Femail

Είναι το παιδί σας ψυχοπαθής; Είναι πιο συνηθισμένο από όσο νομίζετε - και μπορείτε να εντοπίσετε τα σημάδια κινδύνου από την ηλικία των τριών ετών

Όταν οι γιοι μου πολεμούσαν την περασμένη εβδομάδα, έπρεπε να αφοπλίσω το πεντάχρονο παιδί καθώς πήγαινε στη μάχη εναντίον του αδελφού του — κρατώντας ένα ρόπαλο κρίκετ.

Είναι το παιδί σας ψυχοπαθής; Είναι πιο συνηθισμένο από όσο νομίζετε - και μπορείτε να εντοπίσετε τα σημάδια κινδύνου από την ηλικία των τριών ετών

Όταν οι γιοι μου πολεμούσαν την περασμένη εβδομάδα, έπρεπε να αφοπλίσω το πεντάχρονο παιδί καθώς πήγαινε στη μάχη εναντίον του αδελφού του — κρατώντας ένα ρόπαλο κρίκετ.

Όπως πολλοί γονείς που έχουν δει τα παιδιά τους να είναι μοχθηρά ή σκληρά, ένιωσα ένα παγωμένο ρίγος στο στομάχι. Οι περισσότεροι γονείς θέλουν τα παιδιά τους να είναι ευγενικά και προσεκτικά τις περισσότερες, αν όχι όλες, τις περισσότερες φορές.

Όμως, ενώ σχεδόν όλοι οι νέοι έχουν επιθετικές στιγμές, για τη συντριπτική πλειοψηφία —συμπεριλαμβανομένης της δικής μου— αυτές οι στιγμές περνούν και πέντε λεπτά αργότερα επιδεικνύουν τη γλυκιά, ευγενική φύση τους δίνοντάς σας μια αυθόρμητη αγκαλιά ή δίνοντας κρυφά στη γάτα μια γατούλα.





Bad boy: Tilda Swinton και Rock Duer στο We Need To Talk About Kevin

Bad boy: Tilda Swinton και Rock Duer στο We Need To Talk About Kevin

Για λίγους άτυχους γονείς, αυτή η τρομακτική ψύχρα δεν τους εγκαταλείπει ποτέ. Αντίθετα, εξελίσσεται σε μια ροκανίζοντας, πονεμένη βεβαιότητα ότι κάτι δεν πάει καλά.



Το πρόβλημα μπορεί να εκδηλωθεί στην επίμονη αδυναμία του παιδιού να αισθάνεται ενσυναίσθηση όταν οι άλλοι πληγώνονται ή πονούν. Μπορεί να είναι η παντελής έλλειψη τύψεων του παιδιού για κακή συμπεριφορά. Στις πιο ανησυχητικές περιπτώσεις, το παιδί είναι σκληρό με άλλα παιδιά ή ζώα.

Μια μέρα αυτοί οι γονείς θα κάνουν στον εαυτό τους μια τρομακτική ερώτηση: Θα μπορούσε το παιδί μου να είναι ψυχοπαθής; Και, λένε οι ειδικοί, η απάντηση θα μπορούσε κάλλιστα να είναι ναι. Οι ψυχολόγοι πιστεύουν τώρα ότι είναι δυνατό να εντοπιστούν ψυχοπαθητικά χαρακτηριστικά σε παιδιά ηλικίας έως τριών ετών.

Είναι ένας αμφιλεγόμενος τομέας, ιδιαίτερα καθώς ορισμένα χαρακτηριστικά των ενήλικων ψυχοπαθών - ναρκισσισμός και παρορμητισμός μεταξύ τους - είναι διάχυτα σε κάθε παιδικό σταθμό.



Ωστόσο, οι ειδικοί - με βάση πρακτικά και επιστημονικά στοιχεία - πιστεύουν ότι ο εντοπισμός των παιδιών που διατρέχουν πραγματικό κίνδυνο και η έγκαιρη παρέμβαση θα μπορούσε να κάνει τεράστια διαφορά στην πορεία της ζωής τους και στον επακόλουθο αντίκτυπό τους στην κοινωνία.

