Femail

Ένας ελάχιστα γνωστός ιστότοπος γνωριμιών που ταιριάζει μόνο με τον επαρχιακό λαό έχει γίνει η πρόποση των ειδών

Η Lucy Cavendish, 54, που ζει στην ύπαιθρο του Oxfordshire για δύο δεκαετίες μοιράζεται την εμπειρία της από το δέσιμο για το πάθος της για την ύπαιθρο στον ιστότοπο γνωριμιών Muddy Matches.

Σάββατο πρωί, πολύ νωρίς, και στέκομαι στη μέση ενός χωραφιού με τον Τζο. Είμαι εδώ σε ραντεβού. Μόνο που αυτό είναι ένα ραντεβού όπως κανένα άλλο που έχω πάει ποτέ.

Γιατί δεν είμαι μόνο με τον Τζο - είμαι επίσης με το Clover the border collie και ένα κοπάδι προβάτων.

ετοίμασα το δείπνο. έχω φτιάξει καφέδες. Έχω κάνει εκθέσεις τέχνης και επισκέψεις σε όρθιες πέτρες. Έχω κάνει εκδρομές όπερας και θεάτρου και μουσείων, ακόμα και μεσημεριανό σε ένα beach bar στην Ελλάδα. Αλλά αυτή είναι η πρώτη φορά που έχω βγει ραντεβού στις 7 το πρωί παρέα με ζώα φάρμας.





Και πρέπει να πω ότι το απολαμβάνω. Ο Τζο και εγώ έχουμε δεθεί για σκύλους. Μαζί μου έχω και το κόλεϋ μου — η Μόλι στριφογυρίζει σαν χέλι σε μια χορδή καθώς θέλει απεγνωσμένα να συμμετάσχει. «Το τριφύλλι ήταν το καλύτερο σκυλί στο να μαζέψει πρόβατα που είχα ποτέ», λέει ο Τζο, φωνάζοντας και σφυρίζει ενώ η Τριφύλλι στροβιλίζεται χτυπώντας και σκύβοντας χαμηλά μέχρι που τελικά βάζει τα πρόβατα σε ένα μαντρί.

Η Lucy Cavendish, 54, μοιράστηκε την εμπειρία της από το δέσιμο για το πάθος της για την ύπαιθρο με αγώνες στον ιστότοπο γνωριμιών Muddy Matches. Στη φωτογραφία: Η Λούσι με ένα μοντέλο

Η Lucy Cavendish, 54, μοιράστηκε την εμπειρία της από το δέσιμο για το πάθος της για την ύπαιθρο με αγώνες στον ιστότοπο γνωριμιών Muddy Matches. Στη φωτογραφία: Η Λούσι με ένα μοντέλο



«Καλό σκυλί», λέει η Τζο, χαϊδεύοντας το κεφάλι της. Ο Clover τον κοιτάζει με αγάπη. Δεν εκπλήσσομαι: ο Τζο είναι ένας όμορφος άντρας. Είναι ψηλός και φουσκωμένος και με το παντελόνι Barbour και το moleskin παντελόνι του, το καρό πουκάμισο και τις στιβαρές μπότες του, έχει γραμμένο παντού «χώρα». Στην πραγματικότητα, αυτό είναι λίγο λανθασμένη αντίληψη. Ο Joe είναι ένας προγραμματιστής υπολογιστών από το Stroud του Gloucestershire, ο οποίος έχει μια παρέα φασαρία στην εκπαίδευση σκύλων για να λάβει μέρος σε μαθήματα ευκινησίας σκύλων.

Αλλά αυτό είναι από κοντά. Ο σαράντα δύο ετών Τζο λατρεύει την ύπαιθρο με πάθος, όπως κι εγώ, και έχουμε γνωριστεί στο διαδίκτυο μέσω ενός ιστότοπου γνωριμιών που ονομάζεται Muddy Matches, ο οποίος έχει σχεδιαστεί ειδικά για ανθρώπους σαν εμάς.

