Femail

Η ξαφνική τριχόπτωση πλήττει εκατομμύρια γυναίκες και κανείς δεν ξέρει γιατί

Η Alice Smellie συνήθως έβρισκε να πηγαίνει στα κομμωτήρια χαλαρώνοντας. Αλλά το 2011, σε ηλικία 38 ετών, ένα ταξίδι μετατράπηκε σε εφιάλτη όταν ο στυλίστας βρήκε ένα φαλακρό έμπλαστρο

Το φαλακρό έμπλαστρο δύο ιντσών που γκρέμισε τον κόσμο μου: Η ξαφνική απώλεια μαλλιών πλήττει εκατομμύρια γυναίκες - και κανείς δεν ξέρει γιατί. Όμως ο ψυχολογικός αντίκτυπος είναι καταστροφικός

118

Θέα
σχόλια

Καθισμένος στην καρέκλα του κομμωτηρίου, επέτρεψα στον εαυτό μου έναν αναστεναγμό χαλάρωσης καθώς έλιωσα στα χέρια του στυλίστα.





Ήταν Οκτώβριος του 2011 και έβαζα τις πανάκριβες ξανθές μου ανταύγειες για ένα πάρτι επανασύνδεσης με μια ομάδα πολύ αγαπημένων φίλων με τους οποίους είχα ζήσει όταν πρωτοπήγα στο Λονδίνο το 1996. Χωρίς να τους είχα δει για χρόνια, ήθελα να φαίνομαι καλύτερα.

Ένα μάταιο κυνήγι για ένα καινούργιο φόρεμα με είδε να ξεσκονίζω ένα παλιό αγαπημένο μου - ένα navy-satin slip - γνωρίζοντας ότι τουλάχιστον τα φρέσκα ξανθά μαλλιά μου θα ήταν κομψά. Ήξερα ότι δεν μπορούσα πλέον να περάσω για 23, αλλά ήλπιζα να μην κοιτάξω και τα 38 μου.



Κάντε κύλιση προς τα κάτω για βίντεο

Κρίση μαλλιών: Το φαλακρό έμπλαστρο που χτύπησε την Αλίκη

Κρίση μαλλιών: Το φαλακρό έμπλαστρο που έπληξε την εμπιστοσύνη της Αλίκης και την έκανε να αισθάνεται βαθιά ελκυστική

Κι έτσι, ένας διπλός εσπρέσο στα δεξιά μου, έστρεψα με χαρά όλη μου την προσοχή στο γυαλιστερό περιοδικό στην αγκαλιά μου. Μέχρι που η στυλίστρια έγειρε πάνω από τον αριστερό μου ώμο, με τη χτένα της να δείχνει προς την κορυφή του κεφαλιού μου κοντά στο στέμμα: «Αλίς», ψιθύρισε. «Ξέρεις ότι έχεις ένα φαλακρό έμπλαστρο;»



Σήκωσα το βλέμμα μου, αρχικά εκνευρισμένος για να με διακόψουν. Στη συνέχεια, όμως, μέσα από τον καθρέφτη, το βλέμμα μου έπεσε σε έναν κύκλο 5 εκατοστών ροζ που δεν είχα προσέξει ποτέ πριν. Υπήρχε, αναμφισβήτητα, ένα φαλακρό έμπλαστρο στη μέση του τριχωτού της κεφαλής μου. Κοίταξα το σημείο, χωρίς να μπορώ να πω τίποτα. Τότε τα δάκρυα κατέβηκαν.

Στυλίστες και περίεργοι πελάτες συνωστίζονταν. «Είναι καρκίνος του δέρματος;» ρώτησε ένας, βοηθητικά.

Τις επόμενες δύο ώρες, κάθισα εκεί με κόκκινα μάτια, προσπαθώντας απεγνωσμένα να μην προκαλέσω σκηνή, ενώ τελείωσαν τα highlights.

Όταν έφτασα σπίτι, ο σύζυγός μου Τζάστιν, 46 ετών, περίμενε στον πάγκο της κουζίνας: «Πώς μπορεί ένα κούρεμα να διαρκέσει έξι ώρες», ρώτησε εκνευρισμένος. Σιωπηλά τράβηξα τα μαλλιά μου προς τα πίσω για να αποκαλύψω το φαλακρό έμπλαστρο.

