα των ανθρώπων, όπως μια κύστη πυλώνων, που έχει τη σύσταση μιας ελιάς, επιδερμοειδείς κύστεις που τείνουν να σπάνε εύκολα και να μολύνονται και λιπώματα, μια συλλογή καλοήθων λιποκυττάρων που μπορούν να αναπτυχθούν σε μεγάλα μεγέθη.

Η Dr Lee (στη φωτογραφία) έχει θαυμαστές διασημοτήτων που απολαμβάνουν να παρακολουθούν τα βίντεό της - όπως η Γκουίνεθ Πάλτροου και η Κιμ Καρντάσιαν

Η Dr Lee (στη φωτογραφία) έχει θαυμαστές διασημοτήτων που απολαμβάνουν να παρακολουθούν τα βίντεό της - όπως η Γκουίνεθ Πάλτροου και η Κιμ Καρντάσιαν

Οι διαδικασίες είναι δωρεάν για τους ασθενείς (πολλοί είναι ανώνυμοι, αλλά οι άνθρωποι χαίρονται που αναγνωρίζονται στην τηλεοπτική της εκπομπή) με αντάλλαγμα την άδεια κινηματογράφησης.

Το πλεονέκτημα της δουλειάς της Dr Lee είναι ότι βλέπει τη διαφορά στους ασθενείς που έχουν από καιρό απεχθή, καλοήθεις δερματικές παθήσεις που τους κάνουν να νιώθουν άσχημοι και ντροπιασμένοι και που είναι ενθουσιασμένοι που θα απαλλαγούν από αυτές.

«Η ακμή δεν απειλεί τη ζωή σας, αλλά σίγουρα απειλεί την ευημερία και τη συναισθηματική σας σταθερότητα», λέει. «Μόλις χθες το βράδυ, μιλούσα με έναν ασθενή που ονομαζόταν Ρότζερ, ο οποίος είχε εξανθήματα όπως γκρέιπφρουτ κρεμασμένα στη μύτη του.

«Είπε ότι βγαίνει βόλτες και μιλάει με τους γείτονές του τώρα που έχουν απομακρυνθεί. Η κατάστασή του δεν επρόκειτο να τον σκοτώσει, αλλά έχει νέα ζωή.» Λέει ότι ακραίες περιπτώσεις όπως αυτή είναι «υπερβολικά ικανοποιητικές για επίλυση».

Ο Δρ Λι ενθαρρύνει τους ασθενείς να αποχαιρετήσουν την κύστη ή το λίπωμα μετά την αφαίρεσή τους. «Ρωτώ αν θέλουν να δουν τι έχω αποσπάσει και οι απαντήσεις τους είναι συνήθως τρελό! ή αυτό είναι αηδιαστικό! Είναι ένας λεπτός τρόπος να δώσεις σε ένα άτομο τον έλεγχο του πράγματος που του προκάλεσε στενοχώρια.»

Πράγματι, αυτά είναι μερικά από τα πιο συγκινητικά βίντεο της που παρακολούθησα.

Οι διασημότητες είναι θαυμαστές του αγαπημένου δερματολόγου του διαδικτύου και παρακολουθούν και τα βίντεο. «Η Γκουίνεθ Πάλτροου μού είπε ότι παρακολουθεί με την κόρη της και η Κιμ Καρντάσιαν είναι μεγάλη ποπαολική - θαυμάζει τον τρόπο που έχω χτίσει την παρουσία μου στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης», λέει ο Δρ Λι.

Η Dr Lee (στη φωτογραφία) είπε ότι συναντά υπέροχους ανθρώπους και κάνει διαδικασίες που κάνουν τη ζωή καλύτερη

Η Dr Lee (στη φωτογραφία) είπε ότι συναντά υπέροχους ανθρώπους και κάνει διαδικασίες που κάνουν τη ζωή καλύτερη

Το 2019, η Chrissy Teigen ζήτησε βοήθεια από τον Dr Lee με ένα επίμονο σπυράκι στο πηγούνι. «Σε παρακαλώ, Dr Pimple Popper, σε παρακαλώ», έγραψε στο Twitter. «Έχω αυτό το πράγμα στο πιγούνι μου εδώ και τέσσερα χρόνια. Μεγαλώνει γύρω από την περίοδο μου. Είναι ασύλληπτο και καταστρέφει τη ζωή μου».

Ο Δρ Λι απάντησε: «Στείλε μου . . . Μπορώ να τηλεφωνήσω στο σπίτι».

Και προσθέτει: «Πολλοί διάσημοι δεν με ακολουθούν ανοιχτά. Με ακολουθούν στους εναλλακτικούς λογαριασμούς τους. Νιώθω σαν να περιμένω κάποιον σαν τον Μπραντ Πιτ να έρθει και να μου πει ότι είναι κρυφός ποπαολικός».

Είναι σίγουρα ευφάνταστη στον τρόπο με τον οποίο επικοινωνεί με τους θαυμαστές της - μια συλλογή από τις μεγαλύτερες «ποπ» της κυκλοφόρησε αυτό το φθινόπωρο με την ευκαιρία της ντίσκο επιτυχίας των Earth Wind και Fire τον Σεπτέμβριο. Η νέα της σειρά περιποίησης δέρματος SLMD, που έχει ήδη επιτυχία στις Η.Π.Α., κυκλοφόρησε εδώ το καλοκαίρι, με προϊόντα που στοχεύουν στη γεφύρωση του χάσματος μεταξύ ενός ταξιδιού στον διάδρομο περιποίησης της επιδερμίδας και μιας επίσκεψης στον δερματολόγο ή τον γιατρό.

Σχεδιασμένα για τη θεραπεία και την πρόληψη διαφόρων ειδών κηλίδων, τα προϊόντα όπως ο ορός ρετινόλης SLMD Skincare (40 £, slmdskincare.co.uk) και η λοσιόν σώματος με γλυκολικό οξύ (36 £) είναι ιδιαίτερα καλά για γυναίκες μέσης ηλικίας που υποφέρουν από εστίες ήπιας ακμής λόγω ορμονικές διακυμάνσεις.

«Μου αρέσει αυτό που κάνω», λέει ο Dr Lee. «Γνωρίζω υπέροχους ανθρώπους, αντιμετωπίζω συναρπαστικές δερματικές παθήσεις και κάνω διαδικασίες που κάνουν τη ζωή καλύτερη. Ακόμα κι αν κάτι δεν είναι πολύ μεγάλο, μπορεί να είναι οδυνηρό αν βρίσκεται ακριβώς στη μέση της μύτης ή στο μέτωπό σας και σας το υπενθυμίζεται κάθε μέρα όταν κοιτάζεστε στον καθρέφτη.

«Μερικοί άνθρωποι μπορεί να πουν τα βίντεό μου είναι σαν ναυάγιο αυτοκινήτου όπου περνάς και δεν μπορείς να κοιτάξεις αλλού, αλλά ξεφορτώνεσαι κάτι που υποτίθεται ότι δεν υπάρχει. Επαναφέρετε αυτό το άτομο στο φυσιολογικό, οπότε υπάρχει πάντα ένα αίσιο τέλος».