Femail

Η καταπληκτική ζωή της φίλης του Μπράιαν: Από τους γυμνούς της κινηματογραφικούς ρόλους και τη φυλάκιση του πρώην συζύγου της μέχρι να γίνει δήμαρχος του Aberystwyth

Το Life Of Brian των Monty Python, που κυκλοφόρησε το 1979, είναι πλέον κλασική κωμωδία. Και η σειρά της Σου ως η τρελή φίλη του Μπράιαν, η Τζούντιθ Ισκαριό, ήταν ο πιο σημαντικός ρόλος που έδωσαν ποτέ οι Πύθωνες σε μια γυναίκα.

Η καταπληκτική ζωή της φίλης του Μπράιαν: Από τους γυμνούς της κινηματογραφικούς ρόλους και τη φυλάκιση του πρώην συζύγου της μέχρι να γίνει δήμαρχος του Aberystwyth


Το ρολόι χτυπά καθώς η δημοτική σύμβουλος του Aberystwyth Sue Jones-Davies ξεφυλλίζει μια λίστα με ανησυχίες από κατοίκους της περιοχής.

Υπάρχουν παράπονα για την έλλειψη χώρων στάθμευσης, εκκλήσεις για αναβάθμιση του τοπικού πάρκου skateboard και ανησυχίες ότι οι γλάροι της παραθαλάσσιας πόλης αρχίζουν να συναγωνίζονται την επιθετικότητα των Daphne Du Maurier’s Birds την ημέρα του κάδου.

Το αυλακωμένο μέτωπο της Sue αποκαλύπτει πόσο σοβαρά παίρνει τα πολιτικά της καθήκοντα – και ως πρώην δήμαρχος της πόλης, είναι αναμενόμενο – αλλά δεν απεικόνιζε πάντα μια τόσο φιλομαθή συμπεριφορά.





Ακόμα χαμογελώντας: Σου Τζόουνς-Ντέιβις

Ακόμα χαμογελώντας: Σου Τζόουνς-Ντέιβις

Πριν από τριάντα χρόνια η Σου εμφανίστηκε ολοκάθαρη γυμνή σε μια από τις πιο αμφιλεγόμενες ταινίες στην ιστορία του βρετανικού κινηματογράφου - τη Ζωή του Μπράιαν των Monty Python.



Στη μεγάλη σκηνή της, με τα χέρια απλωμένα, χοροπηδά μπροστά στον Γκράχαμ Τσάπμαν – που υποδύεται τον Μπράιαν – καθώς η μητέρα του, την οποία υποδύεται ο Τέρι Τζόουνς, λέει την αξέχαστη φράση: «Μπράιαν, άσε την ουαλική τάρτα ήσυχη!»

Το Life Of Brian των Monty Python, που κυκλοφόρησε το 1979, είναι πλέον κλασική κωμωδία. Και η σειρά της Σου ως η τρελή φίλη του Μπράιαν, η Τζούντιθ Ισκαριό, ήταν ο πιο σημαντικός ρόλος που έδωσαν ποτέ οι Πύθωνες σε μια γυναίκα.

Αμφιλεγόμενο: Η Σου Τζόουνς-Ντέιβις εμφανίστηκε γυμνή στο Monty Python

Αμφιλεγόμενο: Η Σου Τζόουνς-Ντέιβις εμφανίστηκε ολοκάθαρη γυμνή στη Βιβλική πλαστή των Monty Python



Αυτό το φθινόπωρο, το BBC θα προβάλει ένα νέο κωμικό δράμα διάρκειας 90 λεπτών, το Holy Flying Circus, το οποίο θα εστιάσει την προσοχή, για άλλη μια φορά, στην οργή που δημιούργησε ο Life Of Brian.

«Η ταινία είναι εκπληκτική», λέει η Σου, σε μια σπάνια συνέντευξη. «Όμως όταν το φτιάχναμε, δεν νομίζω ότι πολλοί άνθρωποι πίστευαν ότι θα πήγαινε πολύ καλά. Ήταν πολύ αριστερό γήπεδο.

