Femail

Πάνω από ένα χρόνο μετά τον θάνατο του Sir Stirling Moss, η χήρα του Susie εξακολουθεί να του μιλάει καθημερινά

Ο Sir Stirling Moss, ο οποίος θεωρείται ευρέως ως ο μεγαλύτερος οδηγός αγώνων που έχει βγάλει ποτέ η Βρετανία, πέθανε τον Απρίλιο του περασμένου έτους, σε ηλικία 90 ετών. Η Lady Susie Moss, 68 ετών, αναλογίζεται τις σχεδόν τέσσερις δεκαετίες τους μαζί.

Η λαίδη Σούζι Μος μιλάει στον εκλιπόντα σύζυγό της συχνά και τρυφερά, σχεδόν σαν να ήταν ακόμα μαζί της — κάτι που, κατά μία έννοια, είναι.

Ο Sir Stirling Moss, που θεωρείται ευρέως ως ο μεγαλύτερος οδηγός αγώνων που έχει βγάλει ποτέ η Βρετανία, πέθανε τον περασμένο Απρίλιο, σε ηλικία 90 ετών, μετά από μακρά ασθένεια - «Ήταν μόνο ένας γύρος πάρα πολλοί», είπε τότε η Susie - αλλά η παρουσία του στο Το αρχοντικό στο Mayfair, στο κεντρικό Λονδίνο, που σχεδίασε και έχτισε το 1962 παραμένει διάχυτο.

Είναι εκεί στα τρόπαια, στα αναμνηστικά, στις φωτογραφίες. με τα παρθένα αγωνιστικά κοστούμια ακόμα διπλωμένα τακτοποιημένα στα συρτάρια. στον πλούτο των μηχανικών εργαλείων που εφηύρε σε στυλ Μποντ — από ένα τραπέζι που κατεβαίνει, το οποίο χαμηλώνει από την κουζίνα στην τραπεζαρία («Το κόλπο είναι να κατέβεις πριν από το τραπέζι», χαμογελά η Σούζι), στο πιάνο με ουρά που παίζει μόνο του .





Τα υπολείμματα του μεγάλου δρομέα βρίσκονται επίσης εκεί. Η Σούζι, 68 ετών, η τρίτη σύζυγός του, κρατά δίπλα της την τεφροδόχο που περιέχει τη στάχτη του συζύγου της όταν κοιμάται. Είναι εκεί, δίπλα της, όπου κι αν πάει στο σπίτι. Τον κουβαλάει, κουβεντιάζοντας συντροφικά, και όταν βγαίνουμε για φαγητό, την ακούω να τον αποχαιρετά και να του ζητάει συγγνώμη που είναι πολύ βαρύς για να πάρει την τσάντα της.

Η λαίδη Σούζι Μος, 68 ετών, σκέφτεται τη σχέση της με τον Σερ Στέρλινγκ Μος, ο οποίος πέθανε τον περασμένο Απρίλιο, σε ηλικία 90 ετών, μετά από μακρά ασθένεια. Στη φωτογραφία: Η Σούζι με τον αγαπημένο της Στέρλινγκ το 2001

Η λαίδη Σούζι Μος, 68 ετών, σκέφτεται τη σχέση της με τον Σερ Στέρλινγκ Μος, ο οποίος πέθανε τον περασμένο Απρίλιο, σε ηλικία 90 ετών, μετά από μακρά ασθένεια. Στη φωτογραφία: Η Σούζι με τον αγαπημένο της Στέρλινγκ το 2001



«Πάντα του μιλάω», εκμυστηρεύεται σε αυτήν την αποκλειστική συνέντευξη, την πρώτη μετά τον θάνατο του συζύγου της.

Πέρασαν σχεδόν 40 χρόνια γάμου δίπλα δίπλα και εκείνη παραμένει αφοσιωμένη ακόμα.

«Είμαι πολύ μόνος χωρίς αυτόν. Τον ρωτάω τι πρέπει να κάνω για αυτό ή εκείνο. ποιον πρέπει να πάρω για να φτιάξω το ματωμένο ρολό στο δωμάτιο που έχει σπάσει (είναι αυτοματοποιημένο, φυσικά.)



