Femail

Η πιο λαμπερή ισχυρή γυναίκα της Βρετανίας

Ονομασμένη ως «The Mighty Mannequin», η Joan Rhodes, με καταγωγή από το Λονδίνο, βρήκε διεθνή φήμη ως ισχυρή γυναίκα στη δεκαετία του '50 και του '60. Η ζωή της αφηγείται στο An Iron Girl In A Velvet Glove.

Μικροκαμωμένη, όμορφη και εντυπωσιακά ντυμένη, η Joan Rhodes τράβηξε την προσοχή χωρίς καν να σηκώσει το δάχτυλό της.

Αλλά όταν άρχισε να παίζει το κοινό δεν μπορούσε να κοιτάξει μακριά. Για λαμπερά 5 πόδια 7 in, η Joan ήταν επίσης μια ισχυρή γυναίκα. Πράγματι, ήταν μια από τις μεγαλύτερες σταρ της ποικιλίας των δεκαετιών του 1950 και του 1960.

Ονομάστηκε ως «The Mighty Mannequin», η πράξη της χτίστηκε γύρω από τη δύναμή της. Μπορούσε να λυγίσει μια ατσάλινη ράβδο ή ένα καρφί 9 ιντσών και να σηκώσει οποιονδήποτε από τους άντρες στο κοινό της χωρίς να θρυμματίσει τα νύχια της με βερνίκι.





Ήταν περισσότερο γνωστή για το ότι έσκιζε τηλεφωνικούς καταλόγους 1.000 σελίδων κατά το ήμισυ ή ακόμα και στα τέταρτα «αν το χειροκρότημα το δικαιολογούσε».

Η ισχυρή γυναίκα της Τζόαν την έκανε σε όλο τον κόσμο, συμπεριλαμβανομένης μιας παράστασης για τη βασίλισσα και τον δούκα του Εδιμβούργου στο Κάστρο του Ουίνδσορ, και εμφανίστηκε σε λογαριασμούς με τον Μπομπ Χόουπ, τον Φρεντ Αστέρ και τη Μαρλέν Ντίτριχ.



Της κέρδισε επίσης μια παράξενη σειρά θαυμαστών, από τον Έλβις Πρίσλεϊ μέχρι έναν φανατικό φασίστα.

Τώρα η αξιοσημείωτη ιστορία της αφηγείται στο An Iron Girl In A Velvet Glove, η φίλη και βιογράφος Triona Holden, η οποία πήρε το όνομά της από έναν άλλο τίτλο της Joan που λέγεται αυτο-επώνυμος.

Τιμολογήθηκε ως

Ονομασμένη ως «The Mighty Mannequin», η Joan Rhodes, βρήκε διεθνή φήμη ως ισχυρή γυναίκα στη δεκαετία του '50 και του '60. Η ζωή της αφηγείται στο An Iron Girl In A Velvet Glove



Γεννημένος τον Απρίλιο του 1921 σε ένα εργαστήριο του Λονδίνου, δεν υπήρχε τίποτα στην Τζόαν

Γεννημένη τον Απρίλιο του 1921 σε ένα εργαστήριο του Λονδίνου, δεν υπήρχε τίποτα στα πρώτα χρόνια της Joan που να υποδηλώνει ότι προοριζόταν για showbusiness. Αλλά ανέβηκε για να γίνει διεθνής σταρ

Καθώς περνούσαν τα χρόνια, αποφοίτησε να σηκώνει έναν άνδρα σε κάθε χέρι ή να προκαλεί τους παίκτες για να ταιριάξουν με τα κατορθώματα της δύναμης της, κάτι που δεν μπόρεσαν ποτέ να κάνουν. Στη φωτογραφία, το 1955

Καθώς περνούσαν τα χρόνια, αποφοίτησε να σηκώνει έναν άνδρα σε κάθε χέρι ή να προκαλεί τους παίκτες για να ταιριάξουν με τα κατορθώματα της δύναμης της, κάτι που δεν μπόρεσαν ποτέ να κάνουν. Στη φωτογραφία, το 1955

Γεννημένη τον Απρίλιο του 1921 σε ένα εργαστήριο του Λονδίνου, δεν υπήρχε τίποτα στα πρώτα χρόνια της Joan που να υποδηλώνει ότι προοριζόταν για showbusiness.

