Femail

Γιορτάζοντας την 30ή επέτειο, το πρώτο παντρεμένο ζευγάρι του Blind Date μοιράζεται τη συνταγή του για ευτυχία

Η Sue Tatham, 55, και ο σύζυγός της, Alex, 56, αισθάνονται ακόμα ευλογημένοι που είναι μαζί αφού γιόρτασαν την 30η επέτειο του γάμου τους στις 19 Οκτωβρίου με τα παιδιά τους Emily, 27, και Charlie, 25.

Τριάντα χρόνια γάμου είναι αφορμή για γιορτή στο βιβλίο οποιουδήποτε. Αλλά όταν η σχέση σας ξεκίνησε σε μια τηλεοπτική εκπομπή γνωριμιών, αυτό σίγουρα τη μεταφέρει σε ένα εντελώς διαφορετικό πρωτάθλημα.

Εξάλλου, ενώ μπορεί να είναι επιτυχίες τηλεθέασης, κανείς δεν περιμένει ότι οι μυριάδες σχέσεις που σφυρηλατήθηκαν σε εκπομπές όπως το Love Island και το Married At First Sight θα διαρκέσουν περισσότερο από πέντε λεπτά.

Πράγματι, θα ήταν δίκαιο να πούμε ότι όσο πιο γρήγορα καταρρέουν οι σχέσεις, τόσο πιο διασκεδαστικά τα βρίσκουμε όλα. Τα καμώματα και οι χωρισμοί, οι φθορές, τα δάκρυα και οι εκρήξεις είναι όλα στο μύλο.





Δεν είναι λοιπόν περίεργο που η Sue Tatham, 55, και ο σύζυγός της, Alex, 56, αισθάνονται αναμφίβολα ευλογημένοι που είναι ακόμα μαζί και ευτυχισμένοι αφού γιόρτασαν την 30η επέτειο του γάμου τους στις 19 Οκτωβρίου με τα παιδιά τους Emily, 27, και Charlie, 25.

Όταν ο Άλεξ — τότε ένας ενθουσιώδης 23χρονος λογιστής — διάλεξε τη ντροπαλή αλλά χαμογελαστή 22χρονη Σου στο εμβληματικό σόου γνωριμιών του ITV Blind Date το 1988, κανείς δεν μπορούσε να προβλέψει ότι θα δημιουργούσε μια ισόβια σχέση, τουλάχιστον όλο το ίδιο το ζευγάρι.



Χωρίς ραντεβού στα τυφλά - το οποίο παρουσίασε η αείμνηστη Cilla Black και, στην ακμή του, προσέλκυε 18,2 εκατομμύρια θεατές κάθε Σάββατο βράδυ - δεν υπάρχει κανένας τρόπος στη γη να είχαν συναντηθεί.

Η Sue Tatham, 55, και ο σύζυγός της, Alex (στη φωτογραφία), 56, είχαν την ευλογία να γιορτάσουν την 30η επέτειο του γάμου τους στις 19 Οκτωβρίου με τα παιδιά τους Emily, 27, και Charlie, 25

Η Sue Tatham, 55, και ο σύζυγός της, Alex (στη φωτογραφία), 56, είχαν την ευλογία να γιορτάσουν την 30η επέτειο του γάμου τους στις 19 Οκτωβρίου με τα παιδιά τους Emily, 27, και Charlie, 25

Το να πούμε ότι μετακινήθηκαν σε διαφορετικούς κοινωνικούς κύκλους είναι υποτιμητικό. Ο Άλεξ είχε σπουδάσει στο Eton και στη συνέχεια στο Πανεπιστήμιο του Durham. Η οικογένειά του εμφανιζόταν τακτικά στην κοινωνική Βίβλο Tatler, με μια αναφορά να καλύπτει το πάρτι των 21ων γενεθλίων του Alex στο σπίτι τους στο Fulham, στο Δυτικό Λονδίνο.



Πάντα μεσαία τάξη, η Sue είναι το προϊόν ενός ολοκληρωμένου στα West Midlands και άφησε το σχολείο στα 18 για να εργαστεί σε ένα γραφείο DHSS.