«Του λέω καλημέρα κάθε μέρα. και όταν πρέπει να βγω έξω, του υπόσχομαι ότι θα επιστρέψω. Μου ΛΕΙΠΕΙ τοσο πολυ. Κάθε μέρα. Κάθε βράδυ. Και όταν πάω για ύπνο λέω: Πέρασα άλλη μια μέρα χωρίς εσένα.

«Ήταν ο λόγος ύπαρξής μου, ο καλύτερός μου φίλος. ο λόγος που πήγα για ύπνο το βράδυ και σηκώθηκα το πρωί — και αυτά τα δύο πράγματα δεν είναι τόσο εύκολα τώρα.» Κλείνει τα μάτια της με τα δάκρυα.

Ο Sir Stirling πέτυχε ρεκόρ 212 νικών από 529 αγώνες αυτοκινήτου σε 15 σεζόν από το 1948. Τόσο συνώνυμο ήταν το όνομά του με τους αγώνες που η συνήθης απάντηση των αστυνομικών στους οδηγούς που έτρεχαν ταχύτητα ήταν: «Ποιος νομίζεις ότι είσαι, Stirling Moss;»

Ήταν μια εποχή που προϋπήρχε των περιορισμών υγείας και ασφάλειας. Ο Σερ Στέρλινγκ ήταν επιζών σε ένα άθλημα που στοίχισε τη ζωή σε 180 οδηγούς τα χρόνια που αγωνιζόταν.

Και υπήρξαν πολλές φορές που έφτασε κοντά στον θάνατο. κυρίως σε ένα τρομερό ατύχημα που τελείωσε την καριέρα στο Goodwood το 1962, πολύ πριν αυτός και η Susie παντρευτούν.

Στέρλινγκ

Η τελευταία ασθένεια του Stirling ξεκίνησε με βήχα και κρυολόγημα το 2016, και στη συνέχεια εξελίχθηκε σε ανίατη λοίμωξη στο στήθος και πνευμονία. Φωτογραφία: Stirling στο Speed ​​Festival στο Goodwood

Μια ομάδα διασωστών με σιδηροπρίονα χρειάστηκε 40 λεπτά για να τον απελευθερώσει. Ήταν σε κώμα για ένα μήνα - η μύτη του σπασμένη, το αριστερό του ζυγωματικό τσακισμένο, η κόγχη του ματιού μετατοπίστηκε, ένα σπασμένο χέρι και πόδι και ο εγκέφαλός του χτυπήθηκε τόσο άσχημα που παρέλυσε προσωρινά στην αριστερή του πλευρά.

Στη συνέχεια δεν αγωνίστηκε σε αγώνες υψηλού επιπέδου, αν και συνέχισε να το κάνει για διασκέδαση, οδηγώντας τα βετεράνα αυτοκίνητα που αγαπούσε, συχνά με τη Σούζι στο πλευρό του.

Αλλά δεν υπήρξε ανάρρωση από την τελευταία, μακρά ασθένειά του. Ξεκίνησε, αρκετά ακίνδυνα, με βήχα και κρυολόγημα το 2016, και στη συνέχεια εξελίχθηκε σε ανίατη λοίμωξη στο στήθος και πνευμονία. Η Σούζι και αυτός ήταν σε μια κρουαζιέρα, σταματώντας σε ένα ξενοδοχείο στη Σιγκαπούρη, όταν ξεκίνησε.

«Πήρα τηλέφωνο έναν γιατρό. Έγραψε αντιβιοτικά. Συνήθως, ο Stirling είπε: Θα είμαι εντάξει και πήγαμε στο πλοίο. Τον θυμάμαι να τρώει σούπα ντομάτας για μεσημεριανό και ήταν ασταμάτητα στα πόδια του, κρατώντας μου το χέρι καθώς επιστρέφαμε στην καμπίνα μας.