Στα 54 μου και διαζευγμένη μητέρα τεσσάρων παιδιών, είμαι πολύ μεγαλύτερος από τον Τζο, αλλά οι προσεγγίσεις του ήταν τόσο ευγενικές που συμφώνησα να συναντηθώ.



Η πρώτη του γραμμή συνομιλίας ήταν το «Ποιο είναι το αγαπημένο σας παιχνίδι στη χώρα;», το οποίο οδήγησε σε μια συνομιλία με γραπτό μήνυμα για φυλές κουνάβων και χειριστές γερακιών.

Αλλά αυτό είναι το νόημα των Muddy Matches. Αντί για τη μητροπολιτική κουλτούρα γνωριμιών όπως, ας πούμε, η εφαρμογή γνωριμιών Tinder ή η κομψή εφαρμογή Επαγγελματιών της πόλης Hinge, το Muddy Matches είναι γεμάτο από σκληροτράχηλους τύπους που φτιάχνουν τρακτέρ και κρατούν κοτόπουλα.

Προφανώς, η συμμετοχή έχει εκτοξευθεί από τότε που ξεκίνησε η πανδημία. Η συνιδρυτής Lucy Grand, 42 ετών, μου λέει ότι αυτό οφείλεται στο ότι οι άνθρωποι επανασυνδέθηκαν με την ύπαιθρο λόγω του lockdown - μετά άρχισαν να μετακινούνται από τις πόλεις και τις πόλεις.

Ο παράγοντας Jeremy Clarkson μπορεί επίσης να έχει κάποια σχέση με αυτό. Η τηλεοπτική του σειρά Clarkson's Farm, με χαριτωμένα αρνιά, σπιτικό μέλι και ένα ακμάζον αγρόκτημα, έκανε πολλές γυναίκες μέσης ηλικίας να λαχταρούν έναν άντρα με πράσινες γαλότσες με τον οποίο θα δουν τον ήλιο να δύει στο Κάτω Πεδίο.

Καθώς οι εξόριστοι του Covid κατευθύνονται στην ύπαιθρο, το να τσουβαλιάζετε έναν αγρότη μοιάζει ξαφνικά σαν τάση.

Η Lucy (στη φωτογραφία) είπε ότι το Muddy Matches είναι ένας πολυάσχολος ιστότοπος και έπρεπε να είναι σε αυτόν μόνο λίγες ώρες πριν ξεκινήσουν οι άνδρες

Η Lucy (στη φωτογραφία) είπε ότι το Muddy Matches είναι ένας πολυάσχολος ιστότοπος και χρειάστηκε να είναι σε αυτόν μόνο λίγες ώρες πριν αρχίσουν να της αρέσουν οι άντρες

Το Muddy Matches είχε ένα ταπεινό ξεκίνημα. Στην παμπ ένα βράδυ, η Lucy και η αδερφή της Emma, ​​που μεγάλωσαν σε μια φάρμα στα σύνορα Nottinghamshire-Bedfordshire, αναρωτήθηκαν πώς στο καλό να συναντήσουν κάποιον, δεδομένου ότι γνώριζαν ήδη όλους στο χωριό τους.

«Το ξεκινήσαμε σαν ιδέα, κάτι που θα κάναμε στο πλάι», λέει η Lucy, η οποία τώρα εργάζεται με πλήρη απασχόληση στον ιστότοπο. «Η ιδέα είναι ότι είναι για όποιον αγαπά την ύπαιθρο και δεν είναι αντίθετος με τη λάσπη. Υπάρχουν όλων των ειδών οι άνθρωποι σε αυτό. Μερικοί είναι λαϊκοί της επαρχίας που τους αρέσουν οι εξοχικές αναζητήσεις. Μερικοί είναι αγρότες και προτείνουμε στους ανθρώπους να καταλάβουν τι σημαίνει αυτό. Οι αγρότες εργάζονται πολλές, σκληρές ώρες και όποιος βγαίνει ραντεβού με έναν αγρότη πρέπει να είναι προετοιμασμένος να γίνει χήρα θερισμού.