Αλλά αν οι παραγωγοί της σειράς ήλπιζαν σε κωμικά χιλιόμετρα από μια πολιτιστική σύγκρουση μεταξύ του ζευγαριού - ίσως ακόμη και κάποια πυροτεχνήματα - τότε ήταν απογοητευμένοι.

Ο Άλεξ και η Σου έγραψαν τηλεοπτική ιστορία ως το πρώτο ζευγάρι Ραντεβού στα τυφλά που παντρεύτηκε. Η Cilla Black ήταν η επίτιμη καλεσμένη στον γάμο τους τον Οκτώβριο του 1991, καθώς εμφανίστηκε με ένα καπέλο τόσο υπέροχο που είχε τον δικό της πρωταγωνιστικό ρόλο.

Εδώ βρίσκονται στο πανέμορφο σπίτι τους στο Λονδίνο, γιορτάζοντας μια επέτειο-ορόσημο και φαίνονται τόσο χαμογελαστοί και ενθουσιασμένοι με τη ζωή, όπως όταν εκείνη η διάσημη αυλαία γύρισε πίσω πριν από 33 χρόνια.

Ποιο είναι λοιπόν το μυστικό τους; Πώς έχτισαν έναν τόσο επιτυχημένο γάμο όταν σχεδόν κάθε άλλο ζευγάρι που συγκεντρώθηκε σε μια εκπομπή γνωριμιών (υπήρχαν μόνο δύο άλλοι γάμοι με ραντεβού στα τυφλά πάνω από 18 σειρές) τα πήγε τόσο άσχημα;

«Σίγουρα δεν έψαχνα για σύζυγο», παραδέχεται ειλικρινά η Σου, μια πρώην δασκάλα που τώρα «διαχειρίζεται τη ζωή». «Μόλις πήγα στην εκπομπή για λίγη διασκέδαση. Ήταν το μεγαλύτερο τηλεοπτικό πρόγραμμα της εποχής του. Όλοι ήθελαν να είναι μέρος του ».

Ο Άλεξ συμφωνεί. «Ήμουν πάντα ένας επίδειξης», χαμογελάει. «Έψαχνα για γέλιο – όχι γυναίκα».

Χωρίς ραντεβού στα τυφλά ¿ που παρουσιάστηκε από την αείμνηστη Cilla Black και, στα χρόνια της ακμής του, προσέλκυε 18,2 εκατομμύρια θεατές κάθε Σάββατο βράδυ ¿ δεν υπάρχει κανένας τρόπος στη γη να είχαν συναντηθεί

Χωρίς ραντεβού στα τυφλά - το οποίο παρουσίαζε η αείμνηστη Cilla Black και, στην ακμή του, προσέλκυε 18,2 εκατομμύρια θεατές κάθε Σάββατο βράδυ - δεν υπάρχει κανένας τρόπος στη γη να είχαν συναντηθεί

Στην πραγματικότητα, τόσο ευδιάθετος ήταν ο Άλεξ, που έκανε το «διάλεγμα», ομολογεί ότι πήγε «eenie, meenie, minie mo» στο κεφάλι του πριν στριμώξει για τη Sue, η οποία καθόταν στη μέση μεταξύ των μελαχρινών αντιπάλων της — η Lyn από Ο Middlesex και η Kate από το Essex.

Κι όμως, μιλώντας με αυτό το μαγευτικό ζευγάρι, είναι ξεκάθαρο ότι όποιες κι αν είναι οι προθέσεις τους και των τηλεοπτικών παραγωγών, έχουν βρει το μυστικό μιας επιτυχημένης σχέσης.

«Έχουμε ο ένας την πλάτη του άλλου», λέει η Σου. «Ό,τι και να μας βάζει η ζωή, είμαστε εκεί ο ένας για τον άλλον. Αν είμαστε σε ένα πάρτι, ο Άλεξ θα με κοιτάει πάντα, ελέγχοντας ότι είμαι καλά.

«Μπορεί να προερχόμαστε από διαφορετικά υπόβαθρα, αλλά έχουμε παρόμοιες αξίες. Και οι δύο μισούμε τις λογομαχίες και δίνουμε προτεραιότητα στη φιλική ατμόσφαιρα. Η οικογένεια έρχεται πρώτη, πάντα.