Ήταν καλός ασθενής. Οι νοσοκόμες τον αγαπούσαν, αλλά εκείνος με ήθελε. . . Λυπάμαι που δεν ήμουν μαζί του για τα τελευταία του λόγια

Είπε: Χρειαζόμαστε ένα ασθενοφόρο. Πρέπει να κατέβω [από το πλοίο]. Και, ευτυχώς, δεν είχαμε αποπλεύσει.

«Τον πήγαν σε ένα υπέροχο νοσοκομείο στη Σιγκαπούρη και δεν έφυγα ποτέ από το πλευρό του μετά από αυτό.

«Κάθισα σε μια καρέκλα δίπλα στο κρεβάτι του, μέρα και νύχτα. Δεν παραπονέθηκε ποτέ. Ήμασταν εκεί για 134 ημέρες. Υπήρχαν στιγμές που φαινόταν να μαζεύεται, αλλά όταν ήταν ξεκάθαρο ότι δεν θα γινόταν καλύτερος, τον ήθελα σπίτι, όπου ανήκε. Έτσι, πετάξαμε πίσω με ένα ιδιωτικό τζετ και πήγε στην εντατική στο νοσοκομείο King Edward VII, Marylebone.

«Στη συνέχεια, τους τελευταίους μήνες, ήταν στο σπίτι εδώ, με μια ομάδα νοσοκόμων, 24 ώρες το 24ωρο. Ήταν καλός ασθενής, απλά υπέροχος. Οι νοσοκόμες τον αγαπούσαν, αλλά με ήθελε πάντα εκεί μαζί του. Βλέπαμε τηλεόραση μαζί, σκουπίδια και πάντα νιώθω λυπημένος που δεν ήμουν μαζί του για τα τελευταία του λόγια. Ήμουν στον επάνω όροφο και έπαιρνα κάτι γι' αυτόν, οπότε έριξα την τελευταία του ματιά. Είχε τόσο όμορφα μάτια.»

Το πρόσωπό της τσαλακώνεται ξανά σε δάκρυα, αλλά τα κλείνει τα μάτια.

Ο Stirling άφησε το μεγαλύτερο μέρος της περιουσίας του στη Susie, τον γιο τους Elliot, 40 και την κόρη του Stirling, Allison, 54, από τον δεύτερο γάμο του με την Elaine Barbarino. Στη φωτογραφία: Stirling και Susie την ημέρα του γάμου τους το 1980

Ο Stirling άφησε το μεγαλύτερο μέρος της περιουσίας του στη Susie, τον γιο τους Elliot, 40 ετών και την κόρη του Stirling, Allison, 54, από τον δεύτερο γάμο του με την Elaine Barbarino. Στη φωτογραφία: Stirling και Susie την ημέρα του γάμου τους το 1980

«Ήταν ένας τόσο αγαπητός, αστείος άνθρωπος. τόσο ευγενικός με όλους», λέει - και έτσι θα μαρτυρούν τα 22 εκατομμύρια λίρες του.

Έγινε πολύ πριν από την τελευταία του ασθένεια, το μεγαλύτερο μέρος της περιουσίας του πηγαίνει στη Σούζι, τον γιο τους Έλιοτ, 40 ετών και την κόρη του Στέρλινγκ, Άλισον, 54 ετών, από τον δεύτερο, σύντομο γάμο του με την Αμερικανίδα στέλεχος δημοσίων σχέσεων Elaine Barbarino.

Υπάρχουν όμως και άλλα στοχαστικά κληροδοτήματα: 1.000 £ στην πρώην πράκτορά του στις ΗΠΑ, Patsy Martin και στον σύζυγό της για να «απολαύσουν ένα δείπνο με θαλασσινά στο Joe's Stone Crab στο Μαϊάμι της Φλόριντα». ένα ασημένιο πόδι κουνελιού στον πρώην ψυχοθεραπευτή του επειδή «μου έδωσε περισσότερα από την τύχη».

Στην ανιψιά του, Σούζι Ρόντινγκ, 51 ετών, κληροδοτήθηκαν επίσης 10.000 λίρες με την πρόταση ότι «το έβαλε για να αγοράσει ένα άλλο άλογο». μια φίλη της αφήνουν 1.000 £ για να τη βοηθήσει με τον τηλεφωνικό της λογαριασμό.