Ο Stephen Scott είναι καθηγητής παιδικής υγείας και συμπεριφοράς στο Ινστιτούτο Ψυχιατρικής, που εδρεύει στο Maudsley Hospital στο Νότιο Λονδίνο. Ως διευθυντής της Εθνικής Κλινικής Προβλημάτων Συμπεριφοράς για παιδιά ηλικίας μεταξύ τριών και οκτώ που παρουσιάζουν ανατρεπτική, δύσκολη και αντικοινωνική συμπεριφορά, είναι σε θέση να εντοπίσει εκείνα που παρουσιάζουν τον «συνδυασμό αντικοινωνικών συμπεριφορών με μια επικάλυψη σκληρών, μη συναισθηματικών χαρακτηριστικών που είναι τυπικά της ψυχοπάθειας των ενηλίκων και παραπέμπονται στο έργο Tender Loving Care (TLC) του τμήματος.

Αυτό το ερευνητικό πρόγραμμα βλέπει 100 παιδιά κάθε χρόνο που έχουν παραπεμφθεί από συμβούλους ψυχιάτρους, συμβούλους παιδίατρους, κοινωνικές υπηρεσίες, γενικούς ιατρούς, εκπαιδευτικούς ψυχολόγους και δασκάλους. Οι γονείς μπορούν επίσης να πάρουν μαζί τους το δικό τους παιδί εάν ανησυχούν, χωρίς παραπομπή γιατρού.

Ο καθηγητής Scott λέει: «Οι ενήλικες κοινωνιοπαθείς είναι επιφανειακοί και γοητευτικοί, αλλά μπορεί επίσης να φαίνονται αδιάφοροι και άκαρδοι.» Πιστεύει ότι αυτά τα χαρακτηριστικά μπορούν να εντοπιστούν στην παιδική ηλικία.

Η διάγνωση ενός παιδιού με «ανάψυχα, μη συναισθηματικά χαρακτηριστικά» (συχνά συντομεύεται σε CU) είναι περίπλοκη, εξηγεί, αλλά συνήθως αντιμετωπίζουν σοβαρά προβλήματα που οδηγούν σε αποκλεισμό από το σχολείο πριν υποβληθούν για επίσημη αξιολόγηση.

10 ΑΦΗΓΗΤΙΚΑ ΣΗΜΑΤΑ

1. Πληγώνουν επίμονα, εκφοβίζουν ή μαλώνουν άλλους ή παραβιάζουν τα δικαιώματά τους κλέβοντας ή βανδαλίζοντας.

2. Παραβιάζουν σημαντικούς κανόνες, όπως το να φεύγουν από το σπίτι ή να μένουν έξω μέχρι αργά.

3. Δεν δείχνουν ενοχές όταν τους κατηγορούν για λάθος, π.χ. σπρώχνουν ένα άλλο παιδί στο δρόμο.

4. Δείχνουν μια επίμονη σκληρή αδιαφορία για τα συναισθήματα των άλλων - όχι μόνο για τα αδέρφια (π.χ. σπρώχνουν ένα άλλο παιδί από μια κούνια και δεν συγκινούνται από τη στενοχώρια τους).

5. Επίμονα αδιαφορούν για το πόσο καλά τα πηγαίνουν, ας πούμε, στο σχολείο, ακόμα κι όταν οι προσδοκίες είναι ξεκάθαρες και είναι ικανοί.

6. Φαίνονται ψυχροί και αδιάφοροι, δείχνουν μόνο συναισθήματα για εκφοβισμό ή χειραγώγηση.

7. Κατηγορούν τους άλλους για τα λάθη τους, αντί να αναλαμβάνουν οι ίδιοι την ευθύνη.

8. Είναι ατρόμητοι και τους αρέσει να κάνουν πρωτότυπες και επικίνδυνες δραστηριότητες.

9. Δεν τους συγκινεί η απειλή της τιμωρίας (π.χ. «αν το κάνεις αυτό, θα σου πάρω το ποδήλατο»).