«Πάνω από όλα, θέλουμε να διασκεδάσουμε. Μας αρέσει να δοκιμάζουμε νέες εμπειρίες μαζί. Και, είτε το πιστεύετε είτε όχι, εξακολουθώ να τσακίζομαι όταν ο Άλεξ μπαίνει σε ένα δωμάτιο».

Και όλα ξεκίνησαν τη στιγμή που η αυλαία γύρισε πίσω. . . και είχε πολύ μικρή σχέση με την εμφάνιση.

«Ο μόνος μου τρόμος ήταν ότι ο Άλεξ θα ήταν κοντός», παραδέχεται η Σου, η οποία στα 5 πόδια 6 ήταν τόσο ανήσυχη που θα καταλήξει σε έναν άντρα που είχε προβλήματα ύψους και δανείστηκε τα φλατ παπούτσια ενός φίλου για τη νύχτα.

Όταν εμφανίστηκε ο σφουγγαρίστης Alex - ένα εντυπωσιακό 6 ft 2 in -, η Sue χαλάρωσε αμέσως.

Ο Άλεξ, εν τω μεταξύ, εντυπωσιάστηκε από το τεράστιο χαμόγελο της ξανθιάς Σου.

Όμως, καθώς έφευγαν από το σετ, χέρι-χέρι, όλα έτοιμα για ένα ραντεβού στην Ιρλανδία, το μέλλον τους ορίστηκε.

«Ο Άλεξ μου ψιθύρισε: «Αυτή θα είναι μια εξαιρετική εμπειρία για την οποία θα μιλάμε για την υπόλοιπη ζωή μας. Ό,τι κι αν προκύψει, ας φροντίσουμε να μένουμε πάντα φίλοι», θυμάται η Σου.

«Συνόψιζε ακριβώς το πώς ένιωθα. Γνωρίζοντας ότι ο Άλεξ εκτιμούσε την καλοσύνη όσο κι εγώ, με έκανε να τον θερμάσω αμέσως. Τόσα πολλά από τα ζευγάρια του Ραντεβού στα Τυφλά μίλησαν το ένα για το άλλο μετά».

Το έκαναν όντως. Και οι κυνικοί μπορεί να υποδηλώνουν ότι αυτό ακριβώς περίμεναν οι τηλεοπτικοί παραγωγοί όταν «ταίριαξαν» τον Old Etonian Alex με την κάπως πιο ταπεινή Sue Middleton.

«Ποτέ δεν έχω δει τον εαυτό μου ως ένα σικ αγόρι και ακόμα δεν τον βλέπω», λέει ο Άλεξ εύσωμος. «Μπορεί να υπάρχει ταξικό χάσμα στα μάτια των άλλων, αλλά δεν υπάρχει στα δικά μου. Το μόνο που ξέρω είναι ότι η ομάδα ήθελε πολύ να έχουμε εμένα και τη Σου στο ίδιο σόου.

«Είχα εξετάσεις λογιστικής, πράγμα που σήμαινε ότι έπρεπε να αλλάξω την ημερομηνία που μπορούσα να εμφανιστώ. Άλλαξαν την εμφάνιση της Σου για να ταιριάζουν ».

Όταν ο Άλεξ διάλεξε τη Σου (φωτογραφία με την Έμιλυ, τεσσάρων και τον Τσάρλι, δύο το 1998) στο ITV

Όταν ο Άλεξ επέλεξε τη Σου (φωτογραφία με την Έμιλυ, τεσσάρων και τον Τσάρλι, δύο το 1998) στην εκπομπή γνωριμιών του ITV το 1988, κανείς δεν μπορούσε να προβλέψει ότι θα δημιουργούσαν μια σχέση ζωής

Είτε οι τηλεοπτικοί παραγωγοί ένιωθαν λόγους αγάπης είτε απέχθειας, η σχέση του Άλεξ και της Σου απογειώθηκε σαν πύραυλος. Το ραντεβού τους ήταν να πετάξουν στο Shannon για ένα μεσαιωνικό συμπόσιο.

Στο αεροπλάνο πάνω, συνομιλούσαν ασταμάτητα, ανακαλύπτοντας γρήγορα πόσο μοιάζουν. Ακόμη και τα γενέθλιά τους έχουν μόλις δύο μέρες διαφορά.