«Έπειτα, υπάρχουν εκείνοι που τους αρέσει απλώς να πάνε μια βόλτα και να απολαμβάνουν το παρέα στη φύση.»

Ο ιστότοπος είναι σίγουρα απασχολημένος. Είμαι σε αυτό για λίγες μόνο ώρες πριν αρχίσουν να με «συμπαθούν» οι άντρες.

Αυτή είναι η πρώτη φορά που βγαίνω ραντεβού στις 7 το πρωί – και παρέα με ζώα φάρμας!

Αν και μπορεί να μην είναι όλα ακριβώς αυτό που ψάχνω, είναι, σε έναν άντρα, ευγενικοί και ευγενικοί και δεν στέλνουν σεξουαλικά κείμενα ή δυσάρεστες φωτογραφίες (εμπιστέψτε με, σε άλλους ιστότοπους γνωριμιών αυτό δεν είναι ασυνήθιστο).

Μου κάνουν ερωτήσεις σχετικά με το αν μου αρέσει ή όχι η ιστιοπλοΐα («είδος») και η αναρρίχηση σε λόφους («ναι») και κάποιος ρωτά ακόμη και αν έχω πρόβατα («όχι»).

Αν και μερικά από αυτά μπορεί να είναι κάπως υπερβολικά εξοχικά για μένα - δεν μου αρέσουν τα αθλήματα αίματος και δεν μπορώ να δω τον εαυτό μου να ασχολείται με το ψάρεμα με μύγες - πολλά φαίνονται γνήσια και αξιοπρεπή. Είναι αυτοί που λένε ότι είναι, κάτι που είναι ήδη μια νίκη στον θολό κόσμο των διαδικτυακών γνωριμιών.

Μήπως επειδή οι αγροτικοί άνθρωποι είναι εγγενώς πιο έντιμοι από τα ξαδέρφια της πόλης τους όταν αναζητούν αγάπη; Πιθανώς.

Η Λούσι είπε ότι την τελευταία φορά που πήγε ραντεβού στο Λονδίνο, ήταν έκπληκτη με το πόσο ενθουσιασμένοι και εκνευρισμένοι φαίνονταν όλοι οι άλλοι

Η Λούσι είπε ότι την τελευταία φορά που πήγε ραντεβού στο Λονδίνο, ήταν έκπληκτη με το πόσο ενθουσιασμένοι και εκνευρισμένοι φαίνονταν όλοι οι άλλοι

Τα μέλη, τονίζει η Λούσι, «γενικά αισθάνονται πιο άνετα να κάνουν μεγάλες βόλτες στην εξοχή παρά να περάσουν μια νύχτα στην όπερα», κάτι που από μόνο του —καμία ασέβεια προς τους λάτρεις της όπερας— συνεπάγεται κάποια υγιεινή.

Επιπλέον, είναι πιο εύκολο να είσαι κάτοχος στην πόλη, όπου μπορείς να αφήσεις ξαφνικά ή να «φαντώσεις» ένα ραντεβού με τη σχεδόν βέβαιη γνώση ότι δεν θα τους ξανασυναντήσεις ποτέ. Αλλά αυτό δεν συμβαίνει απαραίτητα στις κουτσομπολιάρες.

Έχω ζήσει για περισσότερες από δύο δεκαετίες στην ύπαιθρο του Oxfordshire και σήμερα είμαι σίγουρα περισσότερο γαλότσες παρά ψηλοτάκουνα.

Την τελευταία φορά που πήγα ραντεβού στο Λονδίνο, συνειδητοποίησα πόσο ψάρι είμαι έξω από το νερό. Καθώς καθόμουν σε ένα μπαρ με το συνηθισμένο μου ντύσιμο με casual τζιν και μπότες, κοίταξα τριγύρω και έμεινα έκπληκτος με το πόσο ενθουσιασμένοι και εκνευρισμένοι φαίνονταν όλοι οι άλλοι.

