Femail

Οι αγωνιώδεις πόνοι στην κοιλιά θα μπορούσαν να είναι αποτέλεσμα του στρες που προειδοποιούν οι γιατροί

Οι λεγόμενοι «στομαχικοί πόνοι από στρες» έχουν διαστάσεις επιδημίας στο Ηνωμένο Βασίλειο, με το 88 τοις εκατό από εμάς να υποφέρουμε κάποιου είδους κοιλιακά προβλήματα τον περασμένο χρόνο.

Η αγωνία στο στομάχι της Katie Buckley ήταν ανάπηρη. Τίποτα δεν θα το ανακούφιζε, ούτε παυσίπονα, ένα μπουκάλι ζεστού νερού ή αντιόξινα.

Κάθε λίγα λεπτά, ένας σπασμός έπιανε το σώμα της, αφήνοντάς την να λαχανιάζεται και να πιάνει το στρώμα κρύος ιδρώτας. Ο ύπνος ήταν αδύνατος.

Αλλά η Κέιτι ήξερε ότι δεν είχε νόημα να τηλεφωνήσει στον γιατρό, ήξερε τι της προκαλούσε τον τρομερό πόνο στο στομάχι της: ήταν η σκέψη της σχολικής εκδρομής της 12χρονης κόρης της Έλι στην Ισπανία την επόμενη μέρα.





Οι λεγόμενοι «στομαχικοί πόνοι» έχουν διαστάσεις επιδημίας στο Ηνωμένο Βασίλειο, με το 88 τοις εκατό από εμάς να υποφέρουμε κάποιου είδους κοιλιακά προβλήματα τον περασμένο χρόνο

Οι λεγόμενοι «στομαχόπονοι από στρες» έχουν διαστάσεις επιδημίας στο Ηνωμένο Βασίλειο, με το 88 τοις εκατό από εμάς να υποφέρουμε κάποιου είδους κοιλιακά προβλήματα τον περασμένο χρόνο

Δεν ανησυχούσε για κάτι συγκεκριμένο. ήξερε ότι η Έλι ήταν ένα λογικό παιδί. Η υποκείμενη ανησυχία της, ωστόσο, καθώς το μικρότερο παιδί της ήταν τόσο μακριά, δημιουργούσε σωματικά συμπτώματα πάνω στα οποία δεν είχε κανέναν έλεγχο.



Αυτοί οι λεγόμενοι «στομαχικοί πόνοι από στρες» έχουν διαστάσεις επιδημίας στο Ηνωμένο Βασίλειο, με το 88 τοις εκατό από εμάς να υποφέρουμε κάποιου είδους κοιλιακά προβλήματα τον περασμένο χρόνο.

«Οι γυναίκες μπορεί να έχουν ένα πιο καλά συντονισμένο νευρικό σύστημα από τους άνδρες», λέει ο Δρ Anton Emmanuel, της Βρετανικής Εταιρείας Γαστρεντερολογίας. «Τα κάνει καλύτερα να εκφράζουν τα συναισθήματά τους, αλλά το μειονέκτημα είναι ότι είναι πιο ευάλωτα στο άγχος και τείνουν επίσης να εσωτερικεύουν περισσότερο τα συναισθήματά τους».

Τα συναισθήματά μας και οι πεπτικές μας λειτουργίες είναι άρρηκτα συνδεδεμένα, γιατί όταν νιώθουμε άγχος το σώμα μας απελευθερώνει αδρεναλίνη - την ορμόνη «πάλη ή φυγή» που προορίζεται να μας βοηθήσει να αντιμετωπίσουμε αγχωτικές καταστάσεις.



Δυστυχώς, αυτή η αδρεναλίνη εκτρέπει την παροχή αίματος μακριά από το στομάχι προς την καρδιά και τους πνεύμονές μας, απενεργοποιώντας ουσιαστικά ένα πεπτικό σύστημα που δεν θεωρεί κρίσιμο σε περιόδους κρίσης.

Η διατροφοθεραπεύτρια Alison Cullen λέει: «Αυτό σημαίνει ότι δεν παράγετε αρκετά πεπτικά ένζυμα για να βοηθήσετε το φαγητό σας να ταξιδέψει μέσω του πεπτικού σωλήνα και να διασπαστεί αποτελεσματικά. Οδηγεί σε άβολη διάταση της κοιλιάς και επώδυνη φλεγμονή του τοιχώματος του εντέρου.»