Αλλά σίγουρα δεν υπήρχε ευκαιρία για κάτι οικείο, σε αντίθεση με τα σύγχρονα ριάλιτι σόου όπως το Love Island όπου αυτά τα πράγματα φαινομενικά ενθαρρύνονται. «Ήμασταν σε μεγάλο βαθμό συνοδεία και τα ξενοδοχεία μας απείχαν πέντε μίλια μεταξύ τους», θυμάται ο Άλεξ.

«Ήταν συνθήκες κοινωνικής αποστασιοποίησης σχεδόν τύπου Covid. Παρόλο που οι ερευνητές της τηλεόρασης που ήταν μαζί μας ήταν ευχαριστημένοι που ανεβαίναμε, δεν ήθελαν κανένα τσαντάκι».

Η Σου συμφωνεί βιαστικά. «Δεν θα μπορούσε να ήταν πιο διαφορετικό από τα σημερινά σόου γνωριμιών», λέει. «Όταν ο Άλεξ δεν είναι κοντά για να το αποδοκιμάζει, μου αρέσει να βλέπω το Married At First Sight, το οποίο βρίσκω εντελώς εθιστικό.

«Όταν πήγα στο ραντεβού στα τυφλά, ήμουν ένα πραγματικό κορίτσι για πάρτι, πρόθυμο να διασκεδάσω, οπότε μπορεί κάλλιστα να μπήκα στον πειρασμό να εμφανιστώ σε κάτι σαν το Love Island — με όλη αυτή τη λιακάδα και ωραίους άντρες.

«Αλλά ευχαριστώ τον παράδεισο που έζησα σε μια εποχή που η τηλεόραση δεν ήταν τόσο παρεμβατική και τα ζευγάρια δεν ενθαρρύνονταν να μισούν το ένα το άλλο.

«Θα ανησυχούσα πολύ αν κάποιο από τα παιδιά μας ήθελε να πάει σε μια εκπομπή γνωριμιών. Δεν είναι μόνο η κολλητικότητα. Είναι όλη η δυνατότητα για τρολάρισμα. Η ζωή ήταν πολύ πιο ήπια πριν από 30 χρόνια ».

Ο Άλεξ και η Σου θυμούνται πώς κατάφεραν να ξεφύγουν από τις κάμερες αμέσως μετά την επιστροφή τους από την Ιρλανδία.

«Πήρα τη Σου στον ζωολογικό κήπο του Λονδίνου γιατί, χάρη στο πτυχίο μου στη ζωολογία, μπορούσα να την πάω στα παρασκήνια στο Σπίτι των Chimp», λέει ο Alex. «Την πήγα για δείπνο εκείνο το βράδυ και τότε φιληθήκαμε για πρώτη φορά».

Αν και το ζευγάρι ζούσε 120 μίλια μακριά, η σχέση τους αναπτύχθηκε με ταχύτητα ανεμοστρόβιλου. Μόλις τρεις εβδομάδες μετά τη συνάντησή της, η Σου - που ζούσε ακόμα στο σπίτι της οικογένειας - σύστησε την Άλεξ στους γονείς της, τον Μπάρι, διευθυντή και τη Μπάρμπαρα, μια δημόσια υπάλληλο.

Ο Άλεξ και η Σου έγραψαν τηλεοπτική ιστορία ως το πρώτο ζευγάρι Ραντεβού στα τυφλά που παντρεύτηκε. Η Cilla Black ήταν η επίτιμη καλεσμένη στον γάμο τους (φωτογραφία) τον Οκτώβριο του 1991

Ο Άλεξ και η Σου έγραψαν τηλεοπτική ιστορία ως το πρώτο ζευγάρι Ραντεβού στα τυφλά που παντρεύτηκε. Η Cilla Black ήταν η επίτιμη καλεσμένη στον γάμο τους (φωτογραφία) τον Οκτώβριο του 1991

«Ήταν μια μεγάλη στιγμή», λέει. «Είχα παλιότερα αγόρια, αλλά ήξερα ήδη ότι αυτό ήταν σοβαρό.

«Ο Άλεξ είναι τόσο γόης και ήθελε να θυμάται τον εαυτό του. Εμφανίστηκε με μερικές αφράτες παντόφλες σε σχήμα πασχαλίτσες. Ήταν ένα ολοκληρωτικό παγοθραυστικό. Οι γονείς μου μούγκριζαν από τα γέλια. Τόνωσε τη χαρά ».