Οι γονείς της, Γουίνιφρεντ Λόου και Τόμας Τέιλορ, ήταν μαζί μόνο μερικά ταραχώδη χρόνια πριν η μητέρα της εγκαταλείψει τον σύζυγό της και τα τέσσερα μικρά παιδιά της, το μικρότερο από τα οποία ήταν μόλις έξι εβδομάδων. Συντετριμμένος που αφέθηκε να φροντίσει τους γόνους τους, ο Τόμας έφυγε αμέσως μετά.

«Αυτή η υπέρτατη πράξη γονικής προδοσίας θα την στοιχειώνει για το υπόλοιπο της ζωής της», γράφει ο Holden. «Είπε ότι ο θυμός που ένιωθε ήταν αυτό που κρυβόταν πίσω από τη σημαντική δύναμή της και την μετέπειτα επιτυχία της στη ζωή. Η επιστήμη πίσω από αυτό φαίνεται στην καλύτερη περίπτωση πρόχειρη, αλλά πίστευε ακράδαντα ότι ήταν έτσι.

Μετά από μια θητεία σε ένα εργαστήριο, τα αδέρφια χωρίστηκαν και η Joan και η μικρότερη αδερφή της «Blackie» οδηγήθηκαν στους παππούδες και γιαγιάδες τους.

Μεγάλωσε εκεί μέχρι την ηλικία των 11 ετών - συμπεριλαμβανομένης μιας σύντομης θητείας σε ένα μοναστήρι πριν την αποβάλουν αφού έβγαλε το πέπλο μιας καλόγριας - πριν παραδοθεί σε μια θεία, τη Λίλι, η οποία μόλις είχε χάσει τον δικό της νεογέννητο γιο.

Η Lily και ο σύζυγός της Wally Alcock διατηρούσαν μια παμπ, The Red Cow στο Smithfield. Σε αυτό το σημείο, η δύναμη της Τζόαν είχε ήδη αναγνωριστεί.

«Μία από τις δουλειές της στην παμπ ήταν να μετατοπίζει βαρέλια μπίρα γνωστά ως firkins, και ακόμη και τότε μπορούσε να σηκώσει ένα μόνη της, κάτι που ήταν πολύ καλό αν σκεφτείς ότι ένα firkin ισοδυναμεί με 86 πίντες μπύρας, σχεδόν 8η σε βάρος.'

Ένα από την Τζόαν

Ένα από τα πιο γνωστά κόλπα της Joan ήταν το σκίσιμο ενός τηλεφωνικού καταλόγου, όπως φαίνεται εδώ το 1950

Στα 14α γενέθλιά της, αφού της έδωσαν οκτώ πένες για να πάει για μπάνιο, έφυγε τρέχοντας.

«Με τις πένες στην τσέπη της και την πείνα για περιπέτεια, η Τζόαν κατευθύνθηκε στην πόλη», γράφει ο Χόλντεν.

Λέγοντας ψέματα για την ηλικία της, κατέληξε να κοιμάται άσχημα και να ζει με το μυαλό της. Γνώρισε τον «Big Jock Allen», έναν ισχυρό άνδρα που εμφανιζόταν στο δρόμο, ο οποίος της είπε ότι μπορούσε να εισπράξει τα χρήματα καθώς έκανε την πράξη του. Αυτό ήταν γνωστό ως «εμφιάλωση».

«Η εμφιάλωση μπορεί να ήταν ένας τρόπος για να φορτωθεί, αλλά δεν ήταν αρκετή για να εγγυηθεί μια καθημερινή φέτα ψωμί και μαργαρίνη, πόσο μάλλον ένα κρεβάτι για τη νύχτα», γράφει ο Holden.

«Τα πλήθη ήταν απρόβλεπτα. λίγη βροχή ή χιονόπτωση και δεν είχε νόημα να στήσετε ένα γήπεδο. Δεν υπήρχε επίσης τρόπος να γνωρίζουμε αν ο Big Jock και οι άλλοι επρόκειτο να εμφανιστούν κάποια συγκεκριμένη μέρα ή ώρα.

«Θα είχε απογοητεύσει την Τζόαν να βρεθεί ξανά στο έλεος ανθρώπων και στοιχείων πέρα ​​από τον έλεγχό της. Η Τζόαν συνειδητοποίησε ότι υπήρχε μόνο ένας τρόπος για να γίνει βιώσιμη αυτή η κατάσταση: έπρεπε να μάθει τα κόλπα του επαγγέλματος».