Μακάρι να μην είχε συμβεί έτσι. Αλλά δεν νομίζω ότι θα είχε επιβιώσει χωρίς εμένα

Η λίστα συνεχίζεται: 18 κληροδοτήματα συνολικά. «Αργήσαμε πολύ και δεν είμαι σίγουρη ότι θυμηθήκαμε τους πάντες», λέει η Σούζι, «αλλά στον Στίρλινγκ δεν άρεσε τίποτα περισσότερο από το να κάνει τους ανθρώπους χαρούμενους και να τους βοηθάει».

Ήταν ένας έρωτας και, όταν ο Έλιοτ ήταν στα τέλη της εφηβείας του, εκείνη και ο Στέρλινγκ ταξίδευαν πάντα παντού μαζί.

Θυμάται έναν αγώνα στις Μπαχάμες: υπήρχε χώρος μόνο για οδηγό και μηχανικό, έτσι, για να κερδίσει τη θέση της, έμαθε να γδύνεται και να αλλάζει κιβώτιο ταχυτήτων.

«Ήταν πολύ διασκεδαστικό», θυμάται. «Εκεί ήμουν, και όλες αυτές οι τρομακτικά λαμπερές κυρίες με τα διαμαντένια δαχτυλίδια τους ήταν στην παραλία ενώ ο Στέρλινγκ έγραφε αυτόγραφο στο τελευταίο του βιβλίο — και ήμουν καλυμμένος με λάδι, περιτριγυρισμένος από εξαρτήματα κινητήρα».

Είναι μια μικροσκοπική γυναίκα, ύψους 5 πόδια 2 με λεπτά, περιποιημένα χέρια. Είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς ότι κρατά ένα κλειδί. Θα μπορούσε να αλλάξει ελαστικό; «Φυσικά και μπορούσα!» γελάει.

Η Σούζι είπε ότι ο μεγαλύτερος φόβος της ήταν ότι κάτι συνέβαινε στον Στέρλινγκ όταν ήταν μόνος του, αλλά αν ήταν μαζί του στο αυτοκίνητο θα συνέβαινε και στους δύο.

Η Σούζι είπε ότι ο μεγαλύτερος φόβος της ήταν ότι κάτι συνέβαινε στον Στέρλινγκ όταν ήταν μόνος του, αλλά αν ήταν μαζί του στο αυτοκίνητο θα συνέβαινε και στους δύο, οπότε δεν είχε σημασία. Φωτογραφία: Stirling με τη Susie, τον γιο τους Elliot και την κόρη του Stirling, Allison το 2000

Παρατηρώ ότι πρέπει να έτρεμε, καθισμένη δίπλα στον Στέρλινγκ σε εκείνα τα επικίνδυνα ράλι καθώς εκείνος περνούσε με ταχύτητα πάνω από βουνά με κατακόρυφες χαράδρες στη μια πλευρά και απόκρημνες όψεις από βράχο από την άλλη. «Ήταν ο καλύτερος οδηγός στον κόσμο, οπότε γιατί να φοβηθώ;» λέει.

«Ο μεγαλύτερος φόβος μου ήταν να μην του συμβεί κάτι όταν ήταν μόνος του, αλλά αν ήμουν στο αυτοκίνητο μαζί του θα συνέβαινε και στους δύο μας, οπότε δεν είχε σημασία».

Ωστόσο, μερικές από τις ιστορίες της δεν είναι τίποτα λιγότερο από ανατριχιαστικές. Θυμάται ένα έντονο ξύρισμα κατά τη διάρκεια ενός αγώνα.

«Ο Στέρλινγκ προσπερνούσε το αυτοκίνητο μπροστά. Υπήρχε μια μεγάλη πτώση στη μία πλευρά και σκεφτόμουν: Μην το κάνεις! Μετά, ξαφνικά, έβγαλε το πόδι του από το γκάζι. Είχε τα χέρια του στον αέρα. Σκεφτόμουν: Ποιο είναι το πρόβλημα; Το τιμόνι είχε σπάσει.»