Εν τω μεταξύ, οι γονείς του Alex, ο David, πράκτορας εμπορικών σημάτων, και η Jenefer, μια σχεδιάστρια εσωτερικών χώρων, δεν είχαν καν ακούσει για το Blind Date, πόσο μάλλον να παρακολουθήσουν την παράσταση. Δεν ήταν απλώς μπερδεμένοι αλλά ανησύχησαν όταν ανακοίνωσε ότι είχε ερωτευτεί το ραντεβού του.

«Αλλά μετά συνάντησαν τη Sue και όλες οι ανησυχίες τους εξατμίστηκαν», λέει ο Alex. «Μπορούσαν να δουν πόσο υπέροχοι είμαστε μαζί».

Είχαν φλερτ για τρία χρόνια - περνούσαν κάθε Σαββατοκύριακο μαζί είτε στο Λονδίνο είτε στο Walsall - πριν παντρευτούν στην ενοριακή εκκλησία της Sue στο Pelsall στις 19 Οκτωβρίου 1991.

«Όταν λαχταράς να δεις κάποιον ξανά το δευτερόλεπτο που θα πεις αντίο, ξέρεις ότι είναι αληθινό», λέει η Σου.

Τόσο δεμένο στο ρομάντζο τους ήταν το έθνος που 5.000 άγνωστοι εμφανίστηκαν έξω από την εκκλησία για να τους επευφημήσουν, ενώ η τηλεοπτική ειδική γαμήλια ραντεβού στα τυφλά ήταν το δεύτερο πρόγραμμα με τη μεγαλύτερη τηλεθέαση του 1991, με 17 εκατομμύρια τηλεθεατές.

«Ακόμα κι έτσι, ήταν πολύ ο γάμος μας — είπαμε τους όρκους μας», επιμένει η Σου.

«Η Cilla ήταν απλώς μια υπέροχη καλεσμένη που έτυχε να φορέσει ένα αστείο καπέλο και όλοι ήθελαν να τη δουν».

Έξι εβδομάδες πριν από το γάμο, η εταιρεία στρατολόγησης της Sue τη μετέφερε στο Λονδίνο, όπου οι νεόνυμφοι επρόκειτο να στήσουν το σπίτι τους σε ένα σπίτι με ταράτσα δύο υπνοδωματίων στο νοτιοδυτικό τμήμα της πρωτεύουσας.

«Είχαμε μια παραδοσιακή ερωτοτροπία και έναν παραδοσιακό γάμο, και δεν ζούσαμε μαζί πριν παντρευτούμε», λέει ο Alex.

«Ο μήνας του μέλιτος στον Μαυρίκιο ήταν όταν πραγματικά περάσαμε για πρώτη φορά μαζί».

Αφού μετεκπαιδεύτηκε ως δασκάλα στη Μοντεσσόρι, η Σου εργάστηκε ενώ μεγάλωσε τα παιδιά της - την Έμιλυ, που γεννήθηκε το 1994, και τον μικρό της αδερφό, Τσάρλι που έφτασε δύο χρόνια αργότερα.

Εν τω μεταξύ, ο Alex μετακόμισε στη βιομηχανία των υπολογιστών και τώρα είναι διευθύνων σύμβουλος της Westcoast, κορυφαίου προμηθευτή προϊόντων πληροφορικής.

Πώς έχτισαν έναν τόσο επιτυχημένο γάμο όταν υπήρχαν μόνο δύο άλλοι γάμοι με ραντεβού στα τυφλά πάνω από 18 σειρές; Στη φωτογραφία: Ο Άλεξ και η Σου με τα παιδιά Έμιλυ και Τσάρλι

Πώς έχτισαν έναν τόσο επιτυχημένο γάμο όταν υπήρχαν μόνο δύο άλλοι γάμοι με ραντεβού στα τυφλά πάνω από 18 σειρές; Στη φωτογραφία: Ο Άλεξ και η Σου με τα παιδιά Έμιλυ και Τσάρλι

Αυτό είναι ένα ζευγάρι που είναι αποφασισμένο να κάνει ελαφριά ό,τι του ρίχνει η ζωή — και εκτιμά ότι είναι τυχερό που έχει προνόμια που πολλοί θα ζήλευαν.