«Αυτό φαίνεται τρομακτικό», είπε τρομοκρατημένος. Δεν μπορώ να μασάω τα λόγια του, ήξερα ότι πρέπει να είναι πολύ κακό, και ξέσπασα σε κλάματα για άλλη μια φορά. Τα τρία μου παιδιά, ο Άρτσι, έξι, ο Όσκαρ, πέντε και η Λάρα, τριών, συνωστίζονταν τριγύρω, περίεργοι να δουν τι είχε κάνει τη μαμά να κλάψει. Ήταν πολύ λίγοι για να τους καταλάβουν, αλλά παρωδούσαν τη φρίκη του πατέρα τους, λαχανιάζοντας ο ένας στον άλλο, κάτι που με έκανε να νιώθω χειρότερα.

Τρομοκρατημένη: Η Αλίκη έπασχε από γυροειδή αλωπεκία, η οποία κάνει τα μαλλιά να πέφτουν κατά κομμάτια

Τρομοκρατημένη: Η Αλίκη έπασχε από γυροειδή αλωπεκία, η οποία κάνει τα μαλλιά να πέφτουν κατά κομμάτια

Ένιωσα άθλια καθώς ετοιμαζόμουν για το πάρτι που, λίγες μόνο ώρες νωρίτερα, περίμενα με μεγάλη ανυπομονησία. Τώρα φοβόμουν τη σκέψη ότι θα βρεθώ σε ένα δωμάτιο με οποιονδήποτε άλλο εκτός από τον άντρα και τα παιδιά μου.

Είναι δύσκολο να περιγράψω γιατί η απώλεια ενός μικρού κομματιού μαλλιών ήταν τόσο καταστροφική. Εξάλλου, παρά το ό,τι μπορεί να σκεφτόταν αυτός ο αδαής πελάτης, δεν ήταν καρκίνος. Δεν ήταν απειλητικό για τη ζωή.

Αλλά δεν έχετε ιδέα πόσο πολύ εκτιμάτε τα μαλλιά σας μέχρι να πέσουν. Ήμουν πάντα περήφανη για την εμφάνισή μου και προσπαθούσα τόσο σκληρά, παρά τα τρία παιδιά, τη δουλειά πλήρους απασχόλησης και τη μέση ηλικία, να φαίνομαι καλύτερα.

Τα μαλλιά μου, αν όχι η κορωνίδα μου, είναι όμορφα όμορφα σε μια καλή μέρα. Μακρύ και ξανθό (με κάποια βοήθεια) Αφιερώνω πολύ χρόνο στο κόψιμο, το χρώμα και τα προϊόντα. Μια κακή μέρα για τα μαλλιά μπορεί να μου καταστρέψει τη διάθεση και ακόμη και μια ειδική περίσταση. Αυτό ήταν, μακράν, το χειρότερο από όλα. Ξαφνικά, ένιωσα γέρος, μη ελκυστική και βαθιά αντισέξι.

Στον επάνω όροφο, καθώς γλίστρησα στο φόρεμά μου, κούμπωσα τα μαλλιά μου πίσω και έβαλα ένα κόκκινο κραγιόν, ένα χαμόγελο μου διέφυγε. Στο πάρτι, μπόρεσα να φτιάξω μόνο ένα ποτήρι σαμπάνια πριν χρειαστεί να ξεφύγω.

Στο ταξί στο δρόμο για το σπίτι είδα τα λαμπερά φώτα του Λονδίνου να θολώνουν καθώς τα μάτια μου γέμιζαν δάκρυα. Πέρασα όλο το Σαββατοκύριακο με εμμονή με αυτό το μικρό φαλακρό έμπλαστρο — ελέγχοντας το ξανά και ξανά στον καθρέφτη και ανησυχώντας ότι γινόταν μεγαλύτερο.

Τη Δευτέρα, πήγα στον γιατρό μου. «Πιθανότατα είναι γυροειδής αλωπεκία», είπε, αγνοώντας τη στενοχώρια μου.
Ο τύπος γυροειδής αλωπεκίας σημαίνει απλώς ότι εμφανίζεται σε μπαλώματα και όχι παντού.