Τα συναισθήματά μας και οι πεπτικές μας λειτουργίες είναι άρρηκτα συνδεδεμένα, γιατί όταν νιώθουμε άγχος το σώμα μας απελευθερώνει αδρεναλίνη

Οι γυναίκες έχουν διπλάσιες πιθανότητες να βιώσουν έντονο στρες από τους άνδρες, καθώς ταχυδακτυλουργούν τις ζωές τους τόσο ως τροφοδότες όσο και ως νοικοκυρές — μερικές φορές ως μόνοι γονείς. Δεν είναι λοιπόν περίεργο που υποφέρουν.

Οι γυναικείες ορμόνες, εν τω μεταξύ, παίζουν επίσης ρόλο, σύμφωνα με τον Δρ Laurence Gerlis, της υπηρεσίας GP samedaydoctor.org.

«Τα οιστρογόνα και η προγεστερόνη έχουν σχεδιαστεί για να επηρεάζουν τους λείους μυς της μήτρας», λέει.

«Ωστόσο, έχουμε επίσης λείους μύες στα έντερα μας, επομένως οποιαδήποτε αλλαγή στα επίπεδα ορμονών μπορεί να επηρεάσει επίσης τη λειτουργία του εντέρου και του στομάχου. Αυτό μπορεί να προκαλέσει δυσκοιλιότητα και στομαχικές διαταραχές κατά την εμμηνόπαυση, στην εγκυμοσύνη και κατά τη λήψη του χαπιού.

«Βλέπουμε επίσης ότι αυτό υλοποιείται ως IBS [σύνδρομο ευερέθιστου εντέρου] σε νεαρές γυναίκες όταν παρουσιάζουν αύξηση των οιστρογόνων κατά την εφηβεία».

Η Katie, βοηθός διδασκαλίας πλήρους απασχόλησης και μαμά της Olivia, 14, και της Ellie, λέει ότι τα προβλήματα στο στομάχι της ξεκίνησαν σοβαρά πριν από οκτώ χρόνια, όταν ο επταετής γάμος της κατέρρεε. Διχασμένη ανάμεσα στην προστασία των κοριτσιών της και στο να κερδίζει αρκετά για να κρατά την οικογένεια ζεστή και χορτασμένη, τα επίπεδα του άγχους της εκτινάχθηκαν στα ύψη – όλα αυτά τα έκρυβε από την οικογένεια και τους φίλους της.

Για ορισμένες γυναίκες, οι πόνοι στο στομάχι προκαλούνται από απλές οικιακές κρίσεις

Για ορισμένες γυναίκες, οι πόνοι στο στομάχι προκαλούνται από απλές οικιακές κρίσεις

«Δεν θα ονειρευόμουν να χτυπάω τα παιδιά ή να φωνάζω σε συναδέλφους όταν είμαι υπό πίεση. Κρατάω τα προβλήματά μου για τον εαυτό μου. Πολύ σύντομα, άρχισα να έχω στομαχόπονους τις περισσότερες εβδομάδες.»

Στην Katie συνταγογραφήθηκαν αντισπασμωδικά φάρμακα για να βοηθήσουν στη χαλάρωση της επένδυσης του εντέρου της και να σταματήσουν τις μυϊκές κράμπες. «Πραγματικά δεν θέλω να εξαρτώμαι από φάρμακα, αλλά με κάνει τόσο δυστυχισμένη», λέει.

Για ορισμένες γυναίκες, οι πόνοι στο στομάχι προκαλούνται από απλές οικιακές κρίσεις. Η Lynda Lim, 65, ένα μοντέλο μερικής απασχόλησης από το Λονδίνο, λέει ότι ακόμη και οι πιο ασήμαντες καυγάδες με τον Stephen, έναν συνταξιούχο σεφ και τον επί τέσσερα χρόνια σύντροφό της, μπορεί να την αφήσουν σε αγωνία. «Μαλώνουμε για το τι να δούμε στην τηλεόραση ή ο Στίβεν δεν φαίνεται ικανοποιημένος με το δείπνο που έχω μαγειρέψει ή ακόμα και για να ξοδεύει πολύ χρόνο στον υπολογιστή του αντί να μου μιλάει», λέει η Λίντα.

«Κανονικά μαλώνουμε τα βράδια και νιώθω την ένταση να χτίζεται στο στομάχι μου που οδηγεί σε έναν οξύ πόνο με μαχαίρι. Εάν δεν λύσουμε το πρόβλημα πριν τον ύπνο, μπορώ να ξυπνήσω με κρύο ιδρώτας γιατί πονάει πολύ.»