10. Παρακινούνται πολύ από την ανταμοιβή ή το τι θα αποκομίσουν από κάτι, ακόμα κι αν βλάπτει τους άλλους (π.χ. κλοπή).

Τα περισσότερα από τα παιδιά που αναφέρονται σε αυτόν διαγιγνώσκονται με συνδυασμό ειδικών τεστ και εις βάθος συνεντεύξεων σχετικά με τις συμπεριφορές και τα συναισθήματά τους. Οι ψυχολόγοι μιλούν επίσης στη μητέρα του παιδιού και λαμβάνουν πληροφορίες από το σχολείο.

Εκτός από τα σκληροτράχηλα, αντισυναισθηματικά χαρακτηριστικά, μπορεί να εμφανίζουν επίμονη έλλειψη ενοχής για αδικήματα και έλλειψη ενσυναίσθησης σε όλες τις καταστάσεις και τις σχέσεις. Ο καθηγητής Scott προσθέτει: «Οι φυσιολογικοί άνθρωποι μπορούν να κατανοήσουν τα συναισθήματα των άλλων και επίσης να νοιάζονται για αυτά. Έτσι, αν πάρετε ένα σωρό παιδιά και τα ρωτήσετε τι απέγινε ο μικρός Τζόνι που έπεσε, έκοψε το γόνατό του και έκλαψε, τα τυπικά αναπτυσσόμενα παιδιά θα καταλάβουν τι συνέβη και θα ενσυναισθανθούν.

«Τα αυτιστικά παιδιά πραγματικά δεν μπορούν να καταλάβουν πώς είναι να είσαι κάποιος άλλος, ενώ τα σκληροτράχηλα, μη συναισθηματικά παιδιά μπορούν να καταλάβουν, αλλά απλά δεν τους νοιάζει.

«Έτσι, αν ένας γονέας ανησυχεί για το παιδί του, μπορεί να αναρωτηθεί: Είναι αυτό που το παιδί μου καταλαβαίνει και δεν ενδιαφέρεται ή απλώς δεν καταλαβαίνει; Είναι μια σημαντική διάκριση που πρέπει να κάνουμε.»

Ενώ ο καθηγητής Scott είναι επιφυλακτικός με την «υπερδιάγνωση» και τονίζει ότι πολλά παιδιά και ενήλικες μπορούν να έχουν την ψυχρή, αίσθημα φύση του ψυχοπαθή χωρίς να είναι στην πραγματικότητα («σκεφτείτε τους φίλους που δεν μπορούσαν να κάνουν δεκάρα και μερικούς αρχηγούς μεγάλων εταιρειών» ) υπάρχει μικρός κίνδυνος σύγχυσης του μέσου πεντάχρονου σκαμπ με τον νεοεμφανιζόμενο ψυχοπαθή.

«Έχω παιδιά στην κλινική μου που δεν έχουν τύψεις, κλέβουν από τους γονείς τους, απολαμβάνουν να τους κοροϊδεύουν με τρόπο που δείχνει ότι δεν μπορούν να νοιαστούν λιγότερο, παρά το γεγονός ότι είναι πολύ αγαπητοί», λέει. «Αυτή η συμπεριφορά, εάν διατηρηθεί και είναι ευρέως διαδεδομένη, είναι πιθανό να οδηγήσει σε διάγνωση ψυχοπάθειας.

«Ένα πεντάχρονο κοριτσάκι κράτησε την πολυαγαπημένη οικογενειακή γάτα έξω από ένα παράθυρο του τελευταίου ορόφου και μετά την πέταξε ανάποδα σε μπετόν, μόνο για ευχαρίστηση. Η σκληρότητα στα ζώα είναι κακό σημάδι. Αυτό είναι πιο χαρακτηριστικό για ένα παιδί με σκληροτράχηλα, αντισυναισθηματικά χαρακτηριστικά παρά για τσακωμούς με αδέρφια».