Συνταγογράφησε ένα τοπικό στεροειδές, που θα εφαρμόζεται στην περιοχή κάθε μέρα για μερικές εβδομάδες, το οποίο μπορεί - ή όχι - να ενθαρρύνει τα μαλλιά να μεγαλώσουν ξανά.

Μετά από αυτό, κάθε πρωί επιθεωρούσα με θυμό τις τρίχες που είχαν πέσει στο μαξιλάρι και μετά απελπιζόμουν για την ποσότητα που έβγαινε καθώς έπλενα τα μαλλιά μου στο ντους.

ΤΟ ΗΞΕΡΕΣ?

Οι ξανθιές έχουν περίπου 140.000 τρίχες, οι μελαχρινές κατά μέσο όρο 108.000 και οι κοκκινομάλλες 90.000

Άρχισα να αποφεύγω να πηγαίνω οπουδήποτε με πλήθος κόσμου, ειδικά με έφηβους με μεγαλοφυή στόματα που μπορεί να μυρίζουν. Έκανα όλες τις αγορές μου μέσω Διαδικτύου.

Στη συνέχεια, υπήρχαν τα κόλπα που έμαθα: Καθόμουν με το ένα χέρι στο πλάι του κεφαλιού μου, καλύπτοντάς το και φορούσα φαρδιές κορδέλες μαλλιών, κλιπ μαλλιών και καπέλα. Ο άνεμος ήταν εφιάλτης. Κανείς δεν είπε τίποτα — αλλά ζούσα με τον φόβο μήπως κάποιος δείχνει και γελάει.

Είπα σε κάθε άτομο που ήξερα. Ήμουν σαν τον αρχαίο ναυτικό του φαλακρού κόσμου, που μιλούσα (και έκλαιγα) γι' αυτό συνεχώς. Αλίμονο σε όποια μανούλα με έπεσε στο δρόμο και με ρώτησε πώς είμαι. Ήταν ένας μηχανισμός αντιμετώπισης — μου φάνηκε καθαρτικό να ανησυχώ δυνατά, και προς αιώνια τιμή των φίλων μου, ήταν ευγενικοί, υπομονετικοί και συμπονετικοί.

Μια άλλη άνεση ήταν να μιλήσω σε άλλους που το είχαν. Όλοι γνωρίζουν κάποιον που έχασε τα μαλλιά του. Η αδερφή μιας παλιάς φίλης του σχολείου ήταν ιδιαίτερα χρήσιμη — το είχε πάρει μερικά χρόνια νωρίτερα και ανάρρωσε πλήρως. Μου έδωσε ελπίδα ότι θα μπορούσα να συνέλθω αυθόρμητα.

«Τα μαλλιά είναι τόσο ψυχολογικά ριζωμένα στη σεξουαλική λειτουργία, δείχνοντας ότι είσαι νεανική, αρρενωπή και γόνιμη», λέει ο σύμβουλος τριχολόγος Iain Sallis. «Το να το χάσεις αφαιρεί την αίσθηση της νεότητας».

«Οι άνθρωποι συχνά συνδέουν την ομορφιά με τα πολυτελή μαλλιά», συμφωνεί η Jennifer Chambers, της φιλανθρωπικής οργάνωσης Alopecia UK. Ωστόσο, υπάρχουν πολλές αρνητικές συσχετίσεις με τη φαλάκρα - γήρανση, ασθένεια ή κάτι τρομακτικό.

Τρομακτικό: Πολλοί από εμάς έχουμε αρνητικές συσχετίσεις φαλάκρας, όπως η γήρανση και η ασθένεια

Τρομακτικό: Πολλοί από εμάς έχουμε αρνητικές συσχετίσεις φαλάκρας, όπως η γήρανση και η ασθένεια

Η γυροειδής αλωπεκία είναι κάτι από το οποίο μπορεί να προσβληθεί μία στις 500 γυναίκες κατά τη διάρκεια της ζωής της, αν και οκτώ εκατομμύρια γυναίκες στο Ηνωμένο Βασίλειο υποφέρουν από τριχόπτωση του ενός ή του άλλου είδους – και δεν υπάρχει εγγυημένη θεραπεία.