Ο Άλεξ είχε μια εκπληκτική καριέρα, και τα δύο τους παιδιά πήγαν σε κορυφαία ιδιωτικά σχολεία: ο Τσάρλι στον Έτον και η Έμιλυ στο Ντάουν Χάουζ στο Μπέρκσαϊρ.

Το σπίτι τα τελευταία 20 χρόνια ήταν ένα επιβλητικό σπίτι με διπλή πρόσοψη που χτίστηκε το 1879 σε μια έξυπνη περιοχή του Νότιου Λονδίνου.

«Ξέρω ότι είμαστε απίστευτα τυχεροί», λέει η Σου. «Έχουμε δύο υπέροχα παιδιά τα οποία λατρεύουμε. Η Emily αποφοίτησε από το Warwick και εργάζεται στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης. Ο Τσάρλι σπούδασε στο St Andrews και τώρα είναι προγραμματιστής λογισμικού. Έχουμε ένα οικογενειακό Zoom κάθε Κυριακή.'

Όμως, όσο αποφασιστικά ευδιάθετο, κανένα ζευγάρι δεν μπορεί να αποφύγει τον πόνο εντελώς. Και τα τελευταία χρόνια ήταν αποφασιστικά δοκιμαστικά.

Πριν από δύο χρόνια, τον Ιούλιο του 2019, ο πατέρας του Άλεξ, Ντέιβιντ, πέθανε πολύ ξαφνικά. Ήταν 82.

«Ο μπαμπάς πήγε στο νοσοκομείο για εγχείρηση και δεν ξύπνησε ποτέ», λέει ο Άλεξ. «Ήταν πολύ τραυματικό, αλλά ένιωσα απίστευτα τυχερός που είχα τη Sue δίπλα μου. Αποκρυστάλλωσε όλα όσα έχουν σημασία στη ζωή μου. Η δουλειά μου είναι να φροντίζω τη μαμά, τη Σου και την αδερφή μου.

«Τότε, τον Ιανουάριο του τρέχοντος έτους, ήταν η σειρά του Alex να παρηγορήσει τη Sue μετά τον θάνατο του πατέρα της, επίσης σε ηλικία 82 ετών».

Η Sue εξηγεί: «Ο μπαμπάς έπασχε από τη νόσο του Πάρκινσον τα τελευταία χρόνια της ζωής του, κάτι που ήταν πραγματικά φρικτό. Το απαίσιο ήταν ότι, λόγω του Covid, δεν μπορέσαμε να τον δούμε στο τέλος, κάτι που το έκανε ακόμα πιο δύσκολο. Μου λείπει κάθε μέρα ».

Όμως, όποιες κι αν είναι οι ιδιωτικές τους λύπες, αυτό το πιο ευτυχισμένο ζευγάρι είναι αποφασισμένο να εκτιμήσει ό,τι έχει.

«Αν υπάρχει κάποιο μυστικό είναι ότι εξακολουθούμε να αγαπάμε ο ένας τον άλλον σαν τρελοί και νιώθουμε τον μικρό ενθουσιασμό όταν βλέπουμε ο ένας τον άλλον», λέει ο Άλεξ.

«Έχουμε ένα από αυτά τα κουδούνια όπου μπορείτε να δείτε ποιος είναι στο κατώφλι. Είναι συνδεδεμένο στο τηλέφωνό μου. Έτσι, πολύ συχνά η Sue θα πηγαίνει στο σπίτι, θα είμαι στη δουλειά και θα της κάνω έκπληξη φωνάζοντας: 'Γεια σου, σε αγαπώ'. '

«Η ζωή δεν είναι ποτέ βαρετή με τον Άλεξ τριγύρω», λέει με αγάπη η Σου. «Λάτρεψα κάθε λεπτό μαζί του τα τελευταία 30 χρόνια.

«Δεν νομίζω ότι κανείς θα συνιστούσε σοβαρά να πάμε σε μια εκπομπή γνωριμιών για να βρούμε σύζυγο, αλλά σίγουρα μας βγήκε.

«Χωρίς ραντεβού στα τυφλά, απλά δεν θα είχαμε συναντηθεί ποτέ. Είμαστε πάρα πολύ τυχεροί».