«Πρέπει να έχεις τρομοκρατηθεί», λέω.

Ανασηκώνει τους ώμους της. «Ευτυχώς, πέσαμε σε μια χιονοστιβάδα. Και οι μηχανικοί δεν έμειναν πολύ πίσω».

Έλεγα: Δεν σε έχω, αλλά μη μου λες ψέματα. Γυναίκες πετάχτηκαν πάνω του

Πολλοί θεωρούν ότι η μεγαλύτερη οδήγηση του Stirling ήταν το Mille Miglia του 1955, ένας αγώνας 1.000 μιλίων κατά μήκος κλειστών δημόσιων δρόμων μέσω της Ιταλίας. Κέρδισε, ολοκληρώνοντάς το σε κάτι περισσότερο από δέκα ώρες επτά λεπτά με την εκπληκτική μέση ταχύτητα λίγο κάτω από 99 mph. Αυτό το εξαιρετικό ρεκόρ εξακολουθεί να ισχύει.

Σε ένα ταιριαστό αφιέρωμα, η Σούζι τίμησε την ιστορική του νίκη στο Φεστιβάλ Ταχύτητας του Goodwood φέτος, κάνοντας έναν γύρο στην αγωνιστική του πίστα με τον κόμη του Μαρτίου (που είναι ιδιοκτήτης του Goodwood House) στο τιμόνι της ανεκτίμητης Mercedes 300SLR στην οποία ο σύζυγός της κέρδισε το βραβείο. Mille Miglia όλα αυτά τα χρόνια πίσω.

Φορούσε ένα πουά φόρεμα και ένα ευγενικό χαμόγελο. Αλλά μέσα της ήταν σχεδόν τσακισμένη από τη θλίψη.

«Θυμάμαι ιδιαίτερα στο Goodwood, ο Stirling θα έψαχνε για το χέρι μου αν ποτέ περνούσε μπροστά μου. Ήταν σπαρακτικό να πάω εκεί φέτος και να μην τον κρατάω από το χέρι».

Η Σούζι τίμησε τη μνήμη του Στέρλινγκ

Η Susie τίμησε την ιστορική νίκη του Stirling στο Φεστιβάλ Ταχύτητας του Goodwood φέτος. Φωτογραφία: Stirling το 2005

Διαδηλώνει: «Ο κόμης πρέπει να ήθελε να με πετάξει από το αυτοκίνητο επειδή κάθισα στη θέση του συνοδηγού λέγοντας: Αυτός είναι ένας δυνατός δεξιόχειρας. Κόψτε ταχύτητα. Αλλά, πολύ ευγενικά, δεν είπε τίποτα».

Παρά τις πολλές παραλίγο αστοχίες της αγωνιστικής του καριέρας, ο Stirling φαινόταν πάντα άφθαρτος. Το 2010, σε ηλικία 80 ετών, επέζησε ακόμη και από πτώση στο φρεάτιο του ανελκυστήρα στο σπίτι του.

Το είχε καλέσει και μπήκε σε ένα κενό, συνειδητοποιώντας πολύ αργά ότι η πόρτα είχε ανοίξει στο κενό.

Έσπασε και τους δύο αστραγάλους, τέσσερα οστά στο πόδι του και έσπασε τέσσερις σπονδύλους κατά τη βύθιση.

«Νόμιζα ότι τον είχα χάσει», λέει η Σούζι. «Αλλά επέστρεψε αναπηδώντας. Δεν έκανε καθόλου φασαρία».

Όταν της ζητάω να περιγράψει τι αγαπούσε πάνω του, μου λέει: «Πρέπει να σκεφτώ τι δεν αγάπησα».

Η Σούζι είπε ότι ο Στέρλινγκ δεν ήταν

Η Susie είπε ότι ο Stirling δεν ήταν παίκτης όταν παντρεύτηκαν, καθώς πίστευε πολύ έντονα ότι κάποιος ανήκει σε έναν. Στη φωτογραφία: Η Susie στο Goodwood φέτος

Παρέμεινε φιλικός με πολλές από τις πρώην φίλες του και ένα βιβλίο με φωτογραφίες της «κρουμπέτας» (όπως το έλεγε ο Stirling) εξακολουθεί να βρίσκεται σε ένα ράφι στη μελέτη του.