Η σοβαρότητά της κυμαίνεται από ένα μόνο έμπλαστρο, το οποίο θα ανακάμψει σε λίγους μήνες, έως την ολική και μη αναστρέψιμη τριχόπτωση. Για όσους πάσχουν από γυροειδή αλωπεκία όπως εγώ, τέσσερις στους πέντε θα έχουν μόνο ένα φαλακρό έμπλαστρο, αλλά ένας στους δέκα χάνει περισσότερο από το 40 τοις εκατό των μαλλιών του.

Δεν υπάρχει σαφής αιτία, αν και μπορεί να προκληθεί από αγχωτικά γεγονότα: το πένθος, η μετακόμιση σπιτιού και ο τοκετός είναι ιδιαίτερα ωφέλιμα αίτια (περιέργως, η εξάλειψη της αιτίας του άγχους δεν σημαίνει απαραίτητα ότι τα μαλλιά θα ξαναβγούν).

Αλλά είχαν περάσει σχεδόν τρία χρόνια από τότε που είχα το τελευταίο μου παιδί και, ενώ σκεφτόμασταν να μετακομίσουμε στο σπίτι, αυτό δεν φαινόταν αρκετά ισχυρός λόγος για να ξεκινήσει.
Έφαγα υγιεινά, γυμναζόμουν τακτικά και πρόσεχα τον εαυτό μου.

Ωστόσο, τρεις μήνες νωρίτερα είχα έναν φόβο για την υγεία μου, που πιστεύω ότι μπορεί να ήταν το έναυσμα.

Υπάρχουν επίσης γενετικοί δεσμοί. Έχω οικογενειακό ιστορικό αυτοάνοσων καταστάσεων - όχι γυροειδής αλωπεκία - αλλά μερικοί συγγενείς είχαν προβλήματα με τον θυρεοειδή.

Εν τω μεταξύ, η τριχόπτωση επιταχύνθηκε. Αμέσως μετά τα Χριστούγεννα - μερικούς μήνες μετά το πάρτι - το φαλακρό έμπλαστρο ήταν διπλάσιο από το αρχικό του μέγεθος, τώρα περίπου 10 εκατοστά σε διάμετρο, με περισσότερα να βγαίνουν κάθε μέρα.

Τότε ήταν που αναζήτησα τον ειδικό σύμβουλο δερματολόγο με έδρα το Λονδίνο, Dr David Fenton. Μου συνέστησε ένα μάθημα έξι εβδομάδων με από του στόματος στεροειδή και μου πρότεινε να εφαρμόσω το Minoxidil, που πωλείται ως προϊόν για την τριχόπτωση Regaine.

Δεν είχα καμία επιφύλαξη για τη λήψη των φαρμάκων, μάλλον παραληρούσα με ανακούφιση ότι μπορεί να υπάρξει λύση.

Την παραμονή της Πρωτοχρονιάς του 2011, πήρα το πρώτο μου στεροειδές και το γιόρτασα πηγαίνοντας σε ένα φανταχτερό πάρτι για να φορέσω μαντίλα χωρίς να νιώθω γελοίος.

Έπαθα τρομερές εναλλαγές της διάθεσης, έξαλλος το ένα λεπτό και δακρυσμένος το επόμενο. Ένιωθα σαν μια τρομερή σύζυγος, μια γκρινιάρα μητέρα και τρομερά άσχημη στην εκκίνηση

Μια σχεδόν άυπνη εβδομάδα αργότερα (με την ευγενική παραχώρηση των παρενεργειών του νέου φαρμάκου), τα μαλλιά μου εξακολουθούσαν να πέφτουν και είχα βάλει 5 κιλά.

Η αύξηση του σωματικού βάρους μπορεί να είναι η πιο έντονη παρενέργεια των στεροειδών - μπορούν να καταπιέσουν το μεταβολισμό σας και να αυξήσουν την κατακράτηση νερού.

Έπαθα επίσης τρομακτικές εναλλαγές της διάθεσης, έξαλλος το ένα λεπτό και δακρυσμένος το επόμενο. Ένιωθα σαν μια τρομερή σύζυγος, μια γκρινιάρα μητέρα και τρομερά άσχημη στην εκκίνηση.