Τότε συνειδητοποίησα ότι θα προτιμούσα να λασπώσω σε μια μεγάλη βόλτα στην εξοχή παρά να πιω ένα βρώμικο μαρτίνι σε ένα εκκωφαντικά γεμάτο δωμάτιο. Λοιπόν, ναι, θέλω όντως έναν άντρα που να ξέρει τις καρύδες του από τα κάστανά του (και σε ποια δέντρα φυτρώνουν).

Είναι πιο εύκολο να «φαντάσετε» ένα ραντεβού στην πόλη γνωρίζοντας ότι δεν θα το ξανασυναντήσετε. Όχι έτσι στα κουτσομπολιάτικα μπαστούνια

Ένας άντρας που θα με ακούει ευχαρίστως να μιλάει για ώρες για το πόσο θεραπευτική βρίσκω τη φύση και που είναι πρόθυμος σύντροφος στην ετήσια έξοδό μου στον τοπικό διαγωνισμό τρακτέρ, όπου είναι γνωστό ότι βλέπω τρακτέρ να οργώνουν πάνω-κάτω επί ώρες.

Καλά, παρά την προειδοποίηση της Λούσι για τους αγρότες, δεν θα με πείραζε να καθόταν ο ίδιος στο τρακτέρ.

Αλλά, φυσικά, το Muddy Matches ή όχι, το ραντεβού είναι μια δύσκολη υπόθεση. Είναι πολύ καλό να έχετε μια καλή επιλογή πιθανής ημερομηνίας, αλλά η χημεία πρέπει επίσης να λειτουργήσει.

Ο Τζο μου λέει ότι σε άλλους ιστότοπους γνωριμιών έχει ξοδέψει πολύ χρόνο και ενέργεια «μιλώντας» με πιθανά ραντεβού — και ωστόσο κανείς δεν φαίνεται να θέλει να συναντηθούμε.

Η Λούσι είπε ότι το να θέσει την απόστασή της στα Muddy Maches στα 20 μίλια το έκανε

Η Lucy είπε ότι ο καθορισμός της απόστασής της στα Muddy Maches στα 20 μίλια δεν εμπόδισε τους άνδρες να της στέλνουν μηνύματα από διαφορετική χώρα. Στη φωτογραφία: η Λούσι και ένα μοντέλο

«Ανταλλάζαμε μηνύματα με αιώνες και πίστευα ότι πλησιάζαμε, αλλά όταν του πρότεινα ένα ραντεβού, δεν θα γινόταν τίποτα περισσότερο.» Μου λέει ότι αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο έχει διευρύνει την ηλικιακή ομάδα που τον ενδιαφέρει — άρα με βρίσκουν.

«Το πρόβλημα είναι ότι είναι δύσκολο να βγαίνω με ανθρώπους γύρω από το μέρος που μένω», λέει. «Γνωρίζω σχεδόν όλους στο χωριό μου και δεν υπάρχει κανένας με τον οποίο να βγαίνω έξω».

Λέει ότι είχε κάποιες σχέσεις, αλλά δεν έχει καταφέρει ακόμα να γνωρίσει τον The One, παρά το γεγονός ότι προσπάθησε πολύ. «Πρέπει να διευρύνω τους ορίζοντές μου», λέει. Ξέρω το συναίσθημα. Γνωρίζω επίσης κάθε άτομο στο χωριό μου και είναι κουραστικό να είμαι η μόνη ανύπαντρη γυναίκα για μίλια τριγύρω.

Και εδώ βρίσκεται το πραγματικό μειονέκτημα σχετικά με τα αγροτικά ραντεβού σε αντίθεση με τη σύνδεση στην πόλη. Η ύπαιθρος είναι μεγάλη.

Έβαλα την απόστασή μου στα Muddy Maches στα 20 μίλια, αλλά αυτό δεν εμποδίζει τους άντρες να μου στέλνουν μηνύματα από, κυριολεκτικά, μια διαφορετική χώρα - την Ουαλία ή την Ιρλανδία - η οποία, όσο ωραία κι αν είναι, τα αποκλείει αμέσως ως εφικτό υλικό σχέσης.