«Όταν ο άνθρωπος των χρημάτων, ο Bernard Delfont, διάβασε τελικά το σενάριο, έβγαλε όλα τα χρήματα, λίγες μέρες πριν ξεκινήσουμε τα γυρίσματα. Οι Pythons ανησυχούσαν πολύ για τη διανομή.

Είχαν δίκιο που στεναχωρήθηκαν. Η ιστορία τους για τον Μπράιαν Κοέν, ο οποίος συγχέεται εσφαλμένα με τον Μεσσία και σταυρώνει την ταινία καθώς ο Έρικ Αϊντλ τραγουδά το Always Look On The Bright Side Of Life, προκάλεσε ταραχές θρησκευτικής διαμάχης. Απαγορευμένο στην Ιρλανδία, τη Νορβηγία και σε μεγάλα τμήματα της γηγενούς Ουαλίας της Σου, εξόργισε τους εκκλησιαζόμενους από τη Mary Whitehouse μέχρι τον Επίσκοπο του Southwark.

Και φυσικά το κοινό συνέρρεε για να το δει όπου μπορούσε. Χαρακτηρίστηκε ως «η ταινία τόσο αστεία που την απαγόρευσαν στη Νορβηγία», κέρδισε περισσότερα από 15 εκατομμύρια λίρες στο box office - μια περιουσία εκείνες τις μέρες. Σήμερα εξακολουθεί να θεωρείται ευρέως μια από τις πιο αστείες ταινίες που έγιναν ποτέ.

«Δεν είχα ιδέα ότι η ταινία θα δημιουργούσε τέτοια φασαρία», λέει η Σου. «Ή μετά από 30 χρόνια, όλοι αυτοί οι μάγκες θα εξακολουθούσαν να αναφέρουν τον διάλογο σε μένα – ιδιαίτερα ο Μπράιαν, άσε την ουαλική τάρτα ήσυχη και δεν είναι ο Μεσσίας, είναι ένα πολύ άτακτο αγόρι.

«Θέλεις να πεις, Ωχ να πάρεις μια ζωή. ''

Σκάνδαλο: Σου Τζόουνς-Ντέιβις

Σκάνδαλο: Ο πρώην σύζυγος της Σου Τζόουνς-Ντέιβις, Κρις Λάνγκαμ, φυλακίστηκε για λήψη παιδικής πορνογραφίας

Και προσθέτει: «Ποτέ δεν ήμουν οπαδός των Python. Ποτέ δεν είχα καν τηλεόραση. Αλλά η ταινία εξακολουθεί να είναι τόσο δημοφιλής.

«Οι άνθρωποι μου λένε συχνά ότι αν είχα μια δεκάρα για κάθε φορά που έβγαινε το βίντεο, θα ήμουν πλούσιος. Αλλά τότε πληρωνόμουν 300 λίρες την εβδομάδα, κάτι που φαινόταν σαν πολλά χρήματα».

Ως 62χρονη δημοτική σύμβουλος, δασκάλα γιόγκα και γιαγιά που δεν της αρέσει τίποτα περισσότερο από το να ανεβαίνει στο βουνό και να απαγγέλλει ποίηση, η ζωή της Sue είναι τώρα εντελώς διαφορετική από αυτή που έζησε στα τέλη της δεκαετίας του εβδομήντα.

Αγωνιστικό: Ο Chris Langham έξω από το Maidstone Crown Court με τους γιους του Dafydd Jones-Davies (αριστερά), Siencyn Langham και Glyn Langham (δεξιά) το 2007 - Η Sue Jone-Davies είπε ότι η δίκη ήταν δύσκολη για τα παιδιά της

Αγωνιστικό: Ο Chris Langham έξω από το Maidstone Crown Court με τους γιους του Dafydd Jones-Davies (αριστερά), Siencyn Langham και Glyn Langham (άκρα δεξιά) το 2007 - Η Sue Jone-Davies είπε ότι η δίκη ήταν δύσκολη για τα παιδιά της

Τότε ήταν παντρεμένη με τον άλλο ηθοποιό Κρις Λάνγκαμ και έπαιζε τακτικά δίπλα σε θρύλους της κωμωδίας, συμπεριλαμβανομένων των French & Saunders και της Victoria Wood.