Όταν είστε στρεσαρισμένοι, παράγετε λιγότερη βλέννα και διττανθρακικά άλατα που προστατεύουν και τα δύο την επένδυση του στομάχου από το οξύ του στομάχου

Όταν είστε αγχωμένοι, παράγετε λιγότερη βλέννα και διττανθρακικά άλατα που προστατεύουν και τα δύο το βλεννογόνο του στομάχου από το οξύ του στομάχου

Ο τρόπος ζωής μπορεί επίσης να είναι ένας παράγοντας. Με περισσότερες γυναίκες να καίνε το κερί και στα δύο άκρα, η διατροφή τους είναι επίσης πιθανό να είναι χαοτική, προκαλώντας άλλη μια σειρά προβλημάτων.

Η Lynn Anderton, μια θεραπεύτρια από το Bebington, στο Merseyside, περνάει συχνά νύχτες με αγωνία, λόγω μιας συνήθειας ζάχαρης αργά το βράδυ - που προκαλείται πάλι από το άγχος.

«Περνάω τη μέρα βυθισμένος στα προβλήματα των άλλων και τα γλυκά είναι ο τρόπος μου να σβήνω», λέει η Λιν, 54 ετών, που είναι χωρισμένη και έχει έναν μεγάλο γιο.

Άρχισε να τρώει τσίχλες και μωρά ζελέ αφού δημιούργησε τη δική της επιχείρηση life coaching πριν από δύο χρόνια. «Μπορώ να καταβροχθίσω δύο μεγάλα πακέτα σε μία συνεδρίαση, χαμένη από τη χαρά του φαγητού», λέει.

Όμως η ζάχαρη καταστρέφει το πεπτικό μας σύστημα. «Μας δίνει ενέργεια ενεργοποιώντας επίσης το κύμα των επινεφριδίων στην κυκλοφορία του αίματός μας», λέει η Alison Cullen. Φυσικά, τρεις ώρες μετά την κατανάλωση ζάχαρης της Λιν, ξυπνά πάντα με ακρωτηριώδεις κράμπες.

Έχει βάλει ένα λιθαράκι τα τελευταία δύο χρόνια. Τα πρωινά είναι εξουθενωμένη, οδηγώντας σε περισσότερες υπερβολές ζάχαρης και περισσότερους πόνους στο στομάχι: «Ξέρω ότι τα γλυκά είναι μια μορφή δολιοφθοράς, αλλά χρειάζομαι την απελευθέρωση και δεν μπορώ να συγκρατηθώ».

Η Alison λέει: «Η καφεΐνη και το αλκοόλ - τακτικά στηρίγματα σε περιόδους ανησυχίας - αυξάνουν επίσης τα επίπεδα αδρεναλίνης, γι' αυτό είναι ειρωνικό όταν οι άνθρωποι επιβραβεύονται με ένα ποτήρι κρασί μετά από μια κουραστική μέρα, ενώ στην πραγματικότητα κινδυνεύουν να επιδεινώσουν τα συμπτώματα που σχετίζονται με το στομάχι. στρες.'

«Η ζάχαρη, η καφεΐνη και το αλκοόλ καταναλώνουν επίσης το μαγνήσιο - ένα μέταλλο που βοηθά στη μείωση του μυϊκού σπασμού και της αντίληψης του πόνου. Και το αλκοόλ απαιτεί βιταμίνες Β για την πέψη - η έλλειψη των οποίων κάνει το νευρικό σας σύστημα πιο ευαίσθητο στο στρες, οδηγώντας σε έναν φαύλο κύκλο.

Ανησυχητικά, περισσότερες νεαρές γυναίκες εμφανίζουν «στομαχόπονους» σε μια ηλικία που θα έπρεπε να είναι ξέγνοιαστες

Ενώ συνήθως αναφερόμαστε στην περιοχή κάτω από τον αφαλό μας ως στομάχι μας, αυτό είναι στην πραγματικότητα το κάτω μέρος της κοιλιάς και το σπίτι του πεπτικού μας συστήματος. Το στομάχι - που βρίσκεται ακριβώς κάτω από το πλευρό - μπορεί να είναι ευαίσθητο στα δικά του προβλήματα με τη μορφή ελκών.

Όταν είστε αγχωμένοι, παράγετε λιγότερη βλέννα και διττανθρακικά άλατα που προστατεύουν και τα δύο το βλεννογόνο του στομάχου από το οξύ του στομάχου. Αυτό σημαίνει ότι το οξύ είναι πιο πιθανό να προκαλέσει έγκαυμα - γνωστό ως έλκος - στο τοίχωμα του στομάχου.