Μόνο μερικά λεπτά σκέλη κάλυπταν τώρα το έμπλαστρο. Άκουγα το κεφάλι μου ασταμάτητα, προσπαθώντας να καταλάβω αν έπεφταν περισσότερες τρίχες.

Στη συνέχεια, μια μέρα γύρω στα τέλη Φεβρουαρίου, καθώς έκανα τον καθημερινό μου έλεγχο φαλακρός, έβαλα το χέρι μου στο κεφάλι μου και ένιωσα μια ελαφριά αίσθηση τριχώματος. Δεν μπορούσες να δεις τίποτα, αλλά ήταν σαν να περνούσα τα δάχτυλά μου πάνω από Velcro.

Τα μαλλιά μου επέστρεφαν! Έτρεξα στον πολύπαθο σύζυγό μου για να επιμείνω ότι ένιωθε και αυτός την περιοχή.

Χαρούμενη: Δύο χρόνια σε μια χαρούμενη Αλίκη

Χαρούμενη: Δύο χρόνια σε μια χαρούμενη, τα μαλλιά της Αλίκης έχουν επιστρέψει στο φυσιολογικό, αλλά εξακολουθεί να τα ελέγχει στον καθρέφτη κάθε μέρα

Σχεδόν χόρεψα από χαρά. Άρχισα να ανυπομονώ να ξυπνήσω το πρωί για να μπορέσω να επιθεωρήσω τη φρέσκια ανάπτυξη στον καθρέφτη με την ίδια αυστηρότητα που είχα προηγουμένως επιφυλάξει για να αναζητήσω στοιχεία τριχόπτωσης. Μέρα με τη μέρα το ένιωθα να βελτιώνεται.

Όταν είχα το επόμενο ραντεβού μου με τον Δρ Φέντον, ήμουν χαρούμενος και ευγνώμων. Συμφώνησε ότι τα πράγματα έμοιαζαν να κοιτάζουν προς τα πάνω.

Συνέχισα να εφαρμόζω τη μινοξιδίλη και το τοπικό στεροειδές μέχρι να αποκτήσω ένα ολόκληρο εκατοστό νέα μαλλιά.
Έγινε πάλι σκούρο και σγουρό, σε σύγκριση με τα συνήθως ίσια μαλλιά μου, αλλά μετά από λίγο περισσότερο από ένα χρόνο είχε σχεδόν το ίδιο μήκος με τα υπόλοιπα.

Δεν άφησα ένα κομμωτήριο να το αγγίξει για ένα χρόνο - ανησυχούσα πολύ μήπως πέσει ξανά - αν και δεν υπάρχει απολύτως καμία σχέση με κανένα προϊόν ή βαφή μαλλιών. Μου πήρε έξι μήνες για να χάσω τα κιλά.


Δύο χρόνια μετά, εξακολουθώ να πηγαίνω στον καθρέφτη κάθε πρωί για να ελέγξω ότι όλα τα σκέλη είναι παρόντα και σωστά

Κοιτάζοντας πίσω, δεν μπορώ να πιστέψω πόσο άσχημα επηρέασε εμένα και την αυτοπεποίθησή μου αυτό το μικρό έμπλαστρο. Στην ίδια κατάσταση και πάλι, θα ήθελα να πιστεύω ότι θα το αντιμετώπιζα καλύτερα, ότι δεν θα έπαιρνα τα στεροειδή και ίσως να στραφώ στον διαλογισμό, την υγιεινή διατροφή και τη γιόγκα για να βοηθήσω στην καταπολέμηση του στρες.

Και ίσως χρειαστεί να το αντιμετωπίσω ξανά. Αν και δεν υπάρχουν οριστικά στοιχεία, η αλωπεκία συχνά επιστρέφει - και ποτέ δεν ξέρεις πότε μπορεί να είναι αυτό.

Δύο χρόνια μετά, εξακολουθώ να πηγαίνω στον καθρέφτη κάθε πρωί για να ελέγξω ότι όλα τα σκέλη είναι παρόντα και σωστά.

Ωστόσο, ξέρω επίσης τώρα ότι το πραγματικά τρομακτικό μέρος δεν ήταν η απώλεια μαλλιών. Ήταν η αβεβαιότητα - και ελπίζω ότι αν συμβεί ξανά, θα είμαι έτοιμος να το χειριστώ.