«Είχε τόσες πολλές όμορφες φίλες. Ω, ήταν υπέροχα!», λέει η Σούζι. «Νομίζω ότι κάπου μπορεί να υπάρχει μια φωτογραφία μου ανάμεσά τους στο βιβλίο. Κρατήσαμε και οι δύο επαφή με πολλούς από αυτούς. Δεν είχα πρόβλημα με αυτό. Και η πρώτη κυρία Μος (Katie, nee Molson, κληρονόμος της καναδικής δυναστείας ζυθοποιίας) ερχόταν και έμενε μαζί μας στο Λονδίνο και στο σπίτι μας στη Φλόριντα».

Η Σούζι δεν ανησυχούσε ποτέ ότι ο σύζυγός της θα μπορούσε να παρασυρθεί: «Μόλις παντρευτήκαμε, δεν ήταν παίκτης. Πίστευε πολύ ακράδαντα ότι κάποιος ανήκει σε έναν».

Και, φυσικά, ήταν η διαρκής αγάπη της ζωής του για σχεδόν τέσσερις δεκαετίες μαζί. Συναντήθηκαν για πρώτη φορά, μάλιστα, πολύ νωρίτερα, όταν ήταν μόλις παιδί, πέντε ετών, που μεγάλωνε στο Χονγκ Κονγκ. Οι γονείς της ήταν φίλοι του Στέρλινγκ.

Ο πατέρας της ήταν ένας εύπορος έμπορος κρασιού και οινοπνευματωδών ποτών. Η μητέρα της εργαζόταν για την Rootes Motor Group και της ανατέθηκε να φροντίζει τον Stirling και την Katie (ήταν παντρεμένοι τότε) όταν επισκέφτηκαν την τότε βρετανική αποικία.

Η Σούζι θυμάται ότι ένιωθε υπερβολική από τον διάσημο οδηγό αγώνων και πέρασαν χρόνια πριν οι δρόμοι τους διασταυρωθούν ξανά.

Η Σούζι είπε ότι ποτέ δεν σκέφτηκε τη διαφορά ηλικίας τους γιατί ο Στέρλινγκ ήταν πάντα τόσο διασκεδαστικός. Στη φωτογραφία: Ο Στέρλινγκ λαμβάνει τον τίτλο του ιππότη

Η Σούζι είπε ότι ποτέ δεν σκέφτηκε τη διαφορά ηλικίας τους γιατί ο Στέρλινγκ ήταν πάντα τόσο διασκεδαστικός. Στη φωτογραφία: Ο Στέρλινγκ λαμβάνει τον τίτλο του ιππότη

Ο Stirling βγήκε για λίγο με τη μεγαλύτερη αδερφή της Susie, Tina, 72 ετών — τώρα παντρεμένη με τον αμφιλεγόμενο πρώην μεγιστάνα του Topshop, Sir Philip Green. Μόλις οι γονείς τους εγκατέλειψαν στο Λονδίνο μετά τη συνταξιοδότηση του πατέρα της, ο Στέρλινγκ ξαναμπήκε στη ζωή της Σούζι. «Ήμουν έφηβος τότε και ήταν απίστευτα ευγενικός μαζί μου. Με περίμενε όταν έφτασα, με πλοίο, στο Σαουθάμπτον. Είχα γνωρίσει μόνο τη ζωή στην Άπω Ανατολή και έκλαψα με την καρδιά μου όταν ήρθα στο Λονδίνο. Είπε: Μην κλαις. Το Λονδίνο είναι το κέντρο του κόσμου. ''

Η Σούζι και ο Στέρλινγκ έκαναν φιλία. Εκείνη ήταν 17, εκείνος 23 χρόνια μεγαλύτερος: «Αλλά η διαφορά ηλικίας δεν είχε σημασία», λέει. «Δεν το σκέφτηκα ποτέ γιατί, για μένα, δεν ήταν ποτέ γέρος. Ήταν πάντα τόσο διασκεδαστικός».