Η Τζόαν έμαθε την πράξη του Τζοκ, ξεκινώντας από το πώς να λυγίζει ένα καρφί 6 ιντσών. Μετά από λίγο ανακάλυψε ότι μπορούσε να σπάσει ένα. Σύντομα μπορούσε να σκίσει ένα πακέτο χαρτιά. Αλλά οι κάρτες κοστίζουν χρήματα, γι' αυτό η Joan έστρεψε τις προσπάθειές της στο να μάθει πώς να σκίζει έναν τηλεφωνικό κατάλογο.

Η Joan Rhodes, η οποία ακούγεται με πολλά καλλιτεχνικά ονόματα, φαίνεται στα χρόνια της ακμής της να σηκώνει βάρη στην προπόνηση

Η Joan Rhodes, η οποία ακούγεται με πολλά καλλιτεχνικά ονόματα, φαίνεται στα χρόνια της ακμής της να σηκώνει βάρη στην προπόνηση

Καθώς περνούσαν τα χρόνια, αποφοίτησε να σηκώνει έναν άνδρα σε κάθε χέρι ή να προκαλεί τους παίκτες για να ταιριάξουν με τα κατορθώματα της δύναμης της, κάτι που δεν μπόρεσαν ποτέ να κάνουν. Τα ταλέντα της κέρδισαν την κάλυψη του εθνικού Τύπου και κρατήθηκε από πράκτορες κάστινγκ ως έξτρα στις ταινίες.

Ήταν στους ερειπωμένους δρόμους του Fifties Soho που κοίταξε για πρώτη φορά τον Quentin Crisp, ο οποίος έκοψε μια εντυπωσιακή φιγούρα με τις κουβανέζικες γόβες, το μαύρο κοστούμι και τα λαμπερά πορτοκαλί μαλλιά του. Αργότερα στη ζωή του έγινε διάσημος για την ευφυΐα του και το ζευγάρι παρέμειναν φίλοι για δεκαετίες μέχρι το θάνατό του.

Αφού απέκτησε αυτοπεποίθηση ως μοντέλο ζωής, ποζάροντας για τους Lucien Freud και Henry Moore, μεταξύ άλλων, η Joan, που ονομαζόταν Josie Terena, είχε μια θητεία ως ένα από τα παγκοσμίως διάσημα Windmill Girls, αν και δεν το αναγνώρισε ποτέ αργότερα.

Το 1948, σε ηλικία 26 ετών, η Joan πέρασε έξι μήνες περιοδεύοντας στην Ισπανία ως μέλος ενός χορευτικού συγκροτήματος. Αυτό σηματοδότησε τη μετάβασή της από καλλιτέχνη του δρόμου σε πλήρως ανεπτυγμένη καλλιτέχνιδα.

Κατά την επιστροφή της, απάντησε σε μια διαφήμιση στο The Stage, η οποία έγραφε: «Ζητούνται φρικιά για μια νέα παράσταση - θα το πιστεύεις;» Η 12μηνη παραγωγή συντάχθηκε από τον ιμπρεσάριο του θεάτρου Peter Collins.

Η Τζόαν έπιασε τη δουλειά και αυτοχαρακτηρίστηκε «το πανίσχυρο μανεκέν». Άλλες πράξεις περιελάμβαναν Elroy the Armless Wonder, «The Battle of the Giants» και «ένα πολύ θλιμμένο λιοντάρι» που ονομάζεται Mushie.

Joan, μεταγλωττισμένη το

Η Τζόαν, που ονομάστηκε «Ισχυρό μανεκέν», μεταφέρει τον δημοσιογράφο Arthur Treffeisen μετά την αποχώρησή του από ένα παναμερικανικό κουρδιστήρι της World Airways κατά την άφιξή του από το Λονδίνο τον Μάρτιο του 1955

Κατά την επιστροφή της, ξεκίνησε τη γόνιμη, δεκαετή συνεργασία της με την αξιοσέβαστη θεατρική πράκτορα και «νεραϊδό νονό» Solly Black, η οποία πήρε την Joan υπό την προστασία του και βοήθησε να χτίσει την καριέρα της - και να διατηρήσει τα οικονομικά της σε τάξη.

Τον έπεισε να συνεργαστεί μαζί της σε μια συνάντηση σε ένα κλαμπ μπιλιάρδου του Σόχο. Ενδιαφερόταν να την εκπροσωπήσει, αλλά μόνο αν αποκάλυπτε το «κόλπο» στην πράξη της», εξήγησε.