Πράγματι, καθησυχάζοντας τους φόβους του 99 τοις εκατό των γονέων του έθνους, ο καθηγητής Paul Frick, ο οποίος έχει μελετήσει την παιδική ψυχοπάθεια για δύο δεκαετίες, λέει: «Τις περισσότερες φορές, δεν δίνουμε καμία σημασία στο τι κάνουν τα αδέρφια μεταξύ τους. Τα παιδιά που μας απασχολούν δεν συμπεριφέρονται απλώς άσχημα στο σπίτι. «Πονούν συνεχώς τους ανθρώπους με ψυχρό και υπολογισμένο τρόπο, σε πολλές διαφορετικές καταστάσεις.»

Η οπτική επαφή με τους γονείς μπορεί να βοηθήσει τα παιδιά να αναπτύξουν ενσυναίσθηση

Η οπτική επαφή με τους γονείς μπορεί να βοηθήσει τα παιδιά να αναπτύξουν ενσυναίσθηση

Ενώ αυτά τα παιδιά δείχνουν βαθύ, ακραίο θυμό, είναι διαφορετικός από την εκρηκτική, αντιδραστική οργή άλλων παιδιών με «θερμόαιμες» διαταραχές συμπεριφοράς. Ένα μικρό αγόρι που είδαν οι ερευνητές στο TLC Project είχε σπρώξει τη μητέρα του κάτω από τις σκάλες και της είπε ότι «του άρεσε να πληγώνει τους ανθρώπους».

«Δεν μας αρέσει να χαρακτηρίζουμε τα παιδιά ως ψυχοπαθείς», λέει ο καθηγητής Scott. «Αλλά θα λέγαμε ότι αυτό το παιδί έχει χαρακτηριστικά που, αν επιμείνουν, είναι πιθανό να οδηγήσουν σε ψυχοπαθητικές τάσεις».

Οι γονείς ενός άλλου 12χρονου μόλις ξόδεψαν 300 λίρες σε μια βιτρίνα. Ο καθηγητής Σκοτ ​​λέει: «Το αγόρι, κοιτάζοντας τους γονείς του, ανέβηκε και το έσπασε. Δεν ήταν από οργή: ήταν σκόπιμα».

Αυτά τα παιδιά, παραδέχεται ο καθηγητής Σκοτ, είναι δύσκολο να τα αντιμετωπίσεις. Αναφέρει βιολογικές διαφορές: «Υπάρχει ένα μέρος του εγκεφάλου που ονομάζεται αμυγδαλή, όπου επεξεργάζεσαι τον φόβο.

«Δεν φαίνεται να επεξεργάζονται τόσο πολύ τον φόβο. Αυτό τους κάνει πιο ικανούς να είναι ριψοκίνδυνοι.» Ένας ειδικός αναφέρει ένα εξάχρονο παιδί που έβγαινε κρυφά από το δωμάτιό του τη νύχτα και περιπλανιόταν στη γειτονιά. «Τους αρέσουν οι ανταμοιβές, αλλά δεν τους ενδιαφέρουν οι τιμωρίες».

Ωστόσο, υπάρχουν πολλά που μπορούν να κάνουν οι γονείς για να βοηθήσουν. Το TLC Project περιλαμβάνει δύο εβδομαδιαίες συνεδρίες με τα παιδιά και έξι με τους γονείς (δωρεάν).
Ο καθηγητής Σκοτ ​​λέει: «Αυτά τα παιδιά τείνουν να μην κοιτούν τα μάτια των γονιών τους και η ιδέα είναι ότι αν τα κάνεις να κοιτάξουν, αναγνωρίζουν καλύτερα τα συναισθήματα.

«Έτσι, κάνουμε τους γονείς να τους κοιτάξουν στα μάτια, να τους πουν, Κοιτάξτε με: Χαίρομαι πολύ όταν το κάνετε αυτό, να κάνετε αυτά τα παιδιά να κατανοήσουν τα συναισθηματικά συστατικά της αλληλεπίδρασης, να ενεργοποιήσουν αυτό το κέντρο στον εγκέφαλο που φαίνεται υποδραστήρια.'