Η Lucy λέει ότι πολλοί πελάτες στο Muddy Maches χαίρονται να ταξιδεύουν, αλλά μπορώ να κάνω τόσα πολλά ζουμ στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Το επόμενο ραντεβού μου, Stan, είναι ένα χαρακτηριστικό παράδειγμα. Είναι πιο κοντά στην ηλικία μου (ο Joe και εγώ συμφωνούμε ότι η διαφορά ηλικίας είναι πολύ μεγάλη) και μοιραζόμαστε πολύ παρόμοια ενδιαφέροντα, αλλά ζει απολύτως μίλια μακριά, κοντά στο Chester.

Συμφωνούμε να πάμε μαζί για καγιάκ στον Τάμεση, αλλά, λίγο πριν είμαστε έτοιμοι να συναντηθούμε, οι ουρανοί ανοίγουν. Ο Stan μου στέλνει μηνύματα και μου προτείνει να βρεθούμε για έναν καφέ στο κάμπερ του.

είπε η Λούσι (στη φωτογραφία).

Η Λούσι (στη φωτογραφία) είπε ότι θα ξεκουραστεί για λίγο στο διαδίκτυο και θα επιστρέψει μόνη της στην ανηφόρα στους λόφους

Συνήθως, αρνιόμουν για λόγους ασφαλείας, αλλά κατά κάποιο τρόπο η ιδέα ενός τροχόσπιτου είναι καθησυχαστική, οπότε ξεκίνησα προς την όχθη του ποταμού όπου έχει σταθμεύσει.

Καθώς κατεβαίνω από το αυτοκίνητό μου, δύο τεράστια χάσκι τρέχουν προς το μέρος μου ακολουθούμενα από έναν μικρό προσεγμένο άντρα με φαινομενικά κακομαθημένο πρόσωπο.

Ξέρω πολύ νωρίς ότι ο Stan δεν είναι για μένα. Είναι πολύ υπέροχος, αλλά δεν υπάρχει χημεία - και αυτό είναι το κλειδί για μένα.

Επίσης, όσο κι αν αγαπώ τα σκυλιά, είναι αρκετά δύσκολο να συζητάς σε ένα μικρό φορτηγάκι με τεράστια θηρία σαν λύκους να βρίσκονται τριγύρω.

Νομίζω ότι ο Stan αισθάνεται το ίδιο για μένα.

Έχουμε έναν υπέροχο καφέ και μια φέτα σπιτικό κέικ που ο Stan αγόρασε στο τοπικό του αγρόκτημα και, μετά από μισή ώρα, λέω ότι πρέπει να πάω και ο Stan λέει ότι είναι εντάξει καθώς πρέπει να φύγει και αυτός.

Καθώς φεύγει, του δίνω ένα εύθυμο κύμα. Κουνάει πίσω και αυτό είναι το τέλος.

Όσο διασκεδαστικό κι αν ήταν, νομίζω ότι θα ξεκουραστώ για λίγο τις διαδικτυακές γνωριμίες και θα επιστρέψω μόνος μου στην ανηφόρα σε λόφους.

Αυτό δεν σημαίνει ότι έχω εγκαταλείψει εντελώς την ελπίδα μου για έναν λασπωμένο αγώνα. Αντίθετα, θα ακολουθήσω έναν πιο παραδοσιακό τρόπο και θα προσπαθήσω να συναντήσω έναν άντρα στην πραγματική ζωή!

Ακόμη και τώρα, σχεδιάζω την επόμενη παρτίδα μου με μαρμελάδα βατόμουρο για είσοδο στην ετήσια κοινωνική δίνη που είναι η παράσταση του χωριού.

Ποιος ξέρει με ποιον θα κλείσω τα μάτια πάνω από το βραβείο λαχανικών; Μπορεί να έχει και τρακτέρ.