Για περισσότερο από μια δεκαετία ήταν οι καλύτεροι φίλοι, με περιστασιακές επιδρομές στον ρομαντισμό. Αλλά δεν ήταν, σε εκείνο το στάδιο, μια αποκλειστική σχέση και από τις δύο πλευρές.

«Έλεγα: Δεν σε έχω, αλλά μη μου λες ψέματα. Ήταν ένας πολύ εκλεπτυσμένος άνθρωπος. πάντα έβγαινε όμορφα. Γυναίκες πετάχτηκαν πάνω του. Αλλά υπήρχε μόνο μία πρώην κοπέλα που δεν μου άρεσε».

Η Σούζι θυμάται τις πρώτες μέρες της φιλίας τους: «Συνήθιζα να καθόμουν πλάγια σέλα στο πίσω μέρος του σκούτερ του φορώντας το cheongsam μου [κινέζικο φόρεμα που αγκάλιαζε το σώμα].

«Πηγαίναμε στα ακίνητα του Stirling [είχε ένα μεγάλο χαρτοφυλάκιο ενοικίων] και άδειαζε τους μετρητές ενώ εγώ καθάριζα. Θυμάμαι που κάθισα ανάποδα στο σκούτερ μια φορά, κρατώντας ένα τεράστιο κουτί με πράγματα αφού είχα καθαρίσει ένα ντουλάπι καταστήματος».

Λοιπόν, ήσουν και εσύ κυρία; «Φυσικά!» γελάει.

Η Σούζι, η οποία έχει και η ίδια εύθραυστη υγεία τώρα, παραδέχεται ότι υπάρχουν μέρες που εύχεται να μπορούσε να γίνει μέλος του Στέρλινγκ. Στη φωτογραφία: Ζευγάρι την ημέρα του γάμου τους

Η Σούζι, η οποία έχει και η ίδια εύθραυστη υγεία τώρα, παραδέχεται ότι υπάρχουν μέρες που εύχεται να μπορούσε να γίνει μέλος του Στέρλινγκ. Στη φωτογραφία: Ζευγάρι την ημέρα του γάμου τους

Υπήρχαν και λιχουδιές: στα πρώτα της Χριστούγεννα στο Λονδίνο την πήγε ένα ταξίδι στο Άμστερνταμ. «Αγόρασα ένα υπέροχο φουσκωτό νεγκλιζέ, αλλά δεν υπήρχε μεγάλη ευκαιρία για ρουμπυ-παμπύ. Επιστρέψαμε με ένα τρένο: αυτός είχε την επάνω κουκέτα, εγώ την κάτω», γελάει.

Η Σούζι ήταν τεσσάρων μηνών έγκυος με τον Έλιοτ όταν παντρεύτηκαν το 1980 στο γραφείο μητρώου Hammersmith & Fulham. Αμέσως μετά την τελετή, ο Stirling πήγε να ανοίξει μια αποθήκη ελαστικών, επιστρέφοντας για την ευλογία της εκκλησίας. Την πείραξε η διακοπή; «Όχι, ήταν μια χαρά», λέει.

Ο γάμος μπορεί να ήταν αντισυμβατικός αλλά, φυσικά, ο γάμος άντεξε. Τους χώρισε μόνο ο θάνατός του.

Όταν επιστρέφουμε στο σπίτι της μετά το μεσημεριανό γεύμα, τον καλεί. «Γεια σου αγάπη μου, επιστρέψαμε!»

Η ίδια έχει εύθραυστη υγεία τώρα, και υπάρχουν μέρες που εύχεται να μπορούσε να έρθει μαζί του.

«Ξέρω ότι είναι σε καλύτερο μέρος με πολλούς παλιούς του φίλους», λέει. «Του λέω: Ξέρεις ανθρώπους στον επάνω όροφο. Μπορείτε να το οργανώσετε για μένα.

«Μακάρι να μην είχε συμβεί έτσι. . . αλλά και πάλι, δεν νομίζω ότι θα είχε επιβιώσει χωρίς εμένα».