Ενώ η ψυχοπάθεια των ενηλίκων είναι δύσκολο να αντιμετωπιστεί, οι ειδικοί πιστεύουν ότι εάν τα άτομα που βρίσκονται σε κίνδυνο εντοπιστούν νωρίτερα, η δυστυχής τροχιά της αντικοινωνικής συμπεριφοράς και οι συνέπειές της μπορεί να αποφευχθούν.

Ο καθηγητής Σκοτ ​​συμβουλεύει τους γονείς: «Δώστε σε αυτά τα παιδιά σαφείς συνέπειες. Είναι έξυπνοι, επομένως πρέπει να είστε αυστηροί σχετικά με τις απειλές όπως: Εάν το κάνετε αυτό, θα σας στείλουν στο δωμάτιό σας. Και όλα αυτά πρέπει να ειπωθούν πολύ ήρεμα.

«Αυτή η συμβουλή ισχύει και για άλλα παιδιά, αλλά πρέπει να είστε ακόμα πιο σταθεροί με αυτά τα παιδιά».

Κανείς δεν ισχυρίζεται ότι είναι εύκολο: οι γονείς των παιδιών της CU θα μπορούσαν να συγχωρεθούν που έκλεισαν συναισθηματικά τον εαυτό τους, αλλά ο καθηγητής Scott λέει: «Αυτό δεν λειτουργεί. Χρειάζονται πολλές θετικές συζητήσεις, όπως: Μπράβο που δεν χάσατε την ψυχραιμία σας και γρήγορες ανταμοιβές όπως: Εξαιτίας αυτού μπορείτε να επιλέξετε πουτίγκα απόψε. Γρήγορες απαντήσεις και ήρεμη, συνεπής ανατροφή των παιδιών.

«Είναι επίσης σημαντικό για τους γονείς να κερδίσουν τον σεβασμό των παιδιών τους και να έχουν πολλές θετικές αλληλεπιδράσεις μαζί. Δέκα λεπτά ιδιαίτερου χρόνου την ημέρα κάνουν τεράστια διαφορά.

«Το άλλο πράγμα είναι όταν είναι άτακτοι, μην μπαίνεις σε μακροχρόνιες συζητήσεις. Απλώς πείτε: Το κάνατε αυτό, υπάρχει η συνέπεια και αποστρέψτε. Μόλις σταματήσουν να δείχνουν θυμό, γυρίστε πίσω και μιλήστε ξανά κανονικά. Δώστε τους προσοχή για φυσιολογική συμπεριφορά. Είναι δύσκολο να το κάνουμε – το εξασκούμε πολύ με τους γονείς».

Η έρευνα προχωρά επίσης στις ΗΠΑ Μια μητέρα της οποίας ο εννιάχρονος παρακολούθησε μια σειρά μαθημάτων θεραπείας για παιδιά με CU που διεύθυνε ο Dan Waschbusch, καθηγητής κλινικής παιδοψυχολογίας στο Διεθνές Πανεπιστήμιο της Φλόριντα, παραδέχτηκε ότι δεν ήταν σίγουρη αν ο γιος της είχε βελτιωθεί — ή απλώς έμαθε να χειραγωγεί τους άλλους με περισσότερη επιτήδευση.

Αλλά ο καθηγητής Waschbusch υποστηρίζει ότι, ουσιαστικά, δεν έχει σημασία: «Η πεποίθησή μου είναι ότι μπορούμε να βελτιώσουμε την έκβασή τους. Θα είναι παραγωγικοί, χαρούμενοι πολίτες.

«Είτε μπορούμε να τους μετατοπίσουμε ώστε να βιώσουν ενσυναίσθηση όπως οι άλλοι άνθρωποι, είμαι πιο δύσπιστος. Αλλά αυτό μπορεί να μην χρειάζεται.»

Για πληροφορίες σχετικά με το TLC Project, καλέστε στο 0207 848 5836 ή στείλτε email στο tlc@kcl.ac.uk