Ωστόσο, ακόμη και με την καλύτερη δίαιτα και τις καλύτερες σχέσεις, οι γυναίκες μπορούν επίσης να χτυπηθούν από τρομερούς πόνους στο στομάχι. Ο λόγος? Δεν κοιμούνται αρκετά, όπως μπορεί να καταθέσει η Pollyanna Hale, μητέρα δύο παιδιών και προπονήτρια απώλειας βάρους, από το Bosham του Δυτικού Σάσεξ.

Η Pollyanna, 32, η οποία είναι παντρεμένη με τον James, 36, έναν κατασκευαστή ακινήτων, άρχισε να υποφέρει από πόνους στο στομάχι μετά τη γέννηση της κόρης της Bella τον Σεπτέμβριο του 2012.

«Με τις συνεχείς τροφές, κοιμόμουν κατά μέσο όρο πέντε ώρες τη νύχτα. Δεν μπορούσα να κοιμηθώ κατά τη διάρκεια της ημέρας γιατί είχα να φροντίσω την αδερφή της Bella, την Aurora, τότε τριών.

Εξαντλημένη, άρχισε να υποφέρει από κυμαινόμενη δυσκοιλιότητα και διάρροια. «Όσο πιο κουρασμένος και αγχωμένος είχα τόσο περισσότερους πόνους στο στομάχι είχα. Η υγιεινή διατροφή δεν είχε καμία διαφορά. Έμοιαζα τόσο φουσκωμένη που οι άγνωστοι θα με ρωτούσαν αν ήμουν έγκυος.»

Οι εξετάσεις που έγιναν το περασμένο καλοκαίρι αποκάλυψαν ότι είχε μια βακτηριακή λοίμωξη στο στομάχι της — συχνή σε εκείνους που αγχώνονται συνεχώς.

«Δεν ξέρουμε γιατί, αλλά η έλλειψη ύπνου μειώνει επίσης τα επίπεδα μαγνησίου στο σώμα», λέει η Alison.

Ανησυχητικά, περισσότερες νεαρές γυναίκες εμφανίζουν «στομαχόπονους» σε μια ηλικία που θα έπρεπε να είναι ξέγνοιαστες. Η Charleh Dickinson, 21 ετών, υπέφερε καθ' όλη τη διάρκεια της φοίτησής της στο πανεπιστήμιο. «Ένιωθα υπό πίεση να πετύχω», λέει ο Charleh, ο οποίος αποφοίτησε από το Sheffield Hallam University αυτό το καλοκαίρι.

«Τον προηγούμενο χρόνο έμεινα ξύπνιος γράφοντας διατριβές, πίνοντας ένα φλιτζάνι καφέ κάθε 90 λεπτά για να μείνω ξύπνιος.»

Το άγχος, σε συνδυασμό με την ατελείωτη καφεΐνη, προκάλεσε επώδυνο φούσκωμα. «Στο μέγιστο άγχος μου, οι κοιλιακοί πόνοι θα μπορούσαν να διαρκέσουν για ένα δεκαπενθήμερο.»

Η Charleh, από το Warrington, Cheshire, λέει ότι οι πόνοι στο στομάχι της έχουν μειωθεί τώρα που έφυγε από το πανεπιστήμιο - αλλά με δύο νέες καριέρες στα σκαριά, ως μάνατζερ μέσων κοινωνικής δικτύωσης και ιδιοκτήτρια εταιρείας ζαχαροπλαστικής - τα υψηλά επίπεδα άγχους της μπορεί κάλλιστα να επιστρέψουν, όπως παραδέχεται: «Είμαι ανταγωνιστικός και θέλω να τα πάω καλά».

Τι μπορούμε να κάνουμε λοιπόν για να απαλύνουμε τον πόνο στην κοιλιά;

Εκτός από τα συνταγογραφούμενα αντισπασμωδικά φάρμακα, οι επιλογές χωρίς ιατρική συνταγή περιλαμβάνουν συμπληρώματα μαγνησίου που μπορεί να βοηθήσουν την πέψη. Τα συμπληρώματα τζελ που περιέχουν πυριτικό οξύ μπορούν επίσης να βοηθήσουν στην εξομάλυνση της επένδυσης του στομάχου και του εντέρου για να ελαχιστοποιηθούν οι κράμπες και το τσάι μέντας είναι γνωστό για την καταπραϋντική του δράση στο πεπτικό μας σύστημα.

Αλλά πρώτα και κύρια πρέπει να αντιμετωπίσουμε τα αυξανόμενα επίπεδα άγχους μας, τα οποία, όπως φαίνεται, αποτελούν τόσο μεγάλη απειλή για το στομάχι μας όσο και για τη λογική μας.