Το παρελθόν της Sue συχνά παρεισφρύει τώρα, μερικές φορές πολύ οδυνηρά. Πριν από τέσσερα χρόνια, ο Langham οδηγήθηκε στη φυλακή για λήψη παιδικής πορνογραφίας.

Η Σου είχε χωρίσει από αυτόν σκληρά στα μέσα της δεκαετίας του '80, λόγω των σπειροειδών προβλημάτων του με το ποτό και τα ναρκωτικά.


Ήταν υστερικό. Οι Τύποι είχαν κατασκηνώσει έξω, προσφέροντάς μου χρήματα για να πω την δική μου πλευρά της ιστορίας. Κάποτε έπρεπε να σκαρφαλώνω μέσα και έξω από το πίσω παράθυρο.

Επέστρεψε στην Ουαλία για να μεγαλώσει τους τρεις γιους της, τον Siencyn, τώρα 33, τον Dafydd, 28 και τον Glyn, 25. Όταν, μετά από δύο δεκαετίες χωρισμού, ξέσπασε το σκάνδαλο της παιδικής πορνογραφίας, η Sue και τα αγόρια της υπέστησαν ένα άσχημο σοκ.

«Ήταν υστερικό», θυμάται. «Οι Τύποι είχαν κατασκηνώσει έξω, προσφέροντάς μου χρήματα για να πω τη δική μου πλευρά της ιστορίας. Κάποτε έπρεπε να σκαρφαλώνω μέσα και έξω από το πίσω παράθυρο.

«Εκείνη την εποχή ήταν τρομακτικό και πολύ ενοχλητικό. Αλλά ήταν πιο δύσκολο για τα αγόρια. Κατέβηκαν στη δίκη του Κρις.

Τέρι Τζόουνς

Προτιμώμενοι πύθωνες: Terry Jones (αριστερά) και Michael Palin

«Είναι μια πραγματική μαρτυρία για τον Aberystwyth ότι ποτέ δεν είχαμε καμία δυσαρέσκεια από κανέναν. Αυτό με ενθαρρύνει να νιώθω καλά με τους ανθρώπους γιατί πολλές φορές είναι το αντίθετο – σκέφτεσαι «Θεέ μου, τι είδος».

Γεννημένη το 1949, η Sue Jones-Davies είναι τόσο Ουαλική όσο υπονοεί το επώνυμό της. «Ο πατέρας μου ήταν καθηγητής μαθηματικών και η μητέρα μου νοικοκυρά. Ο ένας ήταν από τη Βόρεια Ουαλία και ο άλλος από τη Νότια Ουαλία. Εδώ, το λένε μικτό γάμο».

Μια ειδυλλιακή παιδική ηλικία που πέρασε στην ύπαιθρο, σκαρφαλώνοντας στις παραλίες, στα βουνά και στα δάση, ακολούθησαν τρία χρόνια στο Πανεπιστήμιο του Μπρίστολ, όπου η Σου πήρε πτυχίο αγγλικών. Εκεί έπεσε στην υποκριτική, σχεδόν τυχαία.

Life of Brian: Η ταινία γυρίστηκε στην Τυνησία το 1979

Life of Brian: Η ταινία γυρίστηκε στην Τυνησία το 1979

Θυμάται: «Το πρώτο άτομο που γνώρισα ήταν ο Colin Sell – ο οποίος είναι τώρα ο πιανίστας στο BBC Radio 4 I’m Sorry I Haven’t A Clue.

«Νόμιζε ότι ήμουν Ιταλός, λόγω των μαύρων μαλλιών μου και της προφοράς μου, και όταν του είπα ότι είμαι Ουαλός μου είπε: Λοιπόν, τότε πρέπει να μπορείς να τραγουδάς. Έγραφε τραγούδια για τις κριτικές στο Μπρίστολ και με τράβηξε».

Ήταν στο πανεπιστήμιο που η Sue γνώρισε τον Langham, έναν λαμπερό και διασκεδαστικό συμφοιτητή, σε μια παραγωγή του The Boyfriend.

Έγραφε ήδη σκετς για τον θρύλο της κωμωδίας Σπάικ Μίλιγκαν. Την τρίτη χρονιά της Sue πήγαν τον θίασό τους, The Revunions, στο Φεστιβάλ του Εδιμβούργου και η παράσταση παραλήφθηκε αργότερα από το Hampstead Theatre στο Λονδίνο.

Πάντα γράφοντας: Η Sue Jones-Davies θυμάται τον John Cleese ως απασχολημένο στο πλατό

Πάντα γράφοντας: Η Sue Jones-Davies θυμάται τον John Cleese ως απασχολημένο στο πλατό

Αφού αποφοίτησε η Sue, αυτή και ο Langham εγκαταστάθηκαν στο Λονδίνο. Καθώς εργαζόταν στο γράψιμο της κωμωδίας του, εκείνη απέκτησε έναν ρόλο στο Jesus Christ Superstar.

Το 1977, όταν η Sue ήταν 28 ετών, το κωμικό κομμάτι μιας ζωής εμφανίστηκε, εντελώς απροσδόκητα. Το αρχικό καστ της ηθοποιού για το ρόλο της Judith Iscariot στη νέα ταινία των Monty Python είχε αποφασίσει να το απορρίψει.

Η Sue λέει: «Ήθελαν μια ηθοποιό που έμοιαζε λίγο Μέσης Ανατολής. Το άλλο κορίτσι είχε εγκαταλείψει το σχολείο γιατί πίστευε ότι οι Monty Python απλώς χρησιμοποιούσαν γυναίκες και δεν της άρεσε το γυμνό.

«Η θηλυκή μου πλευρά εκείνη την εποχή πιθανότατα θα αναρωτιόταν τι έκανα μαζί τους. Αλλά διάβασα το σενάριο και απλά γέλασα.

«Η οντισιόν ήταν εντελώς τρελή. Δεν έδιναν καθόλου σημασία. Ο Τέρι Τζόουνς, ο οποίος σκηνοθέτησε την ταινία, προσπαθούσε να το κάνει σωστά και οι υπόλοιποι απλώς κορόιδευαν, λέγοντας: Ωχ, δώσε της, θα το κάνει. Έφυγα χωρίς να ξέρω αν το είχα πάρει.»

Η Sue, που είχε άγρια, μαύρα μαλλιά, όμορφη σιλουέτα και εντυπωσιακό πρόσωπο, είχε ακριβώς το είδος της εξωτικής ωραίας εμφάνισης που ήθελαν – μαζί με μια έντονη ουαλική προφορά φαινόταν να βρίσκουν εγγενώς κωμικό.

Λέει: «Τα μέλη των Monty Python ήταν όλα ιδιόμορφα. Ήταν ένα δημόσιο σχολείο, ανδρικό, λευκό, μεσαίας τάξης κλαμπ. Δεν νομίζω ότι έχουν γράψει ποτέ έχοντας στο μυαλό τους τις γυναίκες.

«Αυτό είναι προφανές, πραγματικά, καθώς είναι πάντα οι άντρες που θυμούνται όλες τις γραμμές των Monty Python.»

Και προσθέτει: «Υπάρχουν μερικά πολύ περίεργα πράγματα που συμβαίνουν στην ανδρική ψυχή. Οι Pythons φαινόταν ότι τους αρέσει να ντύνονται γυναίκες και να βάζουν αστείες φωνές.»

«Τα μέλη των Monty Python ήταν όλα μιας ιδιαίτερης ομοιότητας. Ήταν ένα δημόσιο σχολείο, ανδρικό, λευκό, μεσαίας τάξης κλαμπ»: Η Σου Τζόουνς-Ντέιβις τον χρόνο που περνούσε με τους αστείους

Η Σου πέταξε στην Τυνησία για να ξεκινήσει τα γυρίσματα. Η Siencyn ήταν μόλις επτά μηνών, οπότε ο Chris πήγε και αυτός ως μπέιμπι σίτερ. «Όλοι όσοι εμφανίστηκαν, από τον Σπάικ Μίλιγκαν μέχρι τον Τζορτζ Χάρισον, άρχισαν να παίζουν λεπρό κάποια στιγμή.

Η Σου ανακαλεί. «Ο Κρις έπαιξε έναν Ρωμαίο εκατόνταρχο που δεν μπορούσε να σταματήσει να γελάει με το όνομα Biggus Dickus.

«Περάσαμε υπέροχα στο πλατό. Οι Pythons μπορούσαν να ad-lib τόσο γρήγορα. Δεν μπορούσες να προσθέσεις τίποτα. Τα πήγαινα καλύτερα με τον Μάικλ Πέιλιν και τον Τέρι Τζόουνς.

Δύσκολο: Όταν η Sue Jones-Davies δούλευε με τον Eric Idle (φωτογραφία) μόλις είχε χωρίσει από τη γυναίκα του

Δύσκολο: Όταν η Sue Jones-Davies δούλευε με τον Eric Idle (φωτογραφία) μόλις είχε χωρίσει από τη γυναίκα του

«Ο Τζον Κλιζ ήταν πάντα απασχολημένος με το γράψιμο και ο Γκράχαμ Τσάπμαν τον έβρισκα αρκετά αιχμηρό – είχε μόλις βγει ως ομοφυλόφιλος και ήταν λίγο αμφίθυμος απέναντι στις γυναίκες.

«Ο Έρικ Αϊντλ περνούσε επίσης μια δύσκολη περίοδο καθώς μόλις είχε χωρίσει με τη γυναίκα του.

«Η πιο τρομακτική εμπειρία δεν ήταν η γυμνή σκηνή – αλλά το κυνήγι χαλιών με τον Terry Gilliam.

«Για να φτάσουμε εκεί που πουλήθηκαν, έπρεπε να περάσουμε ένα πλημμυρισμένο ποτάμι. Ο Τέρι επέμεινε να περάσει, παρόλο που όλοι οι ντόπιοι είπαν να μην το κάνουν.

«Θυμάμαι πολύ έντονα να καθόμουν στο αυτοκίνητο καθώς το πίσω μέρος γέμιζε γρήγορα με νερό και σκεφτόμουν, ω, ω. θα πεθάνουμε. Αλλά φτάσαμε στην άλλη πλευρά. Και έχω ακόμα τα χαλιά που αγόρασα – αν και έχουν τρύπες σε αυτά τώρα.»

Όταν κυκλοφόρησε η ταινία, απαγορεύτηκε στην πατρίδα της Σου και οι γονείς της δεν την είδαν ποτέ.

Αλλά ενισχυμένη από τη φήμη της μετά τους Monty Python, η Sue ακολούθησε μια καριέρα στην κωμωδία.

Έγινε μέλος των The Raving Beauties, ενός φεμινιστικού κωμικού θιάσου που εμφανίστηκε την πρώτη νύχτα του Channel 4.

Εμφανίστηκε επίσης στο Brideshead Revisited και στην κωμική παράσταση It'll Be Over In Half An Hour, με τους Nicholas Lyndhurst και Andrew Sachs.

Στη συνέχεια, στα μέσα της δεκαετίας του '80 η ζωή της άρχισε να ξετυλίγεται καθώς ο Langham βυθίστηκε στον αλκοολισμό και την εξάρτηση από τα ναρκωτικά. «Απλώς έγινε αδύνατο να το αντιμετωπίσω», λέει η Σου.

«Δεν συνειδητοποίησα ότι ήταν τόσο πολύ στα ναρκωτικά. Δεν μπορείτε να καταλάβετε εάν δεν σας αρέσει ο ίδιος – απλώς πιστεύετε ότι κάποιος μπορεί να εργαστεί για πάντα, χωρίς να χρειάζεται να κοιμηθεί. Αλλά ήταν η κοκαΐνη που του έδινε ψεύτικη ενέργεια.

Κωμωδία: Οι Monty Python έγιναν ένα από τα πιο επιδραστικά συγκροτήματα κωμωδίας όλων των εποχών

Κωμωδία: Οι Monty Python έγιναν ένα από τα πιο επιδραστικά συγκροτήματα κωμωδίας όλων των εποχών

«Όταν χωρίσαμε, ήταν αρκετά ωμά. Δεν μπορούσα να αντεπεξέλθω στο Λονδίνο με τρία παιδιά. Έτσι ήρθα στο Aberystwyth για να κάνω ένα PGCE στη διδασκαλία του θεάτρου και μου άρεσε τόσο πολύ που έμεινα».

Τελικά η Σου γνώρισε τον Τρεβ, έναν τοπογράφο, με τον οποίο πέρασε πέντε ευτυχισμένα χρόνια. Αλλά μόλις αγόρασε τη Sue μέρος ενός δάσους για τα 50ά της γενέθλια, η τραγωδία χτύπησε ξανά.

Ο Τρεβ πέθανε, χωρίς προειδοποίηση, στον ύπνο του. «Επρόκειτο να πάρει πρόωρη σύνταξη. Είχαμε αγοράσει έναν παλιό αχυρώνα και θα το φτιάξουμε. Μετά πέθανε, όλα σταμάτησαν», λέει.

Η ζωή από τότε δεν ήταν πάντα εύκολη. Το να παρακολουθεί τη στενοχώρια των γιων της στη δίκη του πατέρα τους ήταν ιδιαίτερα αγωνιώδες. Αλλά υπήρξαν πιο χαρούμενοι απόηχοι του παρελθόντος στην πορεία.

Το 2009, η Sue έπαιξε τον δικό της ρόλο για να αναζωογονήσει το ενδιαφέρον για το Life Of Brian – όταν ως δήμαρχος του Aberystwyth ανέτρεψε την 30ετή απαγόρευση της ταινίας στη μικρή πόλη της Ουαλίας.

«Λίγο μετά την εκλογή μου, κάποιος στο BBC με κάλεσε και με ρώτησε αν ήξερα ότι το The Life Of Brian είχε απαγορευτεί στο Aber.»

Μια ιστορία σχετικά με την απαγόρευση δημοσιεύτηκε στη συνέχεια στον ιστότοπο του BBC και το τηλέφωνο της Sue άρχισε να χτυπάει από το άγκιστρο. «Ήταν πολύ δύσκολο να πω ότι δεν θα μπορούσα να δώσω μαϊμού αν ήταν απαγορευμένο ή όχι. Ξαφνικά η θητεία μου ως δήμαρχος ήταν προφανώς να καταργήσω την απαγόρευση αυτής της ταινίας».

Όταν ο υπάλληλος της πόλης έπαθε καρδιακή προσβολή, η Σου είχε ένα εγκεφαλικό κύμα. Θα προβάλει την ταινία στο τοπικό κέντρο τεχνών για να συγκεντρώσει χρήματα για το British Heart Foundation.

«Τηλεφώνησα στον Τέρι Τζόουνς και τον ρώτησα αν ήθελε να έρθει και ρώτησα αν μπορούσε να φέρει τον Μάικλ Πέιλιν. Δεν ήθελαν αμοιβή, δεν έκαναν έξοδα. Ήταν απλά απολαυστικοί, πνευματώδεις και όλοι τους λάτρευαν. Φωτογράφοι ήρθαν από όλο τον κόσμο».

Μπορεί να μην δίνει μαϊμού, αλλά μετά από 32 χρόνια, η Σου Τζόουνς-Ντέιβις παραμένει η γενναία «Ουαλική τάρτα» που έκανε ένα γυμνό άλμα στην καρδιά του Μπράιαν και στην ιστορία της βρετανικής κωμωδίας –όσο σκληρά προσπαθεί να θάψει τον εαυτό της κάτω από τις ανησυχίες των κατοίκων του Aberystwyth.


* Το Holy Flying Circus θα μεταδοθεί αυτό το φθινόπωρο στο BBC4.