''Ένα ολίσθημα ενός κοριτσιού σαν εσένα - είσαι σχεδόν το μισό μου μέγεθος'', θα τον θυμόταν αργότερα. ''Πώς μπορείς να σηκώσεις γίγαντες και να σκίσεις τηλεφωνικούς καταλόγους και τέτοια πράγματα; Εάν πρόκειται για ένα κόλπο που προκαλεί πλάκα, είναι πολύ έξυπνο, αλλά δεν μπορείτε να περιμένετε να κλείσουμε μια παράσταση χωρίς να σας εξηγήσουμε πώς έγινε».

«Είπα: «Πιστεύεις ότι είναι ψεύτικο;» Γέλασε. «Έλα, ξέρουμε ότι είναι ψεύτικο». Έτσι τον σήκωσα στον αέρα και τον κουβάλησα γύρω από τα τραπέζια του μπιλιάρδου με τα χέρια τεντωμένα πάνω από το κεφάλι μου.

«Ήταν ένα πολύ αξιοπρεπές κλαμπ και για μια στιγμή επικράτησε μια συγκλονιστική σιωπή. Τότε όλοι άρχισαν να βρυχώνται από τα γέλια και ήξερα ότι είχα κερδίσει ».

Έχοντας τη Σόλι στο πλευρό της, η Τζόαν έδωσε συναυλίες σε σχεδόν κάθε βαριετέ θέατρο στη Βρετανία τη δεκαετία του '50 και του '60.

Η Joan, που απεικονίζεται στα 26 της, καθήλωσε το κοινό σε όλο τον κόσμο με τις διαδηλώσεις της

Η Joan, που απεικονίζεται στα 26 της, καθήλωσε το κοινό σε όλο τον κόσμο με τις διαδηλώσεις της

«Για να δώσουμε μια ιδέα για το πόσο απασχολημένη ήταν, το ημερολόγιό της του 1955 ήταν γεμάτο με μακροχρόνιους αρραβώνες στο εξωτερικό: εργάστηκε στις Βρυξέλλες, στις Κάννες, στην Κοπεγχάγη και στο Ρέικιαβικ, καθώς και σε μικρότερες εμφανίσεις σε καμπαρέ στο Παρίσι και τη Λισαβόνα και συνέχισε να εμφανίζει στα βρετανικά θέατρα και κλαμπ όπου είχε ήδη εμφανιστεί όλα αυτά τα χρόνια».

Τα φώτα της δημοσιότητας έφεραν μαζί του σημαντική προσοχή - τόσο επιθυμητή όσο και ανεπιθύμητη.

Μεταξύ των πιο δύσοσμων θαυμαστών της ήταν ο φασίστας Τζέιμς Λάρατ Μπάτερσμπι, ο οποίος περιέγραφε τον εαυτό του ως «ιεραπόστολο του Χίλτερ» και πίστευε ότι ο Φύρερ ήταν «ο νέος Χριστός».

Παρακολούθησε την Τζόαν σε μια παράσταση το 1953 στο Στόκπορτ του Ευρύτερου Μάντσεστερ, και προσηλώθηκε στην ιδέα ότι επρόκειτο να αποκτήσουν ένα παιδί που θα ήταν το «δυνατότερο άτομο στη γη».

Αποκορύφωμα της καριέρας της ήρθε τον Δεκέμβριο του 1958, όταν προσκλήθηκε να εμφανιστεί στο Grand Christmas Ball του Royal Household Social Club στο Κάστρο του Windsor, μπροστά στη Βασίλισσα, τον Δούκα του Εδιμβούργου και τη Βασίλισσα Μητέρα.

«Η πράξη της Τζόαν έγινε δεκτή», γράφει ο Χόλντεν. «Αναφέρθηκε ότι η βασίλισσα είχε μιλήσει με την Τζόαν και εξέφρασε την ανησυχία της για τη δύναμη που απαιτείται για να λυγίσει ράβδους και καρφιά. Η βασίλισσα τη ρώτησε αν πονούσε τα χέρια της ».

Η Strongwoman Joan λυγίζει μια σιδερένια ράβδο

Η Strongwoman Joan λυγίζει μια σιδερένια μπάρα «με ευκολία» σε αυτή τη φωτογράφιση στο Λονδίνο τον Μάρτιο του 1958

Στη σκηνή, όταν προσκλήθηκε ως καλεσμένος, ο πρίγκιπας Φίλιππος ακούστηκε να λέει ότι ήταν «δύσκολα», ενώ η Βασίλισσα Μητέρα χειροκρότησε τη «χαριτότητά» της.

Άλλοι διάσημοι θαυμαστές ήταν ο βασιλιάς Φαρούκ της Αιγύπτου, που της έστελνε λουλούδια κάθε βράδυ στη Ρώμη, ο πυγμάχος Φρέντι Μιλς και ο Έλβις Πρίσλεϊ, που ζήτησε να συναντήσει την Τζόαν ενώ έπαιζε στο Παρίσι.

Όταν το ενδιαφέρον για την ποικιλία άρχισε να μειώνεται, στράφηκε στο καμπαρέ και έκανε περιοδεία σε όλο τον κόσμο, εμφανιζόμενη σε λογαριασμούς δίπλα στον Bob Hope και τη Marlene Dietrich, που έγινε αγαπητή φίλη μέχρι τον θάνατό της το 1992.

Μια δια βίου λάτρης του κινηματογράφου, η Joan ονειρευόταν την επιτυχία του Χόλιγουντ που δεν έγινε ποτέ πραγματικότητα, αν και εμφανίστηκε σε πολλές ταινίες. Σε μια από τις μεγαλύτερες στιγμές της καριέρας της, η Joan επιλέχτηκε ως Jill Masterson στο Goldfinger, αλλά αναγκάστηκε να αποχωρήσει επειδή είχε ήδη κλείσει για μια συναυλία στην Πορτογαλία.

Η Joan, απεικονίζεται να ζωγραφίζει στο σπίτι της στο Hampstead, στο βόρειο Λονδίνο, στο απόγειο της φήμης της

Η Joan, απεικονίζεται να ζωγραφίζει στο σπίτι της στο Hampstead, στο βόρειο Λονδίνο, στο απόγειο της φήμης της

Ακολούθησαν ρόλοι στο The Pink Panther Strikes Again του 1976 και στο The Elephant Man του 1980.

Είχε μεγαλύτερη επιτυχία στην τηλεόραση, όπου εμφανίστηκε σε οτιδήποτε, από δράματα και κωμωδίες εποχής μέχρι εκπομπές παιχνιδιών για πολλές δεκαετίες.

Μαζί με τους δύο εραστές της, τον Μπερτ και τον Ουλρίκο (η Τζόαν παντρεύτηκε επίσης για λίγο κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου), ένας από τους πιο σημαντικούς ανθρώπους στη ζωή της ήταν η Κρισπ.

«Δεν ήξερα αν ήταν άντρας ή γυναίκα», θυμάται την πρώτη τους συνάντηση. «Μπήκε σε ένα καφενείο και ήταν περικυκλωμένος από φοιτητές. Αφού έφυγαν, είπε, Θα μπορούσα να σου αγοράσω έναν ανοιχτό γκρι καφέ; και είπα, Όχι, ένα δυνατό φλιτζάνι τσάι.» Ήταν η αρχή μιας φιλίας που κράτησε για μισό αιώνα.

Ο Κρισπ, ο ηθοποιός, ο λογοτέχνης και ο αυτοαποκαλούμενος «κυρίαρχος ομοφυλόφιλος της Αγγλίας» που υποδύθηκε τόσο αξέχαστες ο Τζον Χερτ στην τηλεοπτική παράσταση The Naked Public Servant του 1975, παρέμεινε σε επαφή με την Τζόαν μέχρι τον θάνατό του.

Ελάχιστοι άνθρωποι είχαν τη δυνατότητα να γνωρίσουν τον αληθινό Κρισπ, γεννημένο στον απλό Ντένις Πρατ, αλλά η Τζόαν ήταν μια εξαίρεση και όταν έφυγε για την Αμερική στα τέλη της δεκαετίας του εβδομήντα, κράτησαν επαφή.

Δυστυχώς, οι προσπάθειες της Joan να καθιερωθεί ως «ώριμη» σταρ της οθόνης απέτυχαν.

Πέθανε από καρκίνο του μαστού στις 30 Μαΐου 2010, σε ηλικία 90 ετών.

An Iron Girl in a Velvet Glove : The Life of Joan Rhodes by Triona Holden κυκλοφορεί από το The History Press